tblt.gif

Tang Ben Forum

Chinese Software

美國.洛杉磯

tangben@tangben.com

 

一個沒有傳奇的美麗而偉大的人生(31

曹長青

1988年夏天剛來美國的時候,我一點英語也不會,錄取我的中部一所大學只得安排我到英語中心學習。補習班的學生來自很多國家,但沒一個像我那樣,連查字典都要靠唱歌,找26個英文字母的順序。但班裡的香港和台灣同學卻挺尊重我,不僅因為我比他們年齡大不少,還因為聽說我是記者,所謂見多識廣,因而連踫到一些美國的事情也來問我,好像我是“專家”。

那年美國正進行總統大選,已擔任兩屆8年總統的里根卸任,他的副手老布什和民主黨候選人杜卡基思競爭白宮。我所在的印地安納州又是老布什的副總統搭擋奎爾的家鄉,所以民眾對選情的關注更熱烈。班裡的同學問我誰會贏,我那時對杜卡基斯思一無所知,但卻斬釘截鐵地說,布什一定會贏!

投票結果出來後,這些同學更加佩服我,問我怎麼對美國的政治比當地的專家看得還準?我回答說,“你看連我們這個小鎮子的商店、漢堡包店的門上都刻了布什的名字,他有那麼多競選經費,能不贏嗎。”他們大眼瞪小眼,不知我在說什麼,後來哄堂大笑,原來我把門把上、垃圾蓋上的“Push”(推)全都當成了“Bush”(布什)。

這是我當初學英語時鬧的“笑話”之一。後來隨著英語的進展和對美國政治的真正瞭解才知道,美國人之所以選擇老布什,很大原因是他們太熱愛里根,但因憲法規定總統只能當兩屆,里根必須卸任;民眾則把對里根的愛,移情到他的繼承人、當了八年副總統的老布什身上,認為他能繼承里根的理念,所以把他送進白宮。

隨著對保守主義價值的認同和追隨,我開始越來越對里根感興趣。後來找到關於他的傳記、評論、幽默集錦、以及他的講話錄音等。對里根瞭解越多,越發現他是一個極有魅力的人物,他的理念,他的氣質,他的達觀,他的幽默,他的俠骨柔情等等,都是多數政治領袖所缺乏的。他是一個“美國精神、美國理念、美國價值、美國樂觀、美國信心、美國夢想”的具體體現。

以“國葬”為高潮的悼念活動,也許一個星期就過去了,但里根所代表的古典保守主義和古典自由主義的價值和理念,將會影響美國很多年。不僅會繼續改變美國,同時也將塑造美國人,以及世界上熱愛自由、崇尚個體價值、堅持基督信仰的人們。

現在美國輿論已把里根評入“20世紀最偉大的美國總統”,和羅斯福並列。美國“傳統基金會”研究員、第一本里根政治傳記作者李.愛德華茲(Lee Edwards)上周六撰文說,“20世紀的前50年常被說成是羅斯福時代,而後50年將會被稱為里根時代。”“美國企業研究所”研究自由問題的專家邁克.萊丁(Michael Ledeen)則評價說,美國建國二百年來,“有四位偉大的總統,從根本上改變了世界,他們是﹕華盛頓,林肯,羅斯福,里根。”

里根為什麼被評價到如此高度?他有哪些特質征服了評論家、史學家和美國人民?我覺得至少有這樣四個﹕

第一,他有不凡的智慧﹕

里根的智慧體現在三個方面﹕首先,在他對共產邪惡的清楚認知上。早在他還是左派大本營好萊塢的演員時,就對共產黨深惡痛絕。當時他曾到國會作證,強調反共和清查好萊塢共党份子的重要性。他和南希的戀愛,還是由於反共問題“牽的線”,因南希的名字被錯列到好萊塢左翼份子名單上,她去找時任電影工會主席的里根要求糾正,結果她的名字從這個名單刪除後,登上了他倆的結婚證書。

擔任總統之後,里根成為領導西方世界對抗蘇聯共產陣營的旗手。他堅信自由的價值和力量,清楚地認識到共產主義“巨大謊言的空洞性”。早在1981年,他就在巴黎聖母院演講道﹕共產主義“是人類歷史上痛苦、怪異的一章,現在正寫著的,是它的最後幾頁。”堅信自由將最終“把馬克思的社會主義和蘇聯的共產主義掃進歷史的垃圾堆”。他當時被稱做“反共總統”,“鷹派”,“強硬派”。他去世後,他的老對手、前蘇共總書記戈爾巴喬夫在《紐約時報》撰文悼念他,仍稱他是“極端右派”。這些“稱呼”正說明了里根清楚認知共產邪惡的智慧。

