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重評美國的“門戶開放”政策(三)

——門戶開放政策二度照會的背景

北明

義和團暴力中八國數次照會清政府無效

由于對西方基督教文明的仇視和對西方列強控制中國的不滿,中國民間秘密興起義和團運動,在各處燒殺搶掠西方傳教士和中國信教民眾。1900年春季,義和團突然大舉攻擊,在中國北部開始血腥屠殺﹕數千名歸依上帝的中國基督徒、242位傳教士以及其他外國公民被殺害,不計其數的教堂被焚毀。從當時美國駐華專員康格(Conger)美國國務卿海約翰的電報信件中可以看出情況十分危急。京津鐵路、通訊全部中斷,車站被焚毀,一些教會所在村莊被夷為平地,大量村莊荒蕪,外國公民紛紛驚惶逃避。隨後的兩個月里,義和團先後包圍天津租界,佔領北京,並圍攻在京外國公使館外國人居住區。那里藏匿著眾多從北京附近逃亡而來的外國公民和中國教徒,尤其是婦女兒童。為了解除天津、北京被圍困的外國公民和中國教民,制止繼續屠殺,外國聯軍從天津進發北京。

對于“八國聯軍侵略中國”這一歷史要案,有些重要事實應當交代清楚,這些事實既是聯軍進入北京的邏輯前提,也是美國的門戶開放政策進一步發展的背景﹕

據我對美國政府刊印的當時的外交文獻中有關資料的查閱和不完全統計,早在義和團行動演發為大規模暴亂之前的1899年底(11月和12月),美國公使曾經至少四次通告清政府,要求對各地濫殺無辜的暴民采取措施。但是清政府內部由于意見不一致而處理不力。這是有歷史記載的、首輪針對義和團暴亂要求清政府解決問題的和平交往。在此之後,在華各外國公使館曾經四次聯合照會中國政府,要求制止義和團在各地針對傳教活動的殺戮和暴亂,但均未奏效。

19001月底,美、法、德、英各國公使會商後聯合發出照會,要求清政府全面處理義和團暴亂,清政府沒有采取行動;

19003月上旬,各國公使為被圍困的外國公民再度聯合向清政府總理各國事務衙門催辦義和團暴民,同時發出明確警告﹕如果中國政府不采取行動,則各國將出兵實行武裝干預;

19004月,義和團暴亂在中國各地發展日趨嚴重。各國公使又一次聯合照會清政府,要求限期平息義和團暴亂。

1900521日,在華美國首席牧師召集各外國公使館開會,交換各地教堂被焚教徒被殺的情況之後,各公使館建議牧師向清政府總理各國事務衙門呈交闡述情況的信件並要求立即采取有效措施。在華外交使團團長克洛根(B. Cologan)代表在華各外國公使館就解決義和團暴亂問題向清政府外國事務總理衙門發出照會。照會為解決義和團在各地濫殺無辜的行徑向清政府提出了六項具體要求。

不算美國政府對清政府在1899年底和19005月對清政府的數次單獨照會和會見,數月之內,八國總共連續四次正式聯合照會清政府解決義和團問題,均未奏效。終于導致進兵北京,采取自行解救的軍事行動。這就是史稱的“八國聯軍侵略中國”。很難設想如此大規模、長時間地屠殺外國公民的暴亂在失控之後能夠不引起國際干預。

中國當初不幸正面臨這樣的局面。這個局面部分地是由于最高統治階層內部的洋務派和反對西方文明的保守派之間的斗爭、尤其是保守派得勢而造成的﹕主張接受並傳播西方經濟文明和文化思想的“戊戌變法”徹底失敗,政變後的清政府由慈禧再次主理朝政。光緒被幽禁,主持和擁護變法的官員殺的殺,逃的逃,革職的革職,囚禁的囚禁。分裂虛弱的清政府治國無能無力,處心積慮的卻是利用義和團暴亂為最高權力爭奪服務。歸根到底,反西方文明的中國官方保守勢力和民間保守勢力結合在一起,斷送了“門戶開放”政策第一度照會所創造的、相對和平的經濟發展機會和國際貿易往來局面。中國社會注定要再等一百年才能意識到,要強國富民,必須擴大國際間的合作與交流,主動尋求國際貿易機會。

