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重審八國聯軍中的美國(十五)

--關于“火燒圓明園”和中國的誤解

北明

寫下這個題目,知道將犯眾怒。寫下這個題目,同時知道,這其實是一個假的歷史題目,一個本不應該存在的問題。中國當代一些類似的歷史課題其實是無中生有,是由于對歷史的長期誤導而產生的。

澄清一個事實

提及近代百年國恥,不少中國老百姓把“火燒圓明園”的罪行安在美國頭上。筆者近來在收到的一些聽眾反饋中,其中個別于此有關。他們詢問“既然美國跟其他的七國不一樣,那為什麼還要火燒圓明園呢?你該不會說美國沒有火燒圓明園吧?”(摘自2002412日自由亞洲電台“聽眾熱線”原始記錄)或者﹕“八國聯軍火燒圓明園有什麼政治意義?”(摘自200231日自由亞洲電台“聽眾熱線”原始記錄)

需要澄清的是﹕火燒圓明園發生在1860年,是第二次鴉片戰爭時,英國、法國聯軍干的。而八國聯軍進兵北京是1900年的事。這期間相隔40年。在中國第二次鴉片戰爭時的1860年代,美國距離成為世界工業強國還有將近半個世紀時間。對外實行關門主義,勵精圖治。國內則反對奴隸制呼聲高漲。中國第二次鴉片戰爭之後不久,美國本土因為奴隸制問題爆發了南北戰爭。美國完全沒有參與歐洲殖民主義國家在中國勢力範圍的擴張。把那一時期火燒圓明園的罪行安在美國頭上,顯然是錯誤的。而“八國聯軍火燒圓明園是否有政治意義”這一問題,也由于不是事實而無法成立。

據悉,圓明園在被英法聯軍焚燒之後,情況並不像今天這樣糟糕。圓明園廢墟是在英法聯軍的惡行之後,再度被義和團拳民、當地無業游民以及盲流亂匪等輩偷盜搶劫瓜分之後的結果。而這一筆帳,並沒有被受到控制的中國教科書記錄下來。

令我感慨的其實並非國人歷史知識的缺乏,而是把自己錯誤的歷史知識當成正確的知識,毫不懷疑而且不屑查證的態度。當那位指正美國火燒圓明園的聽眾被建議是否應當先做家庭作業,查查哪怕是中國當代的教科書,然後再提出正確的問題的時候,他竟然說他“做過了也查過了。”然而即便中國相關教科書中的相關事實充滿刻意的誤導或者無意的錯解,也很難相信書中能夠犯這樣明顯的錯誤,把相距四十年的兩個歷史事件混為一談,張冠李戴。

一般來說,如此不顧事實的義憤和指責,可能出自國民仇美心理和民族情結。但是有時候,這種民族情結雖然泰半是教科書的誤導以及多年來媒體宣傳歪曲事實的結果,也不能排除某種民族集體無意識的催化,一種唯恐天下不亂的潛在沖動的作用。下面這段摘自2002412日自由亞洲電台聽眾熱線主持人與上述聽眾之一的對話,也許可以說明這一點﹕

談到台灣向美國購買軍事武器,這位始終保持冷靜態度的大陸聽眾,仍然語氣平緩,態度溫和地表達了下列駭人聽聞的想法﹕

聽眾﹕“我非常希望中美因為台海問題或其他問題爆發全面的軍事沖突。這是我夢寐以求的事情。”

主持人﹕“這個我們早就知道。”

聽眾﹕“我非常希望華盛頓能夠給北京一顆原子彈,就象1945年華盛頓給東京一個原子彈那樣。”

主持人“您的希望只能是您的希望。”

聽眾﹕“如果我這個希望能夠達到(實現)的話,就是讓我折壽十年我也是心甘情願的。”

事實並不總是勝于雄辯﹕遇上這樣的讀者聽眾,事實不過是他情緒和心理中可以幻化做任何色彩或形狀的材料而已。

(下期預告﹕俄法德聯軍在華暴行)

 

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