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美國.洛杉磯

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素質教育

沈寧

也許因為我在美國學習過教育,也從事過很多年教育,所以總在想,美國文化意識體系的穩固,與美國學校裡的道德教育分不開。我說的是美國主流社會的學校教育,不是紐約洛杉磯貧民區裡的學校教育。十幾年間,我對美國學校教育一直持否定態度,曾激烈批評美國學校教育理論和實踐,事實上美國人自己也一天到晚喊叫教育危機。可不管我怎樣吹毛求疵,卻不能否認一個事實,美國學校的道德觀念培養,如對生命價值的肯定,對正直誠實品格的歌頌,對獨立人格的尊重等等,是優秀的。

有一次我去兒子小學觀看他們的校運動會。運動會開始前,學生按班級排列操場,面對美國國旗,右手按心,隨著擴音器播放的音樂,高唱美國國歌。兒子才五歲,跟整個幼兒班同學一起,雖然還不會唱美國國歌,但也都學著老師,把小手按在左胸口。我身邊站立的所有美國家長,也都摘下頭上的帽子,從四面八方面向美國國旗,立正站好,右手按胸,注視國旗,神情莊嚴,跟著音樂,與老師學生們一起,大聲地唱美國國歌。

我也同樣站立,同樣右手按胸,目視美國國旗,唱美國國歌,心裡充滿感動。美國人民熱愛他們的祖國,完全自覺自願,出於內心。美國政府從來不刻意做愛國宣傳導向,更不會使用行政強制手段,在任何場合,任何人都可以拒絕向美國國旗敬禮。美國法律甚至規定,當眾燒毀美國國旗是一種自由言論的表達,不算犯法。但是美國人民對美國的熱愛,至少絕不亞於任何一個國家人民對自己祖國的熱愛。在這個小學運動會上,有人不站起,不敬禮,不唱歌,誰也注意不到,也不會說什麼。可所有美國家長,都自覺自願對祖國表達熱愛和尊敬,這讓那些年幼的子女們看在眼裡,親切自然,形傳身教,潛移默化,遠比每星期上兩節政治課,空講一頓假話,有效得多。

美國人開車,除了醉漢,沒有人隨便搶道行駛,幾乎聽不到喇叭聲,絕對沒有人會騎線行車,更絕不會過線逆行。凡有停車牌的路口,有沒有車,美國人都會遵守路規,停下來一下,看過左右街道後才重新起步。在沒有紅綠燈或者停車牌的路口,四面車輛一定都會停止,按照先來後到和右手車先行的路規,依次過路口。極少有人不守規矩,亂闖搶先。一次我送一個新華社退休編輯回她家,走在一條空曠無人的小街道,一個一個路口,見停車牌就停。那編輯感嘆:你們在美國開車,可真守規矩。言外之意,盡在無聲之中。

美國孩子從一出生就天天在車裡度過許多時光,對於大人這樣開車習以為常,守規矩便自然成為他們的潛意識了。美國很多高中學生不聽話,最愛胡鬧,開車不大注意道路,也會開快車,但是他們仍然會遵守路規,從不闖紅燈,也不會闖停車牌。兒子剛會走路不久,逢天暖時候,我們帶兒子出門散步,走到路口,見有停車牌,兒子會拉我們停下腳步,然後再過馬路。他並不認得牌上的字,但已經曉得在路口見到那個牌子就得停下。

有一次學校放學,我接兒子回家,車子停在馬路對面。我看路上沒車,便拉著兒子,橫穿馬路。旁邊兩個不認識的學生家長朝我喊:喂喂,先生,你怎麼不走人行橫道?給孩子壞影響麼?我聽了,滿心羞愧,趕緊止步,拉兒子回到路邊,向那兩個陌生人致謝,然後多走幾步,從人行橫道過馬路,並且告訴兒子,我們過馬路一定要走人行橫道。從此以後,不論在哪裡過馬路,兒子總會問:這裡有沒有人行橫道,能不能過馬路。還有一次我去接孩子,有點遲了,急忙之間,把車一停就跑。車後的一個家長把我叫住,對我說:對不起,交通法規定,車子不準停在人行橫道白線上。我一看,自己車子剛好違規,只好向她致謝,趕緊向她致謝,回去挪車,避開人行橫道。

