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“把人民的錢還給人民”

——美國精神之二

曹長青

經過多日冗長、激烈的國會辯論,523日,參議院終於通過了布什總統減稅一兆三千五百億美元的議案(在這之前眾議院已通過),從而成為自1981年里根總統上任第一年大幅減稅之後,20年來首次最大一次減稅。

部署飛彈防禦系統,使美國人民絕對安全;減稅,把人民的錢還給人民,是布什競選總統時就承諾的兩項主要目標。這次參眾兩院通過減稅議案,是布什以及他所屬的美國右翼共和黨的重大勝利,是左翼民主黨的一次重挫。美國左派媒體旗艦《紐約時報》為此發表社論,詛咒減稅方案將給美國帶來「災難」,可見左派的疼痛。

是否減稅,不僅在美國,也在西方其他工業國家是左派和保守派激烈辯論的焦點。它不僅涉及經濟,而實質上反映左、右派理念的不同。

80年代初,英國保守黨領袖撒切爾首相和美國共和黨籍總統里根領導了一場被稱為「金色緊身衣」(The Golden Straitjacket)的經濟革命,提出減少經濟規定,限制政府權力,降低稅收,削減福利,經濟充分私有化、自由化,市場化。這種經濟理念來自亞當.史密斯的《國富論》和哈耶克的《通向農奴之路》——主張政府不得干預經濟,應由“看不見的手”,即市場規律調解。

里根出任總統後,提出的第一個重大議案就是減稅。認為只有減稅,讓人民手裡有錢,才能增加購買力,促進更多中小企業的出現和成長;只有減稅,才可抑制政府規模的膨脹,實現小政府、大社會;只有減稅,才能刺激經濟更自由,更靈活,更有活力;只有減稅,才能迫使政府削減龐大的福利,改變養懶漢的制度。

正由於里根堅定地實行減稅、削減福利、小政府的經濟政策,才為今天美國連續120個月的經濟擴張和繁榮期提供了堅實基礎。美國經濟目前是全球最好的之一,失業率上個月是四點五(去年降到三點九)。撒切爾夫人以私營化為核心的經濟改革,也為英國今天的繁榮奠定了基礎。英國經濟目前是歐洲最好的之一,失業率才是三點七。而歐洲其他實行福利社會主義政策、拒絕里根和撒切爾主義的國家,大多經濟滯緩。法國的失業率達百分之九,德國是百分之八,瑞典是百分之七。

布什總統以減稅為核心的經濟改革,已成為自由世界的一面旗幟。在意大利,最近國會大選中,執政五年的左派政府被結束,以強調經濟改革著稱的右翼媒體大亨貝魯斯科尼出任了總理。貝魯斯科尼的主要目標之一是減稅,要把目前意大利稅收最高等級從43減至33,一次削去10個百分點(布什原計劃把美國最高等級稅收從396削減至33,但由於左派民主黨議員阻撓,被迫妥協,僅減至36)。

在日本,同樣強調要大刀闊斧改革經濟的小泉純一郎當選首相後,提出的第一個改革目標是要把囊括儲蓄在內的日本龐大的國營郵局私營化,並對經濟進行機構性改革。

在墨西哥,去年大選中執政71年的一黨統治被結束,強調自由經濟的右翼候選人福克斯出任總統。

美國、意大利、墨西哥、日本執政的右翼領袖,都是以大幅度減稅、削減福利、充分市場化,推動經濟全球化為旗幟。

“把人民的錢還給人民”,這是布什在競選時強調減稅方案的口號之一。它作為美國精神的一個組成部份,正在向全球放射,並獲得耀眼的回響。

 

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