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美國.洛杉磯

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重評美國的“門戶開放”政策(二)

——保護列強爭奪中的中國經濟利益

北明

美國制約歐洲列強,“以夷制夷”

漢語簡體字語境里,美國的門戶開放政策被語焉不詳地確定為“一項十足的帝國主義政策”(《中國大百科全書》),這使人們形成了一種似是而非的印象﹕美國要求中國開放自己的門戶,以便讓美國鬼子進行經濟掠奪。而實際上如前所述,門戶開放是對歐洲列強提出對華貿易的要求,遵守這些要求的國家當然也包括提出要求的國家自己,美國。

門戶開放政策確實是以中國與列強所簽訂的不平等條約為前提的。這是當時中國的現實和歷史環境。中國作為一個農業國跟工業國家相遇、中國的關閉與西方的開放相遇、中國內陸地理環境和與西方的海洋性相遇、中國的弱勢與西方的強權相遇,中國的抱殘守缺和西方的圖謀進取相遇,二者之間的不平等勢所難免。而且正是因為如此,門戶開放政策對于中國而言才至關重要﹕

早在1842年中英《南京條約》和1844年的中美《望廈條約》中,對于西方各國對華貿易機會均等的原則已經有規定。但是這些條約簽訂幾十年之後,先是俄國侵佔中國十分之一的國土,接著是日本企圖佔領遼東半島等地,歐洲列強法國、德國和英國也在華爭奪勢力範圍。這些行徑不僅破壞了在華各國利益均等原則,而且使中國面臨完全淪為殖民地的威脅。美國門戶開放政策的在華實施,使得各國都不能夠干擾和妨礙別國在華既定利益,這項政策對于包括俄國、日本在內的歐洲各國列強而言,形成了一個列強之間相互鉗制的機制,為中國維持了一個相對和平的多邊貿易局面。

面對列強在中國貿易口岸的涌入和爭奪搶,清政府采取“以夷制夷”的外交策略。但是由于“國”微言輕,連杰出的清朝外交第一把交椅李鴻章也在與列強斡旋中屢屢挫敗,感嘆清朝的外交政策無法實施。恰恰是美國的門戶開放政策,要求各國一律平等條件與中國貿易往來,從而消除了這些國家在中國貿易問題上各自為政、瓜分中國的先決條件,可謂“歪打正著”,客觀上起到的正是列強之間相互制衡,即所謂“以夷制夷”的作用。不僅“以夷制夷”,而且是“夷”者主動約法三章自我限定。借助美國的實力,美國的公正,美國的友好,實現對列強的制約,這正是衰弱的大清可遇不可求的。除非垂簾聽政者不省世事,否則必定在深宮重帷後掩嘴竊喜。

保護中國經濟利益

門戶開放政策實施的結果除了對歐洲列強形成了一個相互制約的機制,對于中國而言更為直接的好處還在于﹕中國由此收回了在《南京條約》中部分地出讓給英國決定中國進出口稅率的權利以及給英國的最惠國特權。為了遵守這個政策,美國在內的法國等其他國家也必須放棄與中國政府共同協商關稅的權利。由此,中國就在列強中完全收回了失去的關稅自主權。此外,使所有國家都遵守中國政府制定的關稅率,並且把關稅繳到中國關稅部門手中,由此保證了中國的關稅收入。再有,門戶開放政策客觀上支持了中國給于各國一律平等的貿易待遇,沒有港口稅收和鐵路收費方面的個別優惠。

列強全部遵守中國規定,相互之間平等待遇的結果是﹕消除了列強中任何一國成為龍頭老大的可能性,從而取消了列強之間相互攀比在華經濟利益的前提,相對減弱了它們之間以強權手段爭奪在華經濟好處的可能,客觀上確定了中國對外貿易方面的主動地位。在各國蜂涌而至所帶來的進出口貿易機會中,在尚未建立國際貿易公平準則的歷史條件下,在貿易雙方軍事、國力都不平衡的前提下,美國門戶開放政策在中國的實施,不僅保護了堅持雙邊互惠的美國的在華利益,同時保護了中國的經濟利益和經濟自主權,中國毫無疑問是門戶開放政策的受益者。

