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重審八國聯軍中的美國(十三)

--美國總統麥金利給光緒皇帝的回復

北明

接到光緒皇帝的求援信後,經過三天對中國政治局勢、權利結構以及北京暴亂情況的分析判斷,美國總統鄭重作出回應。他沒有拒絕光緒的請求,但前提是﹕清政府立即解除公使館的危難,保證各國聯絡暢通,配合各國的軍事援救行動。

下面是這封重要歷史文獻的全文(英文原件請見附件)﹕

“我收到了您719日的信,我欣慰地獲悉您了解,除了希望正義與公平之外,美國政府和人民對中國別無他求。我們派軍隊到中國的目的是為了解救我們處于危難中的公使館,保護在華美國人的生命財產安全。依據國際法和協約,這些是美國人應當享有的權利。所有其他派軍隊抵達貴國的國家也公開表達了他們派兵出于同樣目的。

從您的來信中我推斷,那些攪亂中國和平、謀殺德國公使和日本使館人員,而且目前圍攻幸存的北京外交人員的罪犯,不僅沒有從聖上您這里得到贊同和鼓勵,而且他們實際上是在反抗陛下帝國的權威。如果是這樣的話,我十分鄭重地敦促您的政府,向公眾確證﹕

一,外國領事們是否還活著,如果活著,他們目前狀態如何。

二,立即讓各國的外交代表與其國家自由聯絡,解除威脅他們生命與自由的所有危險。

三,由帝國當局與遠征軍聯絡溝通,以便他們之間為解救公使館、保護外國人和恢復秩序而進行合作。

如果這些目標都能達到,本政府相信,在列強這方面,妥善解決最近的麻煩所出現的所有問題將不會存在任何障礙。為達此目的,在其他各國的贊同下,本政府各友好部門將愉快地接受陛下的部署安排。

威廉.麥金利

1900723

國務卿約翰.海副署”

從麥金利的回信可以看出,美國人首當其沖的憂慮仍然是公使館的危機和里面人員的生命安全。美國不可能放棄自己國家的利益而首先考慮中國的國家利益。美國政府是一個民選政府,這樣的政府的責任是對自己的人民負責,為自己的人民服務。退一步講,暴亂圍攻在先,軍事解救在後,八國用兵事出有因,無論光緒多麼懇切地要求美國斡旋退兵,作為肇事的一方,不徹底平息暴亂,解除危機,消除進兵的理由,只是請求受害方單方撤防,至少不大現實。

從這封回信的內容和表述還可以看出,對于義和團的暴亂,美國人的理解與慈禧政府不盡相同。美國人認為義和團暴亂除了危害外國在華生命財產,違反國際協約,而且是對中國皇權的威脅和挑戰。美國人認為,在清政府不能解除公使館危機的情況下,美國以及受難各國自行出兵解救,是正當行為。因此,對光緒皇帝急切而中肯的請求,美國人的思路很清楚﹕設法解救公使館危機,然後才談得上維護中國的和平。而且事實上美國一直認為,出兵解救公使館,同時就是幫助中國政府鎮壓暴亂,維護和平。

另外,一個技術上的難題是﹕使館被圍了已經一個多月,清政府雖然迫于壓力暫緩圍攻,但天津已被聯軍佔領,各國已經遠洋調兵登程,中國政府不徹底平息暴民暴亂,恢復北京政治、經濟、社會、秩序,僅僅單方要求美國撤兵並出局說服列強撤兵,不僅不夠現實,而且為時已晚!

(下期預告﹕八國進兵北京實行解救)

 

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