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重申八國聯軍中的美國(二)

--義和團暴亂由來與美國解決問題的誠意

北明

中國歷史上的“八國聯軍侵略中國”不是一個孤立的事件。歷史文獻記載,庚子年間義和團之亂危害在華外人以及中國教民生命財產,而清政府在半年之久的時間里無視各國多次警告,對義和團暗中鼓勵,將國際信譽喪失殆盡,其直接的後果就是八國引兵自救。“義和團”原名“義和拳”,其名首次出現在官方文獻上是1808年,嘉靖年間。終于釀成中國庚子之禍,簡單說來基于兩個原因﹕一,列強十九世紀下半葉對中國的侵略和欺凌導致的民間普遍仇外情緒;二,清政府的縱容導致義和團之亂迅猛發展。

庚子之禍的具體由來

早在19世紀後半葉,在華外國傳教士就不時遭到中國民間勢力的攻擊。不過這種攻擊在1899年底之前從來沒有演變成全國性的暴亂。義和團之亂起于山東。山東注定成為庚子禍起之源是因為,山東巡撫李秉衡對外來宗教文化引起的教民沖突不問是非,將義和團暴亂的全部責任歸咎于基督教徒。他建議朝廷對義和團采取懷柔政策。他的縱容間接導致1897年兩名德國教士被害。而德國竟以此為借口強佔膠州灣,使得當地中外關系更加緊張。對于德國人對中國百姓態度的傲慢無理,德軍在山東的橫行霸道,甚至作為第三者的美國外交使節都憤憤不平。1899年美國公使康格(Conger)就為德軍借魯東日照縣一起很小的教民沖突而拘留中國士紳,專門向美國國務院報告,希望美國政府關注(Mr. Conger To Mr Hay, Legation of the United States, Peking, China, April 17, 1899)。

18993月年毓賢繼任山東巡撫,繼續支持義和團暴亂,賞拳民以銀兩,令其設廠教授兵勇拳藝。不僅如此,還在山東出告示將“義和拳”稱號為“義和團”,收歸官方所屬的團練。官方的支持加劇了拳民對各地教士與教民的攻擊。而毓賢卻上奏朝廷曰“絕未有酷虐教民之事”。朝廷納取毓賢奏議,轉而持更強烈的排外態度(T'an, The Boxer catastrophe),致使1899年底亂拳迅猛向外省發展。(參見《劍橋中國史,晚清篇》,唐德剛《晚清七十年》)。

美國首先、多次提請清政府解決義和團問題

受列強欺壓要反抗本是極為正常的民族情緒。但以暴民政治的形式危及到外國和本國生命財產,就從情緒變成了法律問題和違反協約的問題。1899年底,美國開始注意到中國興起了“一個叫做‘義和團’的秘密社團”,它以暴力攻擊西方外國傳教士和基督徒並“誓言驅逐外國人和滅絕基督徒”(Mr. Conger to Mr. Hay. Legation of the United States, Peking, China, December 7, 1899)。那時美國就開始與中國政府聯系,請求清政府關注並妥善解決。依據美國政府刊印的當時有關外交文件統計,僅在當年11月期間美國在華公使就至少于11日、16日、25日、26日四天內給大清總理各國事務衙門寫了七次通告(早前文章中的“四次通告”為誤---特此更正),報告在山東、天津各地針對天主教會、基督教會生命財產的殺戮和暴亂,敦促清政府采取相應措施。

暴亂態勢有增無已,12月,在華各外國公使要求清政府撤換毓賢職務。毓賢為此入京,竟說服朝廷守舊派支持義和團並獲慈禧首肯。慈禧于此前的18992月在意大利對福建三門灣問題上,就實行強硬抵抗政策。奏效後,對外更是不問是非曲直,一律“不思媾和,亦不賴外交略矣”(譚春林,Chester C. T'an. The Boxer catastrophe, 轉引自《劍橋中國史,晚清篇》)。慈禧的強硬態度本來無可指責,但這位葉赫那拉老太太卻欲利用義和團這樣的不治之眾發泄國憤,以家政心態處理國家外交事務,將“態度情緒”與“政策策略”混為一談,全然沒有契約精神和規則意識,實乃中國之大不幸。到了19005月情況變得更加嚴重,保定府南部也發生了義和團攻擊天主教會事件,義和團通過直隸向北發展。

