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美國.洛杉磯

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美國媒體監督社會

沈寧

女兒大學讀新聞。密蘇里新聞學院是美國開設最早的新聞專業,至今已七十年,連續數十年在美國大學新聞專業排名第一,也替很多國家培養了許多新聞人材。前不久見報載,中國清華大學設立新聞學院,其辦學目標是把本科班辦到密蘇里新聞學院的水平,研究班辦到哥倫比亞新聞研究院的水平。密蘇里新聞學院的電視廣播新聞專業,更在全美獨步青雲,人說密蘇里廣播新聞的畢業証,就是美國電視媒體的入場券。許多其他大學新聞專業的畢業生,像哈佛耶魯普林斯頓等名校畢業生,找不到媒體工作,只好再到密蘇里新聞學院念個碩士學位,以求進入美國電視媒體。

密蘇里新聞學院主持國家廣播公司在當地的電視台,所以做為一門功課,學生都要到該電視台工作。女兒去了一學期,即被電視台聘用,夏天開始做早間新聞主播,秋天成為晚間新聞記者。每周兩晚播報全國新聞,另一天做現場新聞報導,那是要求很高的採訪任務。據她說,在電視台做採訪,新聞部主任給個採訪主題,她們就出發了,到現場去尋找,整條新聞自採,自拍,自寫,自編,自錄,然後上交審看。這樣把學生丟進大海,自己學游泳,從錯誤中長進,使學生在最短時間積累必需的經驗。她做的一條新聞,已由如紐約、休斯頓,和CNN等大台索取播出,讓我們覺得很驕傲。女兒每次放假回家,都帶來她做的新聞錄相給我們看,算是匯報學習成績。我們非常高興,女兒長大了,有出息了。

現在女兒從密蘇里新聞學院畢業,只念了三年,年僅二十。畢業兩個月後,便受聘做NBC(國家廣播公司)電視台記者,進入美國媒體,從事新聞工作,為監督社會正義,悍衛公理和正直,表達人民大眾願望,做出自己一點的貢獻,此生活得有意義。

美國社會有完整的監督制度,能夠發現,調查,揭發,批評,起訴,審判,懲治所有各種各樣的社會犯罪。獨立公正的新聞事業,是這個社會監督體系中不可或缺的部份。使一個社會得以和平與穩定的根本因素,並不是杜絕一切社會問題和犯罪,那不可能。只要是人組成的社會,就一定存在問題和犯罪。否認問題存在,掩蓋犯罪事實,虛構太平盛世,都不能消除社會問題的發生,而只會保護發生問題的溫床,助長社會犯罪漫延,從而導致社會發生動亂和危機。

悍衛社會公正,保障國家安定,維持人民生活的根本手段,是承認犯罪的存在,加強包括獨立新聞制度在內的社會監督制度,及時抓住罪犯,繩之以法,使犯罪和社會問題不得漫延。這方面最成功的實踐,就是美國。美國言論自由度世界最高,美國結社自由度也世界最高,美國人可以自由購買和擁有槍支,美國人可以自由在全球各地旅行。這種情況下,如果沒有一個強有力的監督和自律機制,美國社會早就整個變成殘酷的地獄,時時處處都是屠殺。然而恰恰相反,美國是世界上最和平最穩定的社會,最強大最發達的經濟,最令世界人民向往的土地。

美國社會所以能夠穩定,因為美國人人有監督社會的權力和責任,不允許社會危機的醞釀。美國人發現了社會問題,不管是鄰居虐待孩子,還是政府官員公款吃喝,都可以毫無顧忌地揭發出來。他們可以直接向有關部門報告,比如發現虐待子女,可以向社會福利局報告,可以向保護兒童權益的組織報告。他們也可以直接向政府機構報告,比如發現吸毒販毒,可以向地方警局報告,或者聯邦揖毒部門報告。他們也可以直接訴諸法律,比如發現某政府官員使用公款嫖妓,可以向地方檢查機關控告,或者直接向地方法院提出起訴。

而美國人民監督社會最常用的方式,是向媒體提供線索,請求媒體對潛在問題做詳盡調查和揭發。美國媒體的一個最重大責任,就是監督社會,特別是監督政府和官員的言行,公開揭露各種社會問題和犯罪現象。科羅拉多州各地方電視新聞頻道,都設有專門的社會問題調查節目,公布地方問題和調查過程。每天電視屏幕上會印出電話號碼,傳真號碼,電子郵箱,動員美國公民隨時舉報各種社會問題,電視台會負責調查,並對公眾宣布問題和解決。

最近科羅拉多州媒體連續幾星期,一直瞄準本州一個學區。該學區前不久突然發現財政危機,幾近破產,所以學區內所有建築工程都停止下來,搞不好明年可能整個開不成學。於是州裡各媒體馬上分別展開調查,窮追猛打,跟縱報導。結果查出該學區從總校長開始,各級行政官員連年胡亂花費學區公款,吃喝送禮,四處旅游,住大賓館等。情況一爆出來,該學區公眾連日集會,群情激憤。學區總校長馬上撤職,等待法庭起訴公審。許多學區行政官都被解聘,警方一一立案,進行刑事犯罪調查。後來民眾乾脆要求學區教育委員會解散,所有委員全部辭職,由當地選民重新選舉一個真正負責任的學區教委會。

