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布什主義﹕聖戰和稅戰

曹長青

美國總統布什於29日晚首次在國會發表了國情咨文,50分鐘的演講,獲得了70次掌聲,被美國三大電視台邀請的評論專家一致認為是“非常成功”的演講。

這位上台整整一年的共和黨籍總統在演講中首次闡述了“布什主義”,其主要內容也是這屆政府的三項優先選擇﹕國家的安全;本土的安全,經濟的安全。

所謂國家的安全,就是美國將把反恐怖主義作為全球戰略目標。布什說,直到幾個月前一直佔領著阿富汗的塔列班恐怖份子,現在“佔領”的只是美軍在古巴基地的監禁囚室。阿富汗人民被解放,對塔利班的戰爭已走向勝利。當晚演講大廳受到最多掌聲致意的客人是正在美國訪問的阿富汗新政府的總理。

布什演講中點了三個國家的名字﹕北韓、伊朗、伊拉克,並首次把它們暗喻成像二戰德意日一樣的“邪惡軸心”(以前克林頓政府稱它們是流氓國家)。布什嚴詞抨擊了伊拉克發展生化武器,窩藏恐怖份子,對美國構成了威脅。雖然布什沒有明確表示第二階段軍事反恐是否要打擊伊拉克,但口氣顯然較以往強硬。而且布什還明確表示,那些有恐怖份子基地的國家如果不動手(鏟除),美國“將自己動手”。

在闡述“本土的安全”時,布什首次披露,從塔列班的基地,美國獲得了恐怖份子製作的美國核武基地的圖形,美國主要城市草圖,以及公共水源資料等,它顯示恐怖份子準備襲擊這些目標。因此布什強調美國的全球反恐戰爭,僅僅是開始,並再次誓言要部署飛彈防禦系統,確保美國本土的安全。

無論國家安全還是本土安全,都需要加強美國的國防力量。布什堅毅地表示,在保護美國的安全上,無論要出多少錢,都得花!布什在上週就表示,他將向國會提出增加軍費480億美元的方案,其中380億用於更新武器,100億用於下年度的反恐戰爭。布什演講時說,美軍在阿富汗的軍事行動每月花費10億美元。今年國會撥給反恐的專項軍費已達170億美元。

布什的方案如果獲得國會批准,將使美國下個財政年度的軍費開支上昇到3,790億美元,增幅為11.6%,將成為過去20年來最大的增長。美國的軍費開支將成為中國去年公佈的174億美元年度軍費的22倍,是俄國軍費的近30倍;是中國現在全部外匯存底1,755億美元的兩倍多。

共和黨理念之一是強大國防,據《紐約時報》127日公佈的民意調查,在問到哪個政黨能使美國的軍事力量強大時,67%的美國人回答是共和黨,18%的人說是民主黨。在被問到哪個黨更有能力做出對付恐怖份子的決定時,57%的受訪者回答是共和黨,15%的人說是民主黨。

雖然民主黨一向不熱心強大國防,但在目前整個美國處於強烈支持軍事反恐的輿論中,民主黨將很難反對布什的增加軍費方案。美國按兩黨平衡的慣例,在總統國會演講之後,都有反對黨的國會領袖發表電視講話,闡述該黨的政見。在布什演講後,美國各大電視台都播出了眾議院民主黨領袖格普哈特(Dick Gephard)的講話。雖然是為了平衡共和黨籍總統的演講和觀點,但這位民主黨領袖也在講話中開宗明義,以鮮明態度表示支持布什的軍事反恐政策,只字沒提反對布什大幅增加軍費的計劃。因此,雖然這將是自里根總統以來美國最大一次軍費增長,但被國會通過的可能性非常大。

美國的軍事反恐行動,還將由於北約的擴大和參與而更有實力。迄今成立了52年的北大西洋公約組織,911後首次啟用“集體防禦法”,以一國遭攻擊就是整個北約遭攻擊的政策,軍事支持美國。

北約在1999年成立50週年之際,吸收了波蘭、捷克和匈牙利等三個前共產國家,從而成為擁有19個成員的全球最有實力的軍事集團。布什總統去年6月在波蘭的華沙大學演講時明確表示,支持北約東擴,一直擴大到俄國的邊境;並強調說,如果不允許原東歐共產國家加入北約,西方就會犯像二戰結束時“雅爾塔條約”和二戰初的“慕尼黑協議”一樣的錯誤。

