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流行病恐慌

美國科羅拉多州  沈寧

盛夏已至,蚊蠅叢生,隨之而侵人身的疾病也流行。去年夏天喧鬧一陣的西尼羅(West Nile)病,經過一冬潛伏,一個多月前重新复燃,流行範圍迅速遍及全美國,猶以中西部為最。

西尼羅病,據說先由鳥纇攜帶,然後經蚊蟲叮咬,將鳥體帶菌血液吸入而他傳。頭一批受害者,以全身終日暴露的馬為主,這也是為什麼中西部馬場多的地方此病流行最廣。同時帶菌蚊蟲叮了人,也會將此病傳染到人體內。初顯病症同感冒差不多,常不獲重視,但如沒有及時治療,重可致命。

目前美國西尼羅病例發生最烈者為科羅拉多州,德克薩斯州居二。一個多月前科州衛生部就發出警告,並加緊對本州鳥纇蚊蟲的監察,但病情到底驟然大增,丹佛地方媒體每天頭條報導,近來每天都有新病例發生,僅八月十一日一天,就發生二十九個新病例。

截止到八月十一日,科羅拉多州今夏已發生一百九十五個西尼羅病例,造成五人死亡的嚴重後果。科州衛生部及各地防疫部門,都已紛紛採取措施,各處撒藥。醫護單位也抓緊安排,準備隨時應付此病更大的傳播,夏天才過了一半。

但同時,科羅拉多人該怎麼生活,還是怎麼生活,吃喝玩樂,毫無中斷,好像沒有流行病發作的感覺。電視和報紙從早到晚的呼喊,人人照舊歡天喜地,一點恐慌也沒有。街上不見標語,也無救護車奔跑,社會保持靜穆和平。科州民臆調查顯示,只有百分之二十一的居民表示憂慮西尼羅病流行,百分之七十五的居民對此病並無擔憂。

這讓我想起前不久的中國薩斯危機。中國人口十二億多,美國人口二億多,約為六對一比例。科羅拉多州西尼羅病例,照六倍折算,相當於兩個月內發病一千一百七十例,一天新病一百七十四例,死亡已三十人。數字上看,相當可怖,比北京的薩斯差不多少。

可是科羅拉多州裡沒有發生大恐慌,為什麼?我想,流行病發生,出現社會恐慌,並不在於媒體是否公開疫情。科州媒體在西尼羅還沒有出現,就已經開始不斷地宣傳防治,病發之後更是天天跟蹤報導,科州人民內緊外鬆,自覺防範之外,無一人中斷正常生活。此一彼一,很值深思。

根本在於人民對政府和媒體是否信任。有信任,政府絕對透明,媒體自由公開,真有再大疾病流行,人民照舊安居樂業,處亂不驚,如現在的科羅拉多州,或者九一一發生的紐約和美國。缺乏這種信任,就算政府蓋嚴,媒體封鎖,地下流言不斷,一點小病小災,便可掀動社會混亂。政府被迫稍示透明,媒體略有公開,就不免小題大作,反應過度,封校封院封村封城,造成人心大亂,逃難成潮,好像末日來臨,如前些時北京,或者想想如果北京發生九一一,中國會怎樣。

西尼羅冬伏夏出,薩斯也不會從此絕跡,如果明春复起,何以為期。

 

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