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美國政府也經常是“強盜”

曹長青

712日, 美國最新航空母艦“里根號”舉行了正式下水服役儀式,里根總統夫人南希,副總統切尼夫婦等六千人出席了這個隆重的儀式。這是美國歷史上第一次前總統還在世時就用其名字命名航空母艦,可見里根總統在美國人民心目中的地位。患帕金森病多年、意識已喪失的共和黨籍總統里根,已在多次民調中被選為“美國最偉大的總統之一”,這也是在世總統中唯一的。因此不少人預測,如果里根總統過世,美國將會舉行有史以來最隆重的悼念活動。

里根之所以這樣受美國人歡迎,主要是他擔任兩屆八年總統期間(1980-1988),提出並實行有三個核心內容的“里根主義”﹕堅定地反對共產主義;反對大政府;強調充分市場經濟。蘇聯帝國的崩潰,東歐共產陣營的解體,是里根實行這種堅定反共政策的結果之一。而幾年前結束的美國經濟連續擴張113個月的成果,則和里根強力推行小政府、大社會的經濟政策有直接的關係。

1980年里根競選總統時,對手是民主黨籍總統卡特。卡特執政的四年,實行高稅收、大政府政策,把美國經濟弄得一塌糊涂,是美國近年經濟最糟糕的時期。結果卡特謀求連任時,得到的選票之少,創了紀錄,排在美國歷史上得票最少的三十年代大蕭條時的胡佛總統之後,可想而知人們的憤怒。因而里根以橫掃般的勝利擊敗了卡特而當選總統。

卡特執政時,美國稅收的最高等級高達70%,簡直像強盜一樣,把美國最富的人收入的三分之二以上強行收繳。可見左派政府的高稅收政策已近乎搶劫。里根則把最高稅收等級從70一下子減到28,砍去了42個百分點!從而成為美國200多年歷史中最大幅度的減稅。里根之後,是老布什當總統,他的名言是“讀我的嘴唇,絕不增稅”,但他後來食言,把里根時代削減到28的稅,又增到31%。老布什的出爾反爾和其他方面的平庸無能,也使他成為美國最糟糕的總統之一,幾乎可與卡特並列(就像克林頓和尼克松並列一樣),所以同樣連選失敗。克林頓擊敗老布什當選後,這位左派民主黨總統更是熱衷增稅,把老布什增到31%的稅,又漲到39.6%。

兩年前小布什上任後,其做法不像是老布什的兒子,卻像里根的傳人,也提出大幅減稅計劃,要把最高等級39.6%的稅,減到33%。同時把其他五個等級(15%,28%,31%,36%,39.6%)併縮為四個等級、並削減到10152533。但由於左派民主黨的杯葛,最高等級的稅收最後只減到36%。

美國兩黨的主要經濟政策分歧是如何對待稅收。左派民主黨強調增稅,尤其是向富人和中產階級多收稅,用收繳的稅,來擴大政府規模,增加政府管理和干預經濟的能力;同時把收來的稅分給窮人,實行福利制度,追求社會平等。

而共和黨認為,這種高稅收政策如同“殺雞取蛋”,把富人和中產階級的錢都收走了,結果能生產的雞減少了,“蛋”自然也越來越少,最後走向大家一起當窮人的“平等”。共產主義國家的實踐早已創造了“最平等”的樣板。而且政府規模越擴大,官僚主義越嚴重;同時政府對經濟的干預能力越大,製造經濟災難的能力也越大。而政府把高稅收得到的錢進行財富二次分配,用福利制度養窮人,聳恿寄生行為,結果製造出更多懶漢、更多窮人。

右翼共和黨的傳統經濟理念則是擴大市場的功能,減少政府的干預。而減稅就是實行這種理念的渠道之一,通過減稅,可以刺激經濟成長,使社會共同走向富裕。它主要體現在三個方面﹕

第一,只有減稅,讓老百姓手裡有錢,才會有中、小企業的出現和成長;而一個國家只有中小企業數量多、勢頭大,才會促進整個經濟的發展。只有降低稅收,企業才能有更多的盈余資金擴大再生產,更新設備,生產出更多的產品;同時由於企業擴大再生產,才能擴大招工,使更多的人就業。而降低失業率是衡量經濟的重要指標。

第二,實行減稅後,就業人數增加,領取福利的人數降低,向政府繳稅的人數自然增多,政府能夠獲得更多的稅收;同時由於經濟發展,個人收入增多,繳稅的底座擴大,上繳的稅額自然也會增高。企業更是這樣,擴大再生產,經濟活力增強,利潤提高之後,向政府上交的稅也自然增多。例如如果企業利潤一萬元,按40%比例繳稅,交四千元。但企業規模擴大、利潤增加,利潤不是一萬,而是五萬時,即使稅率減到20%,上交的稅仍是原來的一倍以上。

