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“少給我來克林頓”

曹長青

在克林頓性丑聞時,中國人曾編出一則幽默﹕丈夫對妻子說,今晚有工作應酬,要晚回來,妻子則回敬,“少給我來克林頓”。“克林頓”已成為狡黠和欺騙的同義詞。

克林頓的外號是“貓王”(意為滑頭),硬是靠他的狡黠,躲過了彈劾,當完了八年總統。但美國這個社會有它獨特的懲治機制,它不僅有來自法律上、道德上的,還有一種是來自市場經濟的無聲懲罰。

按照慣例,美國卸任總統都會被各種大公司、大學等機構邀請演講,經常是一場演講報酬就在10萬美元以上。卸任總統一年光靠演講,就可有上百萬美元的收入,比當總統掙得還多(美國從小布什這屆開始把總統年薪提高一倍至四十萬美元)。

但剛卸職還不到一個月的克林頓,已經開始嘗到經濟懲罰的滋味,因為他第一次公開演講,就被民眾抵制,以演講費謀生之路“出師未捷”。

二月十日《紐約時報》報導,華爾街投資銀行公司“摩根史坦雷”(Morgan Stanley)邀請克林頓演講,付給了克林頓1015萬的演講費。但克林頓演講之後,這個公司立即收到很多客戶的抗議信,說克林頓的丑聞在全世界羞辱了美國,不可原諒。如果“摩根史坦雷公司”對邀請克林頓一事不做出道歉,他們就撤出投資,轉到其他公司。

“摩根史坦雷公司”董事長親自給這些抗議者發了電子信,表示歉意,承認邀請克林頓演講“明顯是個錯誤”,“發出這個邀請考慮欠周”,並承諾再也不會邀請克林頓演講。

這件事見報後,另一家已邀請克林頓演講的大公司,擔心引起客戶反彈,丟掉生意,迅速撤銷了邀請。克林頓的女發言人一臉天真地說,“我不理解為什麼美國人民對待克林頓和其他卸任總統不一樣。”

《紐約時報》預測,其他大公司出於同樣的考慮,可能都會撤銷或根本就不邀請克林頓演講,這位美國近代歷史上最年輕的卸任總統不知道怎樣打發那余下的時光,而且來財之道也被堵住了。

美國社會利用經濟手段制約名人,在很多領域都可以看到。例如,NBA的前籃板王是被稱為“大蟲”的羅德曼,但和其他球員比較,這位總是把頭髮染得五顏六色、並不斷惡性犯規的大牌球星收入卻很可憐。因為極少廣告商請他做廣告,而廣告收入往往比薪水還多。NBA中收入最高之一的“飛人”喬丹,年薪三千萬,但一年廣告收入就有四千多萬。因為他不僅球技精湛,而且個人脾性也好,觀眾都喜歡看到他的形象,廣告商自然重金聘請。羅德曼雖然是籃板王,但由於球風太差,不僅廣告做不成,最後竟遭NBA淘汰。

克林頓不僅在演講費上受到“懲罰”,最近他想在曼哈頓卡耐基大廈租層辦公室,也不順利,因為那個大廈的管理公司也不滿克林頓擔任總統時的不檢點行為,而故意大幅提高租金,讓他租不成,最後克林頓只得跑到曼哈頓北端的“哈林”(Harlem)黑人區一所大廈租了辦公室。

也許是克林頓來財之道越來越窄,太需要鈔票,因此在最後一次使用總統赦免權時,竟赦免了聲名狼籍的走私犯瑞奇(Marc Rich)。這事連時常偏袒克林頓的《紐約時報》也發表社論說“不可接受”,因為瑞奇的前妻向克林頓及民主党捐了三百多萬美元,其中包括給克林頓將修建的圖書館四十五萬,給總統打性丑聞官司費一萬,給克林頓夫婦家俱費七千……

美國國會已授權FBI調查瑞奇的銀行記錄以及他和克林頓的關係,如果最後查實這些捐款來自瑞奇,克林頓將被追究刑事責任。那時候,這位曾愚蠢地誇獎獨裁者江澤民像曼德拉一樣是他欽佩的世界領袖、卻又精明地逃過了彈劾的“貓王”,貓膩被逮住,中國人那句幽默就得加一句了﹕“少給我來克林頓,不然麻煩就大了。”

(原載大紀元)

 

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