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八國聯軍中的美國(三)

--希望落空,要求警衛公使館

北明

美國保持對清政府的信任

美國努力與中國政府保持單獨接觸,試圖使中國了解美國在拳亂和七國之間選擇立場的難處。但是美國公使康格在這樣做的時候卻不知道,正是在5月,中國政府原本欲采納山東做法收納拳民為官方練團,只是由于裕祿和袁世凱勸阻而未能實施。他當時無法判斷美國對華的善意和勸戒注定不會有積極結果。

盡管不了解內幕,半年來的交往卻使清政府的信譽大打折扣,所以當總理衙門大臣向康格宣讀平息暴亂的公告之後探問康格,是否會電告美國政府清政府能夠或者正在鎮壓暴亂時,康格的回答是﹕“由于我已經向美國政府電告了清政府保證平息暴亂法令,卻發現六個月來那不過是一紙空文,所以我不會電告美國政府說大清可以或者正在平息義和團。但是如果您們在三天之內付諸行動,我將樂于盡快如此電告我的政府。”清政府官員向康格保證以足夠的兵源恢復秩序。康格強調說﹕除非情況緩和,暴民威脅解除,否則他將強烈要求派遣足夠的美國海軍警衛保證安全。總理衙門大臣對此表示反對並認為“沒有必要”,同時重復半年來的說詞﹕將采取有效措施解決問題。

然而事實是,清政府仍舊拖延時間,一直弄到外國救援警衛開赴北京,卻轉而加入了義和團的圍堵攔截。

對此毫無預料的康格在521日向約翰.海匯報上述談判情況時表示﹕對于外國生命財產構成的危險“不是來自任何智能團體的或有組織的攻擊,而是來自憤怒的烏合之眾的暴力。”美國已經與許多個國家建立了外交關系和商業往來,有著十分成熟的商業規則和契約精神,但是美國人誠心誠意在中國作雙邊互惠的生意,遇見的怪事不只是遭受烏合之眾的暴力攻擊,他們壓跟不懂的是中國政治!在有三千年韜晦傳統的中國王朝面前,康格犯的是所有美國人必然要犯的錯誤。所以,雖然康格相信﹕“眼見為實,無人可以(為中國是否采取有效措施)斷言”,他還是過于天真地寫道﹕“無論如何,正如我此前的電報所表示的那樣,中國政府已經警醒到義和團暴力的危險而將采取更加有效的措施”。

康格在521日發往美國國務院的上述電報,匯報他與中國政府協商的情況和中國政府的態度,要多重要有多重要。奇怪的是這封電報遲至73號才抵達美國。其中原因也許只有在慈禧太後的政治黑匣子里才能找到。而且這不過是後來許多遲到的美國外交電文的第一封。以後還有多封報告燃眉之急,要求救援的電文被延遲數月之久,在北京平息暴亂、恢復秩序之後,才跚跚遲及大洋彼岸。

各國第四次照會清廷解決義和團之亂

520日,為回應法國的請求,在華公使團主席召集各國公使開會。會議依據在京天主教主教的信件以及其他傳教士的見聞,就當時各地遭受攻擊的情況交換了信息。由于情況十分嚴重,各公使紛紛建議主教向清政府總理各國事務衙門呈交信件並要求立即采取有效措施(Mr. Conger to Mr. Hay. Legation of the United States, Pekin, China, May 21, 1900)。

次日,在華外交使團主席葛洛干(Bernardo J, de Cologan)代表在華各外國公使館就解決義和團暴亂問題聯合向清政府總理各國事務衙門發出照會。如果不是當時情況混亂記錄疏忽或者資料繁雜統計錯誤,除了美國在上一年底首次對清政府的數次照會,這應當是各公使就同樣問題聯合向清政府發出的第四次照會。照會為解決義和團在各地濫殺無辜的行徑向清政府提出了六項具體要求。(The Diplomatic Body To the Tsungli Yamen. Pekin, May 21, 1900

要求警衛進京,強調保衛公使館的目的

然而所有與清政府的正式溝通都無濟于事﹕5月底,魯、直隸兩省北暴亂已經失控,北京地區外圍村莊被毀或被棄,教堂焚毀,難民四處逃竄,而且眼看義和團逼近北京。各外國公使官紛紛與本國聯系出兵保衛在京生命財產。1900526日,康格發電給約翰 海﹕“情況沒有變化。如果必要,如果其他國家領兵進京,我是否可以與海軍艦隊司令一起安排公使館的警衛?”康格提出要求的目的十分明確﹕保衛美國公使館;康格提出要求的前提也十分明白﹕危機情況沒有緩解、“必要”而且“其他國家領兵進京”。這應該說是一個國家在數度尋求和平解決方式無效後的正常反應(Telegram. Mr Conger to Mr. Hay. Pekin, May 26.1900)。

同日,代理國務卿希爾(Hill)的回復的全文是“如果公使館需要安全保衛,就派送警衛作為你的護衛(力量一事)與海軍艦隊司令協商。”美國政府的態度顯然十分謹慎。雖然康格提出要求的目的已經十分明顯,在給警衛力量開放綠燈的同時, 希爾還是再次強調那個不言而喻的 的前提﹕“公使館需要安全保衛”(Telegram. Mr. Hill to Mr Conger. Department of state, Washington, May 26, 1900)。事實上,早在5月上旬英國人在自己的租借地威海衛遭到當地民眾攻擊之後,517日康格就給海軍發過急電,報告“情況日益嚴峻,要求軍艦速抵大沽”(Telegram. Mr. Conger to Admiral Kempff at Yokohama. Pekin, May 17, 1900)。美國國會當時沒有就此要求按照規則及時開會進行討論,美國顯然沒有意識到事態的發展,更談不上準備對華出兵。

據美國海軍部的歷史文獻記載,接下來從527日到31日,美國的56名船員和海軍陸戰隊員抵達天津大沽港----這就是美國在“八國聯軍侵略中國”中的最早的行動。

 

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