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美國的一條弄堂(七)

融融

那天,我從超市買菜回來,從車上卸下大包小包的食品,抱在胸前,正往家中走去。忽然,看見喬治坐在家門口的草坪上曬太陽,趕緊把東西送回家,興沖沖地跑出來和他打招呼。

喬治,回來啦﹖我拍拍他的肩膀問道,你去哪裡玩了﹖

他斜眼瞅了我好一會兒,像在看陌生人一樣。

我難堪地笑了笑,彎腰湊近問﹕喬治,你好嗎﹖

I AM FINE (我沒事)。他一字一吐地說,伴著兩聲“呵呵”地乾笑。這時,我看到,他那陷在眉骨下的眼睛,像糊上了一層膜似的,光澤微弱。喬治好像蒼老了許多。午後的陽光照在他臉部鬆弛的肌肉上,一道黑,一道白。

難道出了什麼事嗎﹖我的心一沉,眼睛頓時酸澀起來。這位鄰居是我所見到的現代人中最清醒,最智慧,最乾淨的一類。他最應該得到上帝的保佑。

我突然發現喬治的椅子後面靠著兩個殘廢人支撐架。出車禍了嗎﹖喬治,你的卡車呢﹖

喬治說,在車庫堙C我的膝蓋廢了,換了人造的。原來,喬治去醫院動了手術。

這時,我才明白他那大象般的腳步,為什麼走起來那麼緩慢而沈重。你為什麼不告訴我們,喬治﹖我能為你做什麼嗎﹖喬治擺擺手,吃力地說,謝謝。

鄰居們議論說,這下好了,喬治也該享享福了。據說,他有豐裕的退休金,他的房子一次付清,不含債務。他是一個沒有負擔的老人。美國人喜歡把壞事變成好事。

我卻不能原諒自己。我家和喬治是最近的鄰居,也是很好的朋友,為什麼我們從來不知道他有腿疾﹖為什麼對他住院開刀一無所知﹖我好糊塗呵﹗他和太太感情不好,住院生病,誰照顧他﹖

先生說,夫妻關係,身體好壞,開刀吃藥,都是個人的隱私,我們沒有必要去打聽。你更沒有任何歉疚的理由。喬治如果需要幫助,自然會向我們開口。

我雖然懂得每個人都應該有自己不可侵犯的空間和領地,但是,病在床上的人,難道不需要別人的同情和關懷?

我想起了先生的母親,年紀和喬治差不多,也是那個德性。她獨住一幢大屋,從不允許別人插手她的家務,生病了也不告訴我們。她說,有病給醫生打電話,你們能幫什麼忙﹖

中國報紙報導,美國老人死了也沒有人知道,批評後輩沒有孝心。其實挺冤枉的,在美國,給老人拍“馬屁”很不容易。喬治是真正的老兵!

刊登在《星島日報》副刊“陽光地帶”版,2004年6月26

(十七之七,未完待續)

 
 

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