列強被迫自救遭武裝抵抗,戰事擴大

610日,由英國海軍中將西摩率領的包括美國在內的八國聯軍(德、俄、英、法、美、意、日、奧)兩千余人從天津趕赴北京試圖解救被圍困在北京的東交民巷外國公使區的外國公民,遭到義和團和清軍合力圍堵,敗退天津。舉世震驚。

中國內陸的鐵路、橋梁被拆毀,京津電訊聯系中斷。戰爭已經成為事實。

616日,戰事擴大,更多的聯軍為營救被圍困的西摩軍隊而登陸天津大沽港,但遭到義和團抵抗,被迫還擊。

620日,14萬之眾的義和團佔領北京,包圍了北京外國人以及中國教民躲藏的外國公使館,並限令所有外交公使在24小時內離開北京。德國外交公使克林德(Baron Von Ketteter)因提出反對而被殺。

21日,舉棋不定的清政府終于對外宣戰。清軍與義和團聯手武力抗擊聯軍登陸大沽,扎營天津的行動演變成了一場真正的戰爭。

714日,聯軍佔領天津。

810日,聯軍再度進發北京。

814日,聯軍攻入北京,解救出被困的外國僑民,但已經有65人被殺。而僅在天津南門外附近一戰,由于義和團掘堤放水和清軍憑城固守,聯軍就被打死八百余人。清軍和義和團損失更為慘重。

美國門戶開放政策二度照會

聯軍佔領天津之前的73日,美國審時度勢,向七國發出通告,這就是美國就門戶開放政策的“第二度照會”。美國在對七國的通告中重申﹕美國希望與中國保持1857年以來的和平、合法的商貿往來和友好關系;美國迄今為止一直尋求與其他在華國家的合作,以便與中國展開對話溝通,解救被圍困的美國公民;美國同時希望幫助中國政府阻止暴亂波及中國其他省份。

查閱當時美國的外交文獻,可以看出直到清政府對外宣戰前,美國並不真正清楚清政府對義和團暴亂的態度,卻對中國政局的失控感到擔憂。所以當518日美國背著七國跟大清各國事務總理衙門商談義和團問題時,康格警告清政府官員說﹕大清政權的穩固值得操心!而且表示﹕美國敦促清政府果斷解決義和團問題不僅是為了美國公民生命財產,也是為了大清的江山社稷,因為清政府權利已經受到義和團的嚴重威脅。在義和團狼煙四起、北京使館岌岌可危,各國已經基本決定引兵自救的情況下,美國仍然希望依靠中國政府自行解決問題的態度顯得十分突出。

後來的歷史證明,這個照會中對于中國更為重要的是﹕美國語氣強硬地強調要保護中國的領土完整和全權自我管理。美國國務卿約翰海在發給七國的條子中說﹕“……美國政府的政策是尋求一種解決方案,這個解決方案的目的是能夠帶給中國永久的安全與和平;保護中國領土與管理完整;保證商業與國際法中一切友好國家權利的穩固;維護世界各國與完整的中華帝國(之間)平等、公正貿易的原則。”各國聯軍已經陸續抵達天津大沽港口,海約翰在被迫進軍北京之結果的不測中,對中國的領土完整和行政管理的完整記掛在心,並事先發出警告,申明美國立場,為維護中國領土主權管理完整先行了一步。當時無論美國還是七國列強或者清政府都不知道下一步將面臨什麼局面,但是一再縱容義和團濫殺無辜的清政府如有先見之明,除了對聯軍最終引兵自救不應感到意外,也應當對美國與其他在華列強的不同多少有所領悟。有了美國二度照會的門戶開放政策,中國即便淪落到最不利的局勢中,也不至于輸得精光。不久後的歷史證明,果然如此。(待續)

 

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