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宗教信仰主導美國

曹長青

最近,宗教信仰在美國再次成為一個熱門話題,主要原因有兩個,一個是前美國總統里根去世時,媒體的報導和評論,幾乎都談到宗教信仰對他的人生和總統生涯的影響。里根是一個虔誠的基督教徒,以堅持原則、強調道德著稱。他的理念,他的樂觀主義,他的昂揚向上精神等等,都和他的宗教信仰有直接的關係。美國建國二百年來,迄今共有43個總統,全部都是上帝的信徒。研究美國的專家認為,美國之所以強大,沒有過獨裁者,和美國領導人都有宗教信仰,美國建立在基督文明基礎之上,有相當的關係。

宗教問題近日成為熱門話題的另一個原因是,614日,在美國「國旗日」那天,美國最高法院駁回了舊金山聯邦第九巡迴上訴法庭的一項判決,裁定保留國旗效忠誓詞中的「在上帝之下」(Under God)這句話。

這個案子最早由加州一個無神論的家長提起,說他的女兒在學校念這句誓詞,有害其身心健康,要求取消這句話。前年,當地法院判決這個無神論家長「勝訴」,因而此案打到最高法院。現在美國最高法院大法官一致裁決,否決了舊金山法院的判決,等於那個無神論家長完全敗訴,因為最高法院的判決是最終裁決。

美國最高法院做出裁決這天,不僅和美國「國旗日」是同一天,而且那天也是1954年美國國會通過議案把「在上帝之下」這句話加到忠誠誓詞裡整整50週年。當時美國總統艾森豪威爾提議加入這句話,主要是凸顯在那個冷戰時代,美國作為一個有神論國家,區別於蘇聯、中國等無神論的共產世界。美國最高法院選擇這樣的日子做出裁決,顯然有特殊的意義。它再次說明,美國是個有神論的國家,建立在基督文明基礎之上。

616日,哈佛大學教授、《文明的沖突與世界秩序的重建》作者亨廷頓(Samuel Huntington)在《華爾街日報》發表「上帝之下」一文說,據去年的民調,高達92的美國人相信上帝。《紐約時報》1994年的民調是91的美國人相信上帝。它說明過去十年中,絕大多數美國人相信上帝的比例沒有改變。

亨廷頓的文章還引述說,據去年和前年美國連續做的三次民調顯示,平均有65的美國人說他們已是教會成員,說自己是基督徒的達85!如以美國現有二億八千萬人口計算,等於美國有近二億四千萬基督徒!亨廷頓說,這個比例達到或超過了印度教(Hindus)信仰者在印度,東正教徒在俄國,穆斯林在埃及,猶太人在以色列!

最近「國際社會調查項目」(ISSP)在全球17個主要國家做的一項民調發現,基督徒在人口中的比例,屬美國最高,不僅超過亞洲、非洲、美洲的國家,也超過了基督教傳統最深厚的愛爾蘭、波蘭等所有的歐洲國家。

在此之前蓋洛普民調顯示,美國有47的人,每星期去教堂一次以上,而在荷蘭、英國、德國、瑞典、丹麥等國,每月至少去一次教堂的人不到10。在天主教的意大利和愛爾蘭,每月去一次教堂的人也不到三分之一。48的歐洲人從沒去過教堂。一半以上的歐洲人說「上帝」對他們沒什麼意義,其中在丹麥佔49,在挪威佔52,在瑞典的比例最高,達55。而在美國,82的人說,上帝對於他們來說「非常重要」或「比較重要」。

亨廷頓文章說,貧窮國家的人,比較宗教化,但在富有國家則相反,只有美國是個極為顯著的例外。有學者研究指出,以其他國家為標準,以美國現有的經濟發展水平,應該只有5的人認為宗教「非常重要」,但事實上這個比例在美國達到51  

美國雖然建立在基督文明之上,但卻一直是世俗的政府,強調宗教自由,尊重無神論者不信仰的權利(有10的美國人說他們是無神論者)。據亨廷頓文章的數字,在過去十年來,其他宗教在美國也發展很快,例如1977年,信印度教的人在美國有7萬人,1997年則增至80萬。該年穆斯林在美國至少有350萬,佔美國人口近一點五。佛教徒則在75萬到200萬之間。但這些非基督教徒的數量,仍不到美國人口的5。因而亨廷頓預測,在可見的將來,美國仍將是基督徒為主體的國家。

美國人口雖然不到全球5,但經濟卻佔全球的43,科技佔40,軍事佔世界的近一半。美國之所以今天成為全球唯一超強,和多數美國人有宗教信仰有直接的關係。正是基督信仰,使美國人生活在承認原罪、虔誠祈禱,律己勤奮,開創進取,樂觀向上的精神之中。而且美國又是既強調基督文明,同時又堅持政教分離,兩者平衡得最好的國家。(www.caochangqing.com

(原載香港《蘋果日報》2004623日)

 

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