中國“入世”行為是對八國貿易歷史的肯定

重農輕商是中國幾千年的老傳統。清王朝不具備中共元老鄧小平改革開放的意識,所以八國入爭搶跟中國做生意不被當作富國強民、發展經濟的機會。這並不奇怪。也許一百年前英國人送來的貿易機會充滿了掠奪和強權,彌漫著濃重的硝煙炮火,讓中國人感到屈辱;不象美國打開日本國門時,送去的是工業化的禮品——電報通訊設備和鐵路模型,讓日本人受寵若驚;中國也許厚古薄今,不覺得工商業有什麼重要,因而沒有象日本那樣立即抓住西方送來的機會,努力完成國家的工業化。在1949年以後,中國更為堅定地實行反西方主義的外交政策,在經濟上則奉行閉關自守的“自力更生”原則。這些原則不僅不適應二戰之後的國際局勢,而且與世界一體化的總趨勢背道而馳,使中國與世界強國的差距越拉越大。但毫無疑問的是,阿富汗式的獨立自主,帶給國家和人民的只能是精神上的自大與過敏和事實上的貧困與孱弱。

一百年之後,鄧小平先生以“對外開放”取代了“獨立自主”的自我封閉。現今中國領導人已經不僅在理念上認同世界經濟一體化的潮流,而且在事實上努力吸引外資,增加進出口貿易,引進西方工業科學技術。中國不僅努力對外開放自己的市場,主動和外國做生意,而且花了十五年漫長的時間,先是試圖恢復加入WTO的前身“關貿總協定”,然後是想方設法進入世貿組織。為此允諾接受規則約束、不惜作出重大讓步。目的就是一個﹕希望能夠更多更好地跟其他各國做生意。

全球經濟一體化有利于國家的經濟發展建設。用一百年後的中國眼睛再來看當時歐洲各國送到家門口的外貿機會,也許能夠得出內涵豐富的結論。至少,那決不是“侵略”一詞可簡單概括的。在今天的世界經濟一體化的總趨勢下,中國應該具備氣度和能力超越歷史惡夢,從另外一個角度審視一百年前中國的多邊貿易機會。

世界貿易組織宗旨是門戶開放政策之邏輯發展

世界貿易組織是一個以促進並規範國家間貿易行為為原則的全球性國際組織。它的前身“關稅與貿易總協定”(簡稱“關貿總協定”,GATT)就是應二戰之後國際貿易的需求而建立起來的。其宗旨包括“擴大貨物和服務的生產,達成互惠的協議”以及“消除國際貿易中的歧視”。

在產生世貿組織的一百年前,美國就針對爭搶中國市場的列強提出了著名的“門戶開放”政策。這項政策所提出的具體規則,以及這些規則所體現的機會均等、公平競爭的原則,幾乎可以視作當今世貿組織基本原則的“草圖”。

“門戶開放”是美國歷史上最早的外貿原則,美國政府在世貿組織的完善和發展中起過重要的作用。美國平等互惠的雙邊以及多邊貿易原則,從歷史到今天一脈相承。現今的中國已經開始自覺地加入世界經濟一體化潮流。如果拋棄意識形態的禁忌,我們是否應當重新評價一百年前中國的外交政策?是否應當重新審視美國門戶開放政策?而且,如果我們足夠誠實,是否應當考慮給美國的門戶開放政策“平反”?

門戶開放政策造成了西方列強在對華貿易上的相互制衡,保護了中國關稅自主。接下來,在那場敵視現代文明濫殺無辜的義和團運動終于招致“八國聯軍”進京之後,我們將看到“門戶開放”政策在中國國運上所書寫的重重的一筆﹕避免中國重蹈被列強瓜分的非洲的命運。(待續)

 

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