第三,對個人來說,只有手裡有錢,他才會去消費。美國大眾消費佔美國國民生產總值的66%!以攻擊富人為首要任務的民主黨人總在強調,由於富人而導致的社會不平等,找任何機會抨擊富人的奢華。而實際上,在市場經濟社會,即使揮霍和浪費也是一種消費,對經濟發展有好處;別說你花自己勞動所得,天經地義;退一步說,一個人只有一個肚子,一個身體,再揮霍也是極為有限的。事實上富人的絕大多數資產都用於擴大投資,他們對社會的貢獻是完全無法拿他們的奢華去比的,只是民主黨從不肯放過任何理由刺激反富情緒。例如比爾.蓋茨的住宅是七千五百萬美元,但他過去十年間給全球健康教育等捐款就是六十多億美元,更別說他的微軟產品,簡直使整個地球的旋轉速度都加快了。

里根總統的大幅減稅政策不僅直接導致美國經濟的最長擴張期,同時也使美國經濟超過歐洲,過去20年中,美國經濟成長率是英國的兩倍,法國的三倍。即使美國現在處於經濟滯緩期,去年美國經濟成長率(2.4%)仍是法國德國(分別1.1%)的一倍以上。

德國經濟多年陷入困境,和左派政府實行高稅收政策有直接關係。德國的稅率比美國高很多,個人所得稅高達48.5%。過去10年,德國平均每年的經濟增長率才是1.4%,為擺脫困境,目前的施羅德政府也不得不減稅,還“錢”於民,計劃明年把最高稅收從48.5%減到42

柏林的盟友法國的稅率比德國還高,個人所得稅最高為54%,再加上10%的社會安全稅,高達64%!收入的一多半要被政府強行收去。法國的經濟可以和德國比差,失業率也是多年在9%左右,因此希拉克政府也準備把最高稅率減去三分之一。

歐洲的另一大國意大利,在左派執政的五年中,一直實行高稅收政策,結果民怨沸騰,經濟滯緩。兩年前媒體大亨貝魯斯科尼代表右派出來競選獲勝,他的主要政策目標是把意大利最高等級的43%的企業和個人所得稅,減到33%,削掉10個百分點。

在歐洲大國中,經濟狀況最好的是沒有加入歐元區的英國(目前失業率為5%,低於美國的6.4%;歐元區12國的平均失業率為8.5%),主要是因為當年撒切爾夫人擔任首相時,和美國總統里根聯手進行了大幅減稅、私營化、充分市場經濟的政策,為英國的經濟發展奠定了堅實的基礎。目前英國的私有化程度是歐洲大國中最高的。

1998年時,有15個成員的歐盟,只有西班牙、愛爾蘭兩個國家是主張減稅的右派政黨執政,其他幾乎都是左派掌權。過去五年中,歐洲發生了很大變化,整個歐洲向右轉,現在歐盟15國中,只有德國、瑞典、比利時、希臘四國是左派執政,其他11國(意大利、法國、西班牙、荷蘭、葡萄牙、挪威、丹麥、芬蘭、愛爾蘭、奧地利、盧森堡)都是傾向里根、撒切爾經濟政策的右翼政黨執政。

最能從里根和撒切爾獲得“減稅靈感”的是普京,《華爾街日報》77日報導說,2001年俄國把個人所得稅統一成單一稅率13%(flat tax,不再按收入高低分稅率等級),結果同年財政收入增加了46%。俄國的鄰國烏克蘭、立陶宛三國,紛紛效仿,也採用單一低稅率政策,結果都經濟增長,財政收入增加。斯洛伐克明年也將採取這種統一稅率政策。《華爾街日報》曾發表社論說,熱衷增稅的美國左派民主黨們應該學學俄國。

經濟政策是區分左派、右派政黨的標誌。作為個人來說,你要定位自己是左派還是右派,最根本的也是看你認同哪一種經濟理念。你認同減稅、小政府,你就是右派。其他像墮胎、槍枝管制、同性戀等等社會議題都不是根本性的。減稅不僅是自由經濟政策的核心之一,在操作上能夠行得通,起作用;更重要的是,它是更道德的,更尊重個人權利的,更體現自由精神的。就這些問題我在後面的文章中會繼續探討。

2003715日於紐約(載自多維)

 

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