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重審八國聯軍中的美國(十八)

--制止德軍在華暴行

北明

清政府已經癱瘓,慈禧攜光緒出走西安。北京社會完全陷于混亂。美軍以及其他聯軍在解救了北京被圍困兩個月之久的外國公使館之後,最重要和首要的行動是平息發生在北京的暴亂,恢復北京秩序,追擊北京外圍殘匪,防止他們卷土重來。在京的美國軍隊主要做了三件事﹕

一,搜索義和團拳民,制止他們的搶掠行動;

二,聚集(散失的--引者)財產;

三,保護各傳教地點安全仍然受到威脅中國教民。

美國二任指揮官威爾遜(James Harrison Wilson)在他1912年出版的回憶自傳體回憶錄《老旗幟之下》(Under the Old Flag)的最後一章“中國的義和團戰爭”(The Boxer War in China)中具體描述了美軍進入北京之後的主要作為﹕“謝費依將軍不在的時候,我在北京負責。我派出了幾支小分隊前往這個國家的東部、東南部和這個城市的南部進行搜索,制止義和團團伙的搶劫,聚集財產,保護傳教點的中國教民,……”(p.531

譴責德軍在華暴行

德國公使克德林(Kettele)在公使館被圍困期間,獨自外出與總理衙門聯系,要求清政府采取措施,結果被槍殺。德國人為此怒火中燒,懷恨在心。德國大帝派出一個由瓦德西(Count Waldersee)率領的懲罰遠征軍到中國,聲稱要摧毀北京,令中國人從此再也“不敢再直視德國人。”當時八國聯軍的解救任務已經基本結束。雖然如此,這些德國後援軍仍然四處燒殺搶掠,行徑與“野蠻人並無二致”。為此“其他國家表達了他們的憤怒”(The Life and Letters of John Hay by William Roscoe Thayer, p.244

德國人瓦德西由于相關的資歷豐富,被選為八國聯軍的統帥。當時在北京參與聯合追剿義和團殘匪的美軍第二任指揮威爾遜,為德軍的暴行感到驚訝和不解。威爾遜將軍雖然在聯軍行動中接受瓦德西的指揮,但是他曾經面對面指責德軍的暴行。美國人歷來有尊重他人行為方式的優良傳統,但這並不永遠表示他們對那一行為本身的贊同。此外,畢竟是國家與國家之間的交往,而暴行是針對第三國中國而不是美國自己,所以從下面引述的威爾遜將軍的親筆回憶錄中,除了可以品味出兩個國家的兩位將軍之間談話的內容針鋒相對,還可以看出雙方並沒有拉破臉皮卻始終保持著外交風度﹕

“幾個禮拜以後,在一次與威嚴的陸軍元帥瓦德西的談話中,我抓住機會,譴責了暴力、凌辱與搶掠的野蠻主義大規模的復發。在有歐洲人亞洲人以及美國人參加的戰斗中,考慮到瓦德西相應的資歷,他被選為聯軍統帥,而那些暴行明顯地發生在歐洲人與亞洲人參與的戰斗中。在談話中,我表達我的想法說,當我們的先輩到美州之後自我克制,將中世紀的風俗習慣留在身後的時候,先輩們的歐洲同種兄弟十分令我驚訝﹕他們看起來自然地退回到了原始人的殘忍。我坦率地承認我對此不能理解。”(“Under the Old Flagp.522-523

接下來,威爾遜將軍用諷刺的筆調回憶了瓦西德這個野蠻指揮的公然無恥﹕“對此一評論,仁慈而禮貌的陸軍元帥瓦德西回應道﹕‘啊,將軍,我很遺憾地告訴您,歐洲人--無論他們來自何處---從來沒有放棄您所公正地譴責的殘忍與野蠻的習性。’”(同上,p.523

制止德國在華暴行

德軍在華暴行引起了美國極大的不安。美國國務卿約翰海在當時給美國總統麥金利的信中表示﹕在執行美國保護中國領土完整的二度門戶開放政策的時候,“所有方面進展良好直到瓦德西在保定的耀武揚威。我耽心他的表演將在中國其他地方引起不良後果。”(《約翰海的信件與生平》作者﹕塞耶“The life and letters of John Hay by William Roscoe Thayer. p.245

美國為此斡旋于各國之間,借助輿論和其他列強的力量,形成了一個列強之間相互制約的局面,最終在“全世界傾向于加入進來的時候”,在“所有的媒體和站在我們(美國---引者)一邊的人都贊成我們的時候”,美國終于成功地“制止了德國的荒謬行動”。為此,美國國務卿約翰海回憶道﹕“我們一行動,其他國家就暫停,最後他們都站在了我們一邊。難得智慧但是獸性十足的德國政府,恢復了他們的理性,低頭認輸,並提出方案,全然表現出站在我們一方了。”(同上p.246

(下期預告﹕美軍阻止英軍毀滅中國建築)

 

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