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美國.洛杉磯

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美國的一條弄堂(八)

融融

墨西哥人家

斜對門的墨西哥人,從你的左面數過去,第四戶,是我們弄堂里最辛苦勤勞的一家。里面住的人最多,房子卻保養得最好。我們家九年中只粉刷了一次外牆(一般人家隔十年粉一次),他們已經粉刷了好幾次,深灰的屋頂,蟹青的屋檐,淡桔的牆壁,完全象新房子一樣。他們的草坪也與眾不同,中心有一個突起的花圃,花團錦簇,艷麗奪目。

加州是墨西哥移民的大本營。舊金山的氣候四季如春,海灣周圍的鮮花市場有百分之八十來自我居住的半月灣。沿海的一號公路東面和繞山的九十二號公路開端到處都是花房和苗圃。從事體力勞動的工作人員大多來自墨西哥。

墨西哥人個子不高,寬肩,短脖子,棕黑的皮膚。他們特別謙恭友好,逢人總是先笑,先打招呼。墨西哥人喜歡集中居住,並保留了吃墨西哥食品的習慣﹕玉米餅,豆泥,生菜和乾乳,就象上海人吃泡飯咸菜一樣。好一點,則加切成條狀的雞,牛肉。玉米餅是烙好了以後,再蒸熱的,象一塊燙手的小毛巾,平攤在盆子上,把其它的東西填進去,卷在餅里,豎起來,象上海的粢飯團一樣捧著吃。開胃的不是菜,是薄玉米脆片,蘸著番茄,洋蔥,香菜拌起來的菜泥,香噴噴,酸甜甜的,還可切一些尖辣椒進去,更爽口。

我們小城里的居民雖然人口不多,卻分成兩個居住地帶,一個在大海和一號公路之間,可謂風景區。一個在公路的東面,房價要低好多。

我是從我們家的花匠那里聽來的,他就住在那一帶。他還告訴我,海邊購物中心里的東西價格要貴一些,東面的便宜多了。我去東面的購物中心觀察了一番,超市的菜價起落並不很大,卻見到很多墨西哥顧客。那里有“一美金”商店,有高烈度酒店,有支付硬幣的洗衣房,理發店等等,都是我們那里沒有的。店主說,店面的租金只有對面購物中心的三分之二。

由此可見,住在我們弄堂里的墨西哥人家可算殷實之戶了。這家的男女主人都不說英語,是早期的墨西哥移民。男主人在花房工作,女主人持家。他們有子女六人,如今全部成年,最小的也進了大學。我們和他們家的聯系就是通過小兒子KENNY,因為他和我的兒子同年。

兒子在讀小學的時候,經常到他們家玩,吃了很多墨西哥食品,回到家還吵著要我做。那時我們剛搬過去,我不會做,於是便成了附近墨西哥餐館的常客。久吃成精,在相當一段時間里,我們都成了墨西哥人。

在美國,人不以貌相,衣相,而以車相。不用調查戶口,只看看家門口的車,就能略見一斑。車多,人多;車淨,人勤;車貴,則人貴。如果富人開中檔車,很有樸素和踏實的品味,而窮人開豪華車,則屬死要面子的那一類。這家墨西哥人,車多,車淨,車很普通。

我從來沒有進過他們的家門,但是,每每在弄堂里見面,總有心心相印的感覺,好像遇見老朋友一樣親切。

KENNY也是我們家的常客,弄堂里的幾個男孩子放學以後,象旋風一樣,東家西家,前門後門地竄來竄去。

刊登在《星島日報》副刊“陽光地帶”版,2004年6月27

(十七之七八,未完待續)

 
 

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