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美軍上校整裝待發

科羅拉多  沈寧

科羅拉多州除了皮特森空軍基地以外,還有一個卡森要塞美國陸軍基地,離我家兩個小時車程。那裡駐扎著兩支美國陸軍最精銳的部隊。

第三裝甲團,之所以叫做團,只是為延續一百五十七年歷史,參加過除獨立戰爭以外幾乎所有的美國戰爭,著名的巴頓將軍曾在此團任過指揮官。第三裝甲團現在早已大大超過一個團的編制,有五千二百多名將士,裝備極為精良,上有直昇戰機,下有坦克裝甲車,高度機動,可擔當偵察,防衛,和進攻等各種任務。此團已接獲命令,不日將開赴中東戰場。

卡森要塞駐扎的另一支美國陸軍精銳部隊,是大大有名的第四機械化步兵師,一萬二千五百多英勇將士。二次世界大戰期間,這個步兵師在歐洲戰場連續作戰二百九十九天,傷亡為二戰史上美軍之最重,前後犧牲了三萬五千五百四十五名將士,等於全師覆沒過兩次。諾曼地登陸戰役中,第四步兵師首當其沖,在法國猶他海灘強攻登陸,一直攻入德國本土,取得粉碎納粹的偉大勝利。

這支英雄的第四機械化步兵師中,由四千二百名官兵的第三裝甲野戰旅,則又是精銳之中的精銳。他們參加過韓戰、越戰、海灣戰爭,所向披靡,戰無不勝。第三裝甲旅幾個月前街到國防部命令,開始野戰實彈訓練。戰士們在冰天雪地裡練背著數十磅重的行囊,苦練投彈射擊。四十槍中二十三發以下不及格,中二十九者算中等,中三十五者算良好,再高者算優秀。這支野戰旅近期接獲命令,不日啟程,踏上征途,開赴中東戰場。

第三裝甲野戰旅的旅長,是佛萊德利克.魯德塞姆上校。美軍編制,沒有大尉和大校,上校再昇就是少將。魯德塞姆上校今年四十三歲,一九八一年從德克薩斯州立大學畢業,獲得杰出軍人榮譽。入伍後從步兵排長開始,一級級上昇,擔任過第一步兵營營長,第九機械步兵團團長,第一機械步兵師師長。後任全軍訓練中心高級教官,榮獲多枚軍功勛章。為準備中東戰爭,魯德塞姆上校今年六月專門調任第三裝甲旅旅長。

現在他要面臨從軍生涯以來最大的挑戰,帶領數千年輕的美國優秀兒女,在炎熱的沙漠裡衝鋒陷陣,與惡魔薩達姆作戰。魯德塞姆上校對自己的部下充滿信心,他說:沒有人渴望戰爭,現在我們必需須響應祖國的命令,完成任務。我們的士兵經過嚴格的訓練,我們將取得戰鬥的勝利。他最大的憂慮是如何保護自己士兵的生命。

當魯德塞姆上校注視士兵們的眼睛,從那些年輕的目光裡,他能夠看到自己十八歲的兒子,做父親的護衛意識和驕傲情感就會混和一處。做為指揮官,在戰鬥中他必須隨時做出許許多多的決定,而每個決定都可能關乎大批士兵的生與死。美軍在中東的實力十分壯大,可是魯德塞姆上校告戒全旅一千四百名軍官,戰鬥中情況瞬息萬變,不可掉以輕心,大意失荊州。敵人不抵抗,當然最好,謝天謝地。可是如果敵人頑強抵抗,那麼過度自信就難免會造成傷亡。對於將要參與的戰爭,他最大的恐懼是,薩達姆一定會困獸猶鬥,使用生化武器,或者使用無辜平民做人牆防衛。

魯德塞姆上校的夫人說:雖然上校仍然每天早出晚歸,他的頭腦早已經離開家,到戰場上去了。夫人只好獨自照料三個孩子,十一歲,十五歲,和十八歲。而且戰爭延續多久,她就得承擔多久。當十一歲的兒子問爸爸,他為什麼要離開家的時候,魯德塞姆上校像所有美軍將士對各自家人所說的一樣,告訴他的兒子:我們得去幹我們多年受訓要做的事情。我們在戰場上將會相互幫助,做只有士兵們才懂得該做的那樣去做。十八歲的大兒子今年要進西點軍校就讀,也許父親不能親自送他入學,看他穿上學員軍服了,可是魯德塞姆上校非常自豪,相信自己的兒子會成長為一個優秀的美國軍官。

魯德塞姆上校並非出生在美國。他生在巴拿馬一個美國人家庭,從小看西文電視長大,說西班牙話同英文一樣流利。通過自己親身經歷,他對美國之外的世界有不少了解,非常懂得很多外國人對美國的看法,也對做少數族裔有深刻的感覺。因此雖然美國和世界各地發生過許多反戰示威,魯德塞姆上校保持堅定不移。他說:我們必須保衛美國的自由。我們只有完成這個戰爭使命,美國人才能夠繼續如此自由地表達他們各自不同的觀點。

 

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