tblt.gif

Tang Ben Forum

Chinese Software

美國.洛杉磯

tangben@tangben.com

 

言論自由的道德底線

——評美國遭襲事件之六(中)

曹長青

從美國目前發生的新聞和言論受到制約的現象來看,這個制約並不是來自美國政府。當然,任何政府都傾向於控制新聞,但能否控制住才是獨裁政權和民主政府的區別。布什政府在911之後向媒體提出“建議”(包括建議電視不要播發拉登的講話錄像全文,因為講話裡可能有對各地恐怖份子的暗語指示)。但所謂“建議”,就不是“命令”或“規定”,對它可聽可不聽。

布什政府即使下行政命令也難以奏效,因為美國的媒體幾乎都是私營的,不隸屬於政府,媒體可以到法院告政府違背憲法第一修正案(該案主要是保護新聞和言論自由),而從以往的案例可以看出,媒體和政府打這種官司,政府總是輸的。

在美國這樣的民主憲政制度下,布什政府要想管住媒體,唯一的辦法是制定法律。而憲法第一修正案(“國會不得立法限制言論和新聞自由”)等於把這條路堵死了。因此,在美國,政府想限制言論和新聞自由,幾乎是無計可施(如果它想的話)。五角大樓現在能做的就是不給媒體更多戰場消息,現已有26家媒體聯名抗議。

今天人們說哪裡在扼殺新聞和言論自由,主要是指用政府、政權的力量扼殺言論自由。而像美國目前這種來自新聞界本身的批評,來自民間的抗議,不僅是應該的,也是必須的。否則當一種“自由”不伴隨“責任”又沒有任何制約力量的話,即使言論也可能變成無法無天的“極權”。

由於“道德底線”和民眾“情感承受力”既不是由政府行政規定,也不是由法律來定義,而是新聞批評界的一種提法,因此它只有和具體事件連到一起時才能體現出涵義。例如,對911恐怖襲擊,如果有媒體說那些平民該死,就是嚴重超過了道德底線。如果記者說見到拉登不報警,採訪第一,也超過了民眾“情感承受能力”。這就是為什麼ABC總裁說他對恐怖襲擊“沒有立場”,全美90%的人要求他辭職。

同樣,如果面對日本軍隊在南京的大屠殺,當時一個中國報紙的主編說對這個事件沒看法,他只管報道,恐怕他的報紙得被憤怒的中國民眾杯葛得無法辦下去,就因為這種冷血超過了人的情感承受力。

新聞界雖然強調“客觀、中立”,但實際上絕對的客觀和中立是不存在的,因為新聞是人採訪的,只要是人,對事情就有自己的觀點、看法和情感;而這些觀點、看法和情感裡,自然包含道德因素。例如,幾年前日本右翼組織想在《紐約時報》做廣告,說南京大屠殺被誇大,但被《紐約時報》拒絕。雖然該報並不負有對廣告內容核實的責任,廣告又是報紙的重要經濟來源,但該報堅持道德底線不可越過。

所謂保護言論自由,是指不應因言論而治罪,叫警察把發表言論者抓起來。言論,即使是錯誤的言論,不受歡迎的言論,也不可以用法律制裁,而應通過批評、譴責、辯論——讓更多的言論流通,(通過民眾的選擇)來淘汰那些錯誤的言論。換句話說,言論只能通過言論來解決,而不可用行政命令和法律制裁。

1992年,紐約市立大學(CUNY)“非裔研究系”主任杰佛里斯教授(Leonard Jeffries)因在校外演講時發表歧視猶太人的言論,被校方撤去主任一職(但仍保留教授職務)。杰佛里斯在曼哈頓聯邦法院告了校方,說他是以言獲罪。這個案子打了兩年,結果教授勝訴,獲賠40萬美元。法院裁決說,杰佛里斯的言論有種族歧視,但校方不應用行政措施來懲罰言論。但《紐約時報》就此發表社論支持大學撤銷杰佛里斯的主任職務,認為發表種族歧視言論的人不適合做行政領導;但如果學校撤銷他的教授職務則是錯誤的。

這位黑人主任雖然勝訴,但卻遭到了另外方式的懲罰,很多學生拒絕聽他的課。這個教授不能指責學生不選他的課是限制他的言論自由。自由是相對的,你有權說和教授身份不相符的話,學生也有權不選你的課。這裡潛在地有對言論的制約關係。

這也像幾年前在加州發生的越南錄像帶店風波一樣。店老板非要堅持在店裡掛胡志明像(法律不可禁止他掛),而那個社區的越南人曾深受越共迫害,對此行為杯葛抗議,最後大家都不去那個店租錄影帶,使那個熱愛獨裁者的店老板生意做不下去。

這種遊戲規則就像兒童玩的一種“象鼠棋”——大象吃獅子,獅吃虎,虎吃狼……依此降項類推,最後是貓吃鼠。而這種棋能夠玩下去,就是因為最小的鼠竟可以吃大象,構成“權力平衡”。這種遊戲規則表明,在一個正常的社會,任何一種權力都不可以是絕對的,不受任何制約的(包括無冕之王)。任何一種自由都必須伴隨責任。

在中國那種專制社會,當然首先應該要求新聞和言論自由;同時也不可以放棄對新聞專業化和責任的強調。而在美國這種民主、法律制度比較完善、有著高度新聞和言論自由的社會,恐怕更要注重媒體的責任和自律。

(原載多維網)

 

論壇主頁

今日短評

快訊快評

今日幽默

今日妙語

新聞述評

網友論壇

縱論天下

脫口秀

兩個兩岸

獨語天涯

咖啡廳

人生自白

美國筆記

景涵文集

天才兒童

西雅圖夜話

網友漫筆

楓葉傳真

劍橋偶拾

美國札記

千里帷幄

情詩欣賞

燕山夜話

千載清謠

瑞典茉莉

聚焦香港

澳洲思絮

洛城夜話

創業雜誌

法律世界

新科技

網友來函

喜馬拉雅

財經趨勢

自由言論

華府鉤沉

星條旗下

社區服務

日耳曼專稿

銀幕縱深

硅谷清流

 

 

 

對本網站有任何建議或有任何體會要與大家分享,請發往 tangben@tangben.com

一九九九年七月二十二日正式上網
Copyright © 2000, 2001, 2002 TANG BEN