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布希在大選前「中流易馬」的謠傳

世界日報社論

在十一月總統大選之前,兩黨的全國代表大會照例是競選活動的高潮,今年情況與往年不同。共和黨由布希總統爭取連任;民主黨則因柯瑞在初選中連連獲勝,已是「篤定」的總統候選人。他又提前宣布了愛德華茲為副總統候選人。全黨會中似乎沒有甚麼「戲劇性」可言。所以,有關現任副總統錢尼進退的傳聞,成為華府政壇的熱門話題。當然此中也不免有「貶人揚己」的權謀作用。依白宮的反應看來,在選情如此緊張,時間如此迫促的情況下,「中流易馬」可能性不大。

錢尼早歲崛起共和黨內,與國防部長倫斯斐等,當時被譽為傑出的青年才俊。老布希總統打「海灣戰爭」時,錢尼是國防部長。2000年小布希當選總統,錢尼當選副總統,被外界認為是新團隊中的鷹派領袖。專欄作家和漫畫家調侃布希時,總說他稱錢尼為「迪克老叔」 (Uncle Dick),對這位父執輩的副座言聽計從。這話或嫌誇張,但錢尼的影響力確非一般的副總統可比。

柯瑞選拔年輕資淺、無甚聲望,卻能言善辯、富有魅力的愛德華茲為副手,對共和黨一時頗有衝擊作用。相形之下,錢尼年事較高,曾有四次心臟病發的紀錄。過去服務於石油業,在伊拉克重建過程中,被挑剔他有「利益輸送」的嫌疑(他已斷然否認)。布希堅決反對同性結婚,偏偏錢尼有一愛女正是同性戀。這些因素都引來不大不小的困擾。

當然,最重要的原因,還是錢尼力主對伊拉克用兵的強硬政策。到如今,胡森被捕,臨時政府成立,但反抗勢力猶如野火。美國原有二千多項助伊重建計畫,至今實施者不及什一。錢尼最近仍稱,胡森政權與凱達恐怖組織有密切關係。換言之,美國攻伊之舉,「誅伐無道」,理由正大,沒有甚麼好後悔的。這更使他成為政敵的目標。

副總統的人選,全由總統全權決定。總統選副手的兩大因素是,一要能在大選中幫他獲勝,所以在政見、地域性上都要顧到平衡互補。一是萬一總統不能視事,副手足以接掌重任,治理國家。

雖然大多數副總統不過備位而已,碌碌終老,但那畢竟是最接近權力中心的職務。過去半世紀內,甘迺迪被刺,詹森繼任。尼克森辭職,福特繼任。又如老布希任雷根總統的副手八年之後,自行競選成功而入主白宮。可見由副座而更上層樓,是相當順理成章的事。

爭取連任的總統,會不會把原來的政治搭檔換掉,另行提拔新的人選?這種前例也有不少,像羅斯福總統在執政末期,就把原任副總統政見偏左的華萊士換掉,另提比較保守的杜魯門為副總統。事實證明,原先沒沒無聞的杜魯門,執政之後的作為,不負期許。

最近民主黨人士傳出小道消息說,錢尼換了私人醫師。原來的醫師四年前曾在體檢後證明他「健康良好,足任繁劇」,現在他有意讓賢,所以要另找醫師,改變說法,好讓他以健康欠佳為理由,報告布希「另請高明」。

此說立即遭到副總統辦公室否認,稱之為空穴來風,毫無根據。錢尼本人在電視中出現時,也表示他目前根本沒有引退之意。

布希最近在演講中雖承認在伊拉克並未找到大規模殺傷武器的事實,但仍強調,打倒了胡森政權,已經使美國更安全了,強硬的立場並無改變。以布希的性格而言,把忠誠幹練的錢尼換掉,殊少可能。再從大選利害考慮,此時而換副手,無異承認對伊政策錯誤,恐怕是得不償失。

華府連日傳聞紛紜,接替錢尼的人選是參議員馬侃、國務卿鮑爾、國家安全顧問賴斯,還有參院共和黨領袖傅利斯等。但這些人和布希之間的關係,都無法與錢尼受到倚畀深重的情形相比。

愛德華茲是一個新因素。但共和黨人指出,選民在大選時主要是選總統。新近的民意調查,在愛德華茲的家鄉,布希聲望仍略領先。副總統是誰,對選票可能有幫助,但真正決定勝負的,仍在總統以及他治國秉政的大經大法。一個副手的進退,是不會決定大局的。

 

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