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重審八國聯軍中的美國(十)

--美國正式調兵前後(中)﹕拒絕攻打天津大沽炮台

北明

事實上在美國二度照會各國門戶開放政策,強調保證中國領土完整之前,在美國正式調兵中國之前,另有一項重要的歷史事件應當澄清,這就是美國對攻打天津大沽炮台的態度和行為﹕美軍拒絕參與各國攻打天津大沽炮台的聯合軍事行動。這一拒絕行為發生在北京成為暴亂中的孤城,國際輿論普遍認為北京公使館已被夷為平地的時候。

攻打大沽炮台的背景

由于兩千義和團拳民準備攻擊直隸總督守衛的大沽炮台,切斷通往北京的大沽站鐵路線,並在附近埋設爆破裝置,各國聯軍于6月15日在停泊于大沽的俄國海軍巡洋艦羅西亞號(Rossia)上召開會議。會議認為有必要守衛清政府軍隊控制中的大沽火車站,以保證北京與天津聯絡的暢通無阻。為此,聯軍決定聯合采取保守的軍事防衛措施("'From Taku to Tientsin',China,Ancient and Modern "by J. Martin Miller. Copyright 1900)。

但是這樣的防衛方式由于清政府軍隊與義和團的聯手而被迫改變。美國當時的戰地記者馬丁.米勒在當年撰寫的題為《中國,古老與現代》一書有關章節中陳述說﹕“雖然中國政府沒有反對各國聯合行動維持秩序和保衛生命財產,並且保證在上述方面履行自己的職責。但很明顯的是,清軍正在水中布雷,而且與義和團聯手拆毀了鐵路。這種情況迫使聯軍必需不斷地想方設法采取行動,以便保證與登陸軍隊的聯系,同時保證天津不被圍困”。6月16日,北京公使館陷入義和團拳民的重圍;義和團焚燒前門大柵欄、正陽門一代繁華商業區的大火熊熊燃燒;五名倡言和議的大臣被拉到菜市斬首。慈禧下了狠心,為一己皇權不僅繼續無視國際協約,而且無視國家利益,借助義和團“刀槍不入”之勇,同時與八個強國的武裝對抗。也是在這個時候,天津方面,聯軍再次在羅西亞號上召開會議,決定限期強行軍事接管大沽,由300名日本海軍進駐並守護大沽火車站。聯軍為此正式通知了直隸總督府和清軍。

對于將要采取的軍事行動,聯軍目的明確,一致表示“對中國的戰爭狀態並不存在”(《中華帝國對外關系史》馬士,中文版第三卷,P244,轉引自胡繩《從鴉片戰爭到五四運動》)。各國將領在通知中表示“我等之本國,現與中國政府保持和平,所以決非對中國政府進兵。”(參見王芸生《六十年來中國與日本》第四卷,1932年版,p10-11,轉引自胡繩《從鴉片戰爭到五四運動》)。雖然如此,美國仍然拒絕加入。

美國拒絕參加攻打大沽

6月17日,在交出大沽期限前的不到兩小時前,清政府大沽守軍首先向聯軍炮艦開火。停泊在大沽港的俄國,德國,法國和英國海軍七艘戰艦進行反擊(日本宣稱其炮艦引擎故障,無法參戰)。戰斗從午夜12時50分左右開始,持續到清晨5時45分結束。俄軍200人、英德兩軍380人、日軍300人從地面佔領大沽炮台。

美國,不僅在戰斗之前就拒絕參加守衛天津大沽火車站的防衛軍事行動,而且自始至終拒絕參戰加攻打大沽炮台的軍事行動。

接管大沽港,保證聯絡暢通,保證解救軍隊順利登陸,同樣是美國解救自己公使館生命財產的需要所在。美國為什麼拒絕參戰?當時的具體情況是,開戰前,美國唯一的船艦“莫諾卡西號”(Monocacy)和日本故障炮艦一起,停泊在東沽岸邊水域距俄國炮艦不遠處。開戰後,美國拒絕參戰的船艦奉命停泊原域。炮火紛飛中各國炮艦紛紛開火還擊。為此俄、法、英、德各國艦只均有傷亡(德國艦只中炮彈八顆,艦長被炸段了腿),美國艦只卻無動于衷,美軍為何這樣“無情無義”,拒不伸出援手?(Report,United States Flagship Newark,Taku,China,June18,1900. by Louis Kempff,Rear Admiral U.S.N. ;Report,United States Steamship Monocacy,Tong Ku, China,June 17,1900 by Wise,Commender of Monocacy and Rear Admirel U.S.N. 引自"China,Ancient and Modern"by J. Martin Miller,1900)