不管在哪裡,相識或不相識的美國人要問什麼事情,必先說一聲對不起。問的人和答的人,都會請字和謝字不離口。美國人從來不爭搶講話,會耐心等別人講完才說,這些禮貌都表示對他人的尊重。對於別人的言論行為,美國人批評得少,肯定得多。兒子幼兒園上課,學生做完功課,算術也好,語文也好,老師總是說做得好。向班上宣讀作業,同學們要發表評論,都是贊揚。我曾問過兒子,有沒有人說誰做得不好?兒子不高興地說:老師說的,不能說別人做得不好,他做了就好。這是美國人的不同,對人總持一種肯定態度。

美國意識中的成功與否標準,並不單一在於是否取得勝利,而在於是否付出努力。沒有努力,得到勝利也沒什麼可驕傲的。美國也有人不學無術,靠自己爹媽權勢錢財而爬進社會高層,這些人在美國大眾心目中毫無地位,很被人看不起。所以美國許多名望家族後代,為了自己的名譽,總會盡力遠離父母權勢,而靠努力去爭取自己的成功。與此相反,只要付出全部努力,就是沒有得到勝利,也被看做是成功,雖敗猷榮,會得到美國人的尊重。

我們帶孩子外出吃飯,周圍人都對餐館服務員客客氣氣,同樣地說請和謝,不會擺一副我是顧客,你伺候我的態度。孩子們從小就學會尊重別人,沒有把人分等級看待的習慣。對於美國人來說,端盤子是一種職業,跟做演員或官員沒有兩樣,並不比吃飯的人低下,不應該不受尊重。如果有誰對餐廳服務員不客氣,別說服務員會很生氣,旁邊的顧客也都不會答應,批評你這人太不文明。

我家不遠有個很大的公園,一個小湖,幾大片草地,小路環繞。天暖季節,我們經常帶孩子們去那裡散步騎車玩球。停車場通往公園的路邊,立了一根木柱,柱上釘一個木箱,箱裡放一堆小塑料袋,誰有需要都可以自己去取。幹什麼用?揀狗屎。很多人到公園來遛狗,狗在草地上拉了屎,主人要負責把狗屎揀起來,丟到垃圾箱裡,不準隨便留在草地上。大多狗主人出來,都會自覺帶揀狗屎的塑料袋,如果偶然忘記,就可以在那木箱裡取用。這不是做樣子的,我們在不同的公園草地,經常看到狗主人揀狗屎,有時候要花好久才找得到。很多人帶了孩子遛狗,揀狗屎的工作,就由孩子去做。揀狗屎的人沒有怨言,看別人揀狗屎的也從無嘲笑,大家自然而然。

我們在美國市區馬路上開車子,不管碰到什麼動物過馬路,狗也好,貓也好,野鹿也好,大雁也好,松鼠也好,一定都會停下來,靜靜等待路上的動物走到街邊,確定不會傷害到它們了,才重新開走。孩子們從小坐車,經常遇到停車讓動物的情況,珍惜生命的觀念就根深蒂固下來。懂得尊重動物的生命,也就會懂得尊重人的生命。而大吃熊掌猴腦虎骨狗肉的人,也會眼看女孩落水淹死無動於衷,甚至草菅人命,隨意宰殺自己同胞。

很多人喜歡說素質教育,上述日常行為就是美國人素質教育的組成,可以想知我的兒子長大以後,會怎麼開車,怎麼過馬路,怎麼停車,怎麼說話,怎麼對待餐館服務員,怎麼對待動物過路,怎麼對待人的生命。所謂人的素質,無非就是懂得保持自己的人格,尊重他人的尊嚴,守規矩,有禮貌,不傷害他人。沒有自尊,也不尊重別人,不守規矩,不講禮貌,虐殺心理強盛,隨意傷害他人,那就表現為沒有素質。

 
 

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