法國傳教士的見聞

518日,保定府附近,天主教村莊被毀滅。61名基督徒被殺,有些被活活燒死。北京以西40英里處一名中國牧師和一名中國教徒被殺,教堂被毀(Mr. Conger to Mr. Hay. Legation of the United States, Peking, China, May , 14,17,18, 1900)。情況在法國人眼中更為嚴重。519日著名的法國傳教士樊國梁(Favier)給法國在華公使畢盛(Pichon)寫了一封長信,表述他所了解到的情況說﹕“被殺死的基督徒有70多名,……許多村莊被搶掠和燒毀,更大量村莊被廢棄。2000多基督徒赤手空拳,無衣無食,四處逃竄。僅北京一地,就大約已有四百多名難民,包括男人,婦女和兒童。成千上萬人將在近期趕來。我們將必須停止中學以及大學的課程;利用所有的醫院做空房接待這些不幸的人們。在東部,搶掠和焚燒情況嚴重,每小時都有警報消息傳來。北京已被四面包圍,義和團日漸臨近北京,唯一耽誤他們行程的是他們對基督徒的燒殺搶掠。……宗教迫害不是唯一的宗旨,真正的目的滅絕歐洲人……北京城里他們的同伙已經準備好攻擊教堂並清除領事館……。”這位主教最後請求法國在華公使﹕“派送至少4050名海軍來保護我們的人員和財產”(Bishop Favier to Mr. Pichon, French minister. Pekin. May 19, 1900)。

如我在“重評美國門戶開放政策”一文中所陳述的,早在四月份之前,在華各外國公使已經三度聯合照會清政府解決義和團問題。歐洲報紙以及美國報紙都大幅報道並繼續關注數月來在中國連續發生並愈演愈烈的違反協約,濫殺宗教人士的消息。世界並不理解中國由來以久的仇外心理,也沒有多少人懂得中國的民族主義情緒。就事論事的國際媒體不明白的是﹕究竟中國政府對義和團濫殺外國教士和中國教民究竟抱什麼態度?人們推測﹕“清政府如果不是這場大面積謀殺的唆使者,就是過于脆弱而沒有能力平息這樣的暴亂。”(Mr. Conger to Mr. Hay. Legation of the United States, Peking, China, May 21, 1900. 此信收到日期是73日。下同)

美國與中國懇談義和團問題

518日康格給約翰  海電報義和團危機的同一天,與大清外國事務總理衙門官員就平息暴亂、恢復秩序問題舉行單獨會晤。對于列強瓜分中國,美國一貫站在同情中國的立場;對于德國在山東的侵略和在教民沖突中的蠻橫無理,美國也明確站在中國一邊。但是鑒于當時義和團暴亂的持續發展,康格對與會的總理衙門大臣明確表示了美國政府在列強與中國之間的艱難選擇﹕“各外國政府眼見暴孽行為不能繼續坐視不理。我只能代表美國政府說話。但是由于中國持續違反協約,這種做法(代表美國政府說話---引者)正在變得非常緊迫艱難。”康格的話很委婉,但是意思很明確﹕各國要起來指責清政府,康格不能過多干涉。因為康格最多只能代表美國政府行事,繼續表達美國對中國的關注。但是由于中國持續違反協約,美國獨立于列強的立場正在變得越來越艱難,美國正在失去保持過去立場的耐心!

針對美中之間在義和團問題上的矛盾,他進一步表示﹕“美國一向是、現在仍然是中國的好朋友,希望中國的繁榮昌盛,但是目前更為決定性的是維護所有美國公民和基督徒在協議上的權利。”說白了,美國支持中國不是無條件的,中國必須遵守過去協議上的規則。這是國家與國家之間交往的根本前提。

康格表示“美國希望支持中國政府對違反協議的暴行嚴格履行自己的義務。美國願意這樣做,不僅是為了美國的利益,也是為了中國人民自己的利益,這個國家的政府目前正遭到不法組織的威脅……”。

康格在這次會晤中委婉或明確地闡述了三個觀點﹕一,由于義和團持續的暴虐行為,美國可能被迫轉換以往在列強與中國之間既定選擇;二,美國必須為自己的在華生命財產而提請清政府解決問題;三,為了美國也為了中國,美國願意幫助清政府履行協約義務。

盡管事態嚴峻,美國的一番好意已經盡在康格一番忠告之中。這些忠告基本上表明了美國在義和團拳亂期間的和所持的立場。雖然必須作出選擇,必須維護本國利益,美國不願放棄原則,拋棄中國。舉目當時情況,各國于請示電函往來,信息交換、商議照會之間,忙得都是自己的利益和算盤,美國即要參加各公使館敦促清政府解決問題的聯合行動,同時努力地與中國政府保持單獨聯系,希望就美國的獨立于列強的立場更好地對話溝通。

 

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