不僅如此,當日軍、俄軍為守護大沽車站而在附近岸邊安營扎寨時,為了避免戰事中的槍炮危險,美國艦只“丟棄所有物件,上溯河口,在遠離岸邊兩英里的避彎處重新停泊”,直至槍炮聲稀落,遙見大沽炮台上空飄揚起了日本旗,確認戰事結束,才返回原處(資料來源同上)。美國如何能夠這樣不顧“顏面”地臨戰“逃脫”?

更有意思的一個細節是﹕戰事結束,“莫諾卡西號”返回岸邊,將逃避戰事而躲在船上的三十七名婦女兒童以及大沽傳教難民送回岸上之後,艦長懷斯(F. M. Wise)順手帶回了他在岸上發現的三個傷員登船進行手術救治。這三名傷員,兩名分別是日本士兵和俄國士兵,另外一名居然是中國人!這位中國人是個苦力,被炮彈片擊中而失去了胳膊(資料來源同上)。美國人為什麼不僅拒絕參戰,臨戰脫逃,而且還要這麼具體地充當聯軍中的“漢奸”?

美軍艦只“臨戰脫逃”的原因

大沽攻打的當日(17日),美國海軍少將路易斯.肯普夫。(Louis Kempff)在他的正式報告中,陳述了美軍拒絕參與攻打中國大沽防御工事的理由。簡單說來就是受國家指示約束,不能夠向一個一向保持友好關系的國家首先開戰。這份公文是寫給美國政府的情況報告,不是寫給傳媒的聲明,迄今為止也沒有向世界公開過。這份文件表明﹕美國兩次拒絕簽署各國聯合軍事協約,不僅拒絕參與防守大沽火車站的軍事行動,而且拒絕參與奪取大沽炮台的軍事行動。下面是這份報告的全文﹕

“美國紐沃克(Newark)旗艦,大沽,中國,1900年6月17日----先生﹕鑒于正在發生的事情(指聯軍攻打大沽炮台---引者),我向您報告昨天此地的其他外國高級海軍官員決定佔領大沽炮台之前的情況。

6月14日星期四,海軍少將布魯斯(Bruce)電話問我,對此(佔領大沽炮台---引者)有何想法,我告訴他說,我沒有被授權對一個我國過去與之和平相處的國家首先作出任何戰爭的舉動;我的權限是,按照常規條例和最近來自美國國務院、美國亞洲海軍總司令兩方面的指示保護美國的利益。

15號,在一次協商會上,外國海軍官員一致同意接管中國政府控制下的東沽火車站,並且決定,如果中國政府軍隊抵抗任何一國的軍隊,所有外國都應當介入並采取統一行動。根據授予我的指示,我不能夠加入接管中國政府所屬領地這一行動,也無意在沒有任何特許的情況下,加盟到這樣一項協約中。

昨天,6月16日,一些外國海軍官員簽署了關于有必要暫時佔領大沽炮台的協議,並就協議內容通知了天津總督和炮台指揮官。關于即將發生的事情,在天津的領事已經接獲通知。我沒有參加攻擊炮台的行動。基于國務院的指示,“莫諾卡西號”艦長懷斯授權保護美國利益,但是他一度考慮,如果遭到中國政府軍攻擊,那就是宣戰,而他將采取相應的行動。

美國海軍少將路易斯.肯普夫。”

雖然堅持維護被損害的美國利益,但拒絕對華首先開戰。為此,美國始終沒有參加攻打大沽的戰斗。即便是中國政府軍隊首先開火,美國“莫諾卡西號”也仍然退避三舍。

然而作為一名具有軍人榮譽感的戰艦指揮官,懷斯在攻擊中掌舵退卻脫離戰區,他是什麼感覺呢?在給美國海軍總部的報告最後,他這樣寫道﹕

“除了炮台被佔領,我對這場戰斗情況一無所知。我感到一種本能的遺憾----沒有疑問,對此我的同事們與我同感----我們的責任和所接受的命令阻止了“莫諾卡西號”用它老舊的無膛線炮開火的最後一次機會。”(引自同上)

(下期預告﹕正式調兵前後(下)﹕重申保護中國領土,兩度調查中國情況)

 

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