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美國.洛杉磯

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經濟全球化和右翼聯盟

曹長青

意大利最近國會大選,執政五年的左派政府被結束,以強調經濟改革著稱的右翼媒體大亨貝魯斯科尼出任了總理。在這之前,同樣強調要大刀闊斧改革經濟的小泉純一郎當選為日本首相。去年底墨西哥結束七十一年的一黨統治,強調自由經濟的右翼候選人福克斯出任總統。而美國右翼共和黨總統布什,則以大幅度減稅、削減福利、推動經濟全球化為旗幟。

美國、意大利、日本、墨西哥在近期都由右翼保守派出掌政府,不僅形成了右翼勢力在全球的再次崛起,而且再次凸顯了市場經濟、小政府、減稅和削減福利的理念在全球性的優勢。

六月七日,英國將舉行全國大選,雖然專家普遍預測左翼工黨會獲勝,布萊爾將連任,但由於工黨過去這些年來已向右翼保守黨靠攏,也主張削減福利,減稅和小政府等,以至被人稱為是「披著工黨外衣的保守黨」,因此,即使工黨再次獲勝,英國政府的經濟理念也與歐洲其他左翼政府不同,而且英美一向是最親密的盟友。

意大利的左右對決

五月中旬意大利的國會大選,實際上是一次左派和右派的對決。貝魯斯科尼在一九九六年曾勝選出任總理,但其內閣僅生存了七個月,就因一極右政黨退出聯盟、無法組成多數派政府而垮台。左派組閣後,意大利政局不穩,五年中換了四屆內閣、三任總理,而且經濟滯緩,工會權力過大,導致企業外流。

左派候選人、前羅馬市長魯特利強調政府功能、注重福利,雖然也承認意大利稅收太高,但他僅提出收入兩萬零五百七十美元之下的人才可減稅。而右翼候選人貝魯斯科尼則主張更徹底的市場經濟,像美國總統布什一樣,提出要大幅度減稅,把意大利現有的最高等級的百分之四十三的企業和個人所得稅,減到百分之三十三,削掉十個百分點(布什提出把美國最高等級的稅,從百分之三十九減到三十三,削去六個百分點)。

在大選投票之前,法國《世界報》、英國《衛報》等歐洲左翼媒體全面攻擊貝魯斯科尼,刻意渲染他是媒體大亨,擁有三家電視台,三份日報、出版社以及房地產等。貝魯斯科尼則反擊說,他已有足夠的錢,因此不會像左翼政治家那樣貪用政府的錢;而且誓言要以管理自己龐大私營企業那樣,改革政府,讓它更有效率,讓意大利人更富有。他的理念是,只有個人富有,才有國家的強盛。而讓個人富有,就得減稅,把人民的錢還給人民;實行更充分的市場經濟,給競爭和機會提供可能。

貝魯斯科尼的勝選說明意大利人民接受和相信自由經濟的力量與理念。在歐洲,貝魯斯科尼領導的右翼意大利政府將加入西班牙、愛爾蘭、奧地利、盧森堡以及英國的自由經濟陣營。這樣在相當程度上將改變歐洲以法國、德國主導的歐盟的左翼傾向。

「第三條道路」是體面地認輸

英國雖然是左翼工黨執政,但由於工黨近年向撒切爾夫人的市場經濟理念妥協很多,並明確提出走「第三條道路」——放棄左派傳統的大政府、重福利、高稅收、企業國營化的社會主義政策,在傳統左翼和撒切爾夫人的右翼保守主義之間,選擇中間道路,但實際上是以「第三條道路」為托辭,向小政府、大社會的自由經濟方向做了讓步。因此,布萊爾的工黨政府過去四年來維持了撒切爾夫人當年奠基下的自由經濟成果,英國經濟是歐洲最好的之一,失業率為百分之三點七,低於美國(四點三)。

在這種背景下,保守黨獲勝的可能性很小。保守黨自從上次大選慘敗之後,一直沒有恢復元氣,至今也沒有推出有影響力的領袖。今年才四十歲的保守黨領袖黑格(William Hague)雖然年輕且充滿活力,但他在民意測驗中遠落後於布萊爾(差約二十個百分點)。

用企業方式管理政府

意大利當選總理貝魯斯科尼有句名言﹕「不管美國是什麼立場,我都和美國站在一起,即使在知道美國的立場之前。」他特別推崇美國的自由市場理念和實踐。而貝魯斯科尼本人就是實踐這種理念而大獲成功的典型。他旗下的企業資產達一百二十五億美元(為意大利創造了一百五十萬個就業機會),不僅是意大利最富有者之一,而且被《富比士》雜誌評為全球第十四位富翁。他出任總理,顯然將把企業化思維以及自由經濟理念注入新政府的管理之中。

墨西哥總統福克斯曾多年擔任美國可口可樂公司在整個美洲地區的總裁。他曾說,在可口可樂公司工作期間,最恨的是和政府打交道,因為官僚部門對自由經濟百般刁難。這種像貝魯斯科尼一樣企業管理的經歷和右翼理念,都促使他更相信自由經濟,更加親美(當選後立即訪問了美國,而布什總統上任後出訪的第一個國家就是墨西哥)。墨西哥和美國、加拿大已組成「北美自由貿易區」(NAFTA)。

日本新首相小泉純一郎曾在四屆內閣中擔任過厚生大臣和郵政大臣,他深知日本國營化企業,尤其是囊括儲蓄在內的龐大的國營郵局的弊端,因而提出郵政民營化、經濟結構性改革的口號。日本過去十年來經濟滯緩,失業率攀高,金融系統處於危機邊緣。由於雇員終身制度,導致日本經濟無法靈活地調整,和美國比較,日本新一代的企業僅是美國的四分之一。小泉的充分市場經濟、小政府的改革理念,給日本經濟帶來一線希望。

美國、墨西哥、日本、意大利以及英國發生的政情和經濟變化再次證明,小政府、減稅、削減福利,充分的市場經濟,這些亞當.史密斯在《國富論》中提倡的自由經濟理論,不僅是西方,也是包括墨西哥的美洲、日本的亞洲等全球所有國家無法回避的道路,正如前日本政府經濟官員、現為著名「三菱公司」執行總裁Mokoto Kuroda對《紐約時報》記者所說﹕「全球經濟都在走美國的道路,這是當今的大趨勢。」

原載《開放》六月號

 

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