現在有9個國家在申請加入北約﹕斯洛文尼亞、斯洛瓦克亞、羅馬尼亞、保加利亞、馬其頓、阿爾巴尼亞和立陶宛三國。今夏北約將在布拉格召開高峰會議,因為捷克總統哈維爾最積極主張擴大北約。該高峰會將討論吸收新成員以及支持美國軍事反恐等問題。

美國參議員盧格(Richard G. Lugar118日在布魯塞爾演講“北約在反恐戰爭中的角色”時預測,冷戰結束後,北約由原來僅負責西部歐洲的安全,“升級”為負責整個歐洲大陸的安全;911事件發生後,由於恐怖份子是全球性的,因此北約將可能實現第二次“升級”,由擔負歐洲大陸的安全,擴大到負責整個世界的安全。

布什的國情咨文用了一半時間闡述“經濟的安全”,即如何復蘇美國經濟。布什誓言,美國能打敗塔列班,美國也將“擊敗經濟衰退”。布什雖然提出很多具體的方案,但其核心是減稅。如果說這位美國第43屆總統在打一場21世紀的戰爭,那么將有兩個戰役﹕聖戰和稅戰。在反恐“聖戰”上,兩黨立場比較接近,再加上民意支持,布什的政策在這方面將不會受到什么牽制。但在“稅戰”上,布什將面臨一場艱難的戰役,因為民主黨在參議院(以一票優勢)是多數黨。

布什在上台之初就提出今後10年減稅13兆美元的計劃。當時預估美國今後10年的財政盈余是56兆。但由於經濟陷入衰退,在加上911造成的損失(經濟損失600億美元,失去150萬個工作機會,3,000多人喪生),預估的財政盈余大幅縮水,以當今的經濟狀況預算,將會減少到只有16兆美元。

但布什在講演中堅持繼續減稅,他說,上次在國會演講提到減稅計劃時,有共和黨議員認為減幅太小,有民主黨議員批評減幅太大,但去年底接到退稅支票的美國人民說,“減幅恰到好處”。自布什政府實行減稅計劃之後,去年美國一般家庭都收到了約五、六百美元的退稅支票。而進入今年,每個美國人退休基金的投資儲蓄免稅額從2,000美元增加到3,000美元,等於每個人需繳稅的收入總額可再減去1,000美元。布什政府的這些具體減稅措施,得到了民眾的支持。

美國的稅收原有5個等級﹕15%28%31%36%39.6%。根據不同收入,按不同等級繳稅。例如,收入5萬美元者,就得交28%的稅。年收入28萬以上的則要交最高等級的稅。掙得越多,繳稅越多。

布什總統的減稅計劃,是1981年里根出任總統第一年大幅減稅之後,20年來首次最大幅度的減稅。其具體方案是,把5個稅收等級都減縮、並簡化為4個﹕10152533。這等於是不同收入的人,都獲得減稅(由於民主黨強烈反對,最高等級的稅收僅減到36,而非33)。

布什所代表的共和黨理念是,小政府大社會,盡量縮小政府規模,減少經濟規定,限制政府權力,降低稅收和福利,經濟充分私有化、自由化,市場化。這種經濟理念來自亞當.史密斯的《國富論》和哈耶克的《通向農奴之路》——主張政府不得干預經濟,應由“看不見的手”,即市場規律自然調解。減少稅收來還富於民,讓個人增加財富後,以水漲船高使國家強大。同時迫使政府削減龐大的福利,來改變養懶漢的制度。

減稅就是在“反大政府”的同時“塑造大個人”;就是視個人權利重於政府的功能,視“自由”的價值高於“平等”。

由於民主黨在參議院是多數黨,再加上軍事開支增高,經濟處於衰退,到處都需要錢,因此布什在這種時刻再堅持減稅,他的這場“稅戰”可能不會比“聖戰”容易多少。

但由於軍事反恐的勝利,布什的個人聲望目前很高。CNN在布什演講前公佈的民調是﹕84%的美國人肯定布什的工作能力,否定者14%;當被問到誰有能力解決美國面臨的問題時,62%的受訪者說是布什,32%回答是民主黨。也許布什可以乘這種民意之風,打贏他的“稅戰”。

130日於紐約(原載多維網)

 

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