他的智慧體現的第二個方面是,雖然年輕時他是民主黨,但很快就覺醒,成為強調和堅信保守主義價值的共和黨人。美國兩党自20世紀中葉以來越來越針鋒相對,不僅爭執政權,更爭奪“價值”主導權。兩党的價值完全不同,共和黨保守派強調小政府大社會,自由經濟,強大國防,宗教信仰,家庭價值,個人對自己負責,愛國主義,尤其是堅定地反對共產主義。

而左派民主黨正相反,強調政府干預經濟,用高稅收對財產二次分配,擴大福利養懶漢(在搶奪富人和中產階級財產的同時,剝奪窮人的尊嚴);還由於對邪惡認識不足,一直要削減國防開支;更以自由的名義聳恿放縱,要求毒品合法化,同性戀結婚,墮胎,未婚生子等等;尤其是在共產主義問題上,左派更傾向妥協、合作,以至綏靖。

從都想用政府的力量干預經濟,以平等的理由剝奪自由,以及實質都反對資本主義等,就可看出西方左派和共產党具有相近的思維和價值,他們在本質上是同盟軍。就像所有真正深愛自由的人最後都會遠離左派,遠離那些共產主義同盟軍一樣,里根轉成共和党之後,一直信奉和強調的是保守主義的自由價值。

因而在經濟領域,里根同樣高揚自由的旗幟,認為政府通過高稅收把中產階級辛苦掙來的錢強行收繳,再分配給窮人,是劫富濟貧,違反自由的價值和原則,不可用“善”來剝奪個人的“權利”,權利的價值應該高於“善”。他強調走亞當、斯密和哈耶克的自由市場道路,而非共產黨和西方左派的計劃經濟和大政府的“通向奴役之路”。八十年代,里根和英國首相撒切爾聯手進行了一場充分市場化的經濟革命。這場革命不僅為今天的美國經濟成長奠定了基礎,而且促使整個歐洲向“右”轉,朝向市場經濟,而非福利社會主義。

里根的智慧體現的第三個方面,也是最重要的方面,是他追求信仰,一生虔誠地篤信耶穌基督。《聖經》說,找到上帝是智慧的開始。正是對基督的堅信,對祈禱的堅持,給了里根不同凡人的智慧、謙卑和高貴。因而布什總統在巴黎聽到里根去世消息後發表的簡短致詞裡說,里根的“高貴來自謙卑,幽默來自智慧”。

美國迄今的43屆總統,全部都是上帝的信徒。美國之所以成為這個地球上最強大、最自由、最偉大的國家,其至關重要的、最根本的原因,就是這是一個建立在基督文明之上的國家。但里根是這43個總統中,最虔誠的基督徒之一,不像民主党總統克林頓,出了性丑聞之後,才多年來第一次去教堂給媒體看;不像民主黨的另一位總統卡特,放下《聖經》,就去親吻勃列日涅夫,擁抱金正日,歌頌卡斯特羅,寫信諂媚鄧小平。

正是宗教信仰,給了里根“使命感”。他的樂觀,他的活力,他的原則理念,他的強烈的道德意識,都來自他的祈禱,來自對基督耶穌的確信。在他上任69天就遭暗殺襲擊時,不僅他自己堅信上帝還有需要他完成的使命,而且教皇保羅二世和特里薩修女都同樣告訴他,上帝仍有希望他完成的使命——戰勝蘇聯共產帝國、結束冷戰。從這個意義上說,里根總統是上帝給予美國人民,以至全世界一切向往自由的人們的“禮物”。

(未完待續)

2004年6月9日於紐約

 

論壇主頁

今日短評

快訊快評

今日幽默

今日妙語

新聞述評

網友論壇

縱論天下

脫口秀

兩個兩岸

獨語天涯

咖啡廳

人生自白

美國筆記

景涵文集

天才兒童

西雅圖夜話

網友漫筆

楓葉傳真

劍橋偶拾

美國札記

千里帷幄

情詩欣賞

燕山夜話

千載清謠

瑞典茉莉

聚焦香港

澳洲思絮

洛城夜話

創業雜誌

法律世界

新科技

網友來函

喜馬拉雅

財經趨勢

自由言論

華府鉤沉

星條旗下

社區服務

日耳曼專稿

銀幕縱深

硅谷清流

 

 

 

對本網站有任何建議或有任何體會要與大家分享,請發往 tangben@tangben.com

一九九九年七月二十二日正式上網
Copyright © 2000, 2001, 2002 TANG BEN