有個美國朋友告訴我,如果搞不動某地方官員,最好的辦法就是對他講:我將把此事報告給媒體,讓他們來調查解決。這麼一說,任何官員都會就範。有一次某欺負過他的地方官員,仗著朝裡有人,有點天不怕地不怕,要把他告進警局也不在乎,他認識幾個地方警官。這朋友走投無路,便說:那好吧,我告訴《丹佛郵報》,讓他們了解一下吧。那官員馬上就軟了,趕緊道歉,設法私下解決。美國政府官員多是民選,所以爭取民意,就成了他們官運亨通不亨通的關鍵。美國地方官員可以不理會州政府或聯邦政府官員,但是不會不顧及當地民眾對自己的看法,所以特別在乎地方媒體講什麼樣的話。

水門事件由《華盛頓郵報》揭發出來,所有媒體緊跟不放,最後逼得尼克松總統引咎辭職,灰頭土臉,身敗名裂。直到現在還沒完,他當年在白宮的錄音帶要公布,還有人在接著整他的材料,算老帳。那個當時首先發難的年輕記者傑姆斯.伍德,因為搞倒一名在職總統而身價百倍。克林頓總統玩女人的所有花邊事件,都是媒體首先捅出來,最後鬧到國會聽證,險些遭到彈劾。克林頓在電視機前點著手指說謊的那個鏡頭,成了偽君子經典,現在仍不斷引用。他的“我與那個女人沒有發生性關係”這句話,已經成為說謊者的代名詞。

美國媒體有如此之大的力量,能夠對社會實施不容置疑的監督,並非因為白宮付予某內參記者一個欽差大臣的權力,也並非是某種自上而下的解決社會問題的政治手段。這是美國大憲法付予美國人民和美國媒體的自由言論權力,這種權力絕對獨立,包括總統在內的任何人,和包括聯邦政府在內的任何組織,都無法干擾和破壞。美國政府因為對媒體的監督存在恐懼,一直希望獲得某種行政權力,控制媒體,至少對媒體做出某些導向,可是做不到。如果哪級政府或哪個官員,對媒體指手劃腳,那政府或那官員自己馬上就會成為新聞焦點,丟臉不說,也許還得落個卷鋪蓋滾蛋的下場。

美國媒體這種獨立立場,使得政府官員不僅不能控制或者導向,而且還要想辦法討好媒體。得到美國某媒體邀請,有機會到媒體上露面講話,直接向美國人民表明自己對各種問題的看法,獲得更多民眾支持,那是求之不得。美國政治必須透明,人民大眾越是清楚政府在做什麼,就越會信任並支持政府。政府行為越是隱密不宣,美國人民和媒體就越要去深究不放。理由很簡單,光明正大的政策和行動,自然不怕暴露於天下,讓百姓們了解。只有骯髒的陰謀,腐敗行為,才要藏著蓋著,不公開,不傳達,不讓人民大眾了解。

美國總統隔不幾天發表一次廣播講話,向全美國播放,就是在國外訪問也不中止,照樣通過衛星往美國國內發廣播講話。美國四大電視網都一樣,每星期天上午有一個小時新聞談話節目,我經常收看。該節目每星期請不同的國會議員,或白宮官員,或退休將軍,在鏡頭前接受採訪,討論該星期世界局勢,國內政治,經濟發展,社會問題等。電視節目主持人都是大牌政治新聞專家,如美國電視公司節目現在由克林頓時期的白宮幕僚長主持。電視台邀請,政府官員趕緊出場,千恩萬謝。國會議員也好,白宮官員也好,在選民面前露面越多,見過他面的人越多,就越有可能投他的票。那些永遠鑽在官府裡,遠離民眾的人,美國選民不認識,就絕不會選他去華盛頓。

因此權力再大的政治人物,美國總統啦,聯邦參議員啦,國防部長啦,都對媒體人員極為尊重。誰讓哪個新聞從業人員說了幾句好話,簡直就受寵若驚,大喜過望。美國兩個全國電視網晚間脫口秀節目,天天拿現任或前任總統開玩笑,克林頓總統的桃色醜聞更是不離嘴,可是每個總統還都要輪流在這節目上露面,連克林頓總統夫人也出台說笑,改善自己政客形象,把自己打扮成一個平常人,爭取更多民眾的滿意。美國人信任的領袖,是跟自己相同的人。東方社會裡那種高高在上神化皇帝式的強權人物,在美國一張選票也得不到。

做為美國電視公司的傳統節目,每年聖誕節前大牌女記者芭芭拉.華特絲應邀到白宮,採訪現任總統和夫人。這個晚間節目一小時,我每年都看,也總免不了拿白宮和中南海做比較。每個節目裡,總統夫婦會陪同芭芭拉在白宮參觀,介紹他們怎樣計劃布置白宮聖誕節,哪裡放聖誕樹,聖誕樹怎樣裝飾。二00二年白宮聖誕樹上掛了美國五十州的州鳥,由各州長送來。今年節目從拍布什總統的小黑狗開始,活潑可愛,也以這條小狗結束,十分典型的美國親民總統形象,而且一定成功,能贏得許多美國中產階級選民的好感。芭芭拉當然在節目中問到一些政治問題,但那不是重點,大部內容表現總統的人性方面。比如芭芭拉說布什總統夫婦關系親密,她去採訪時,布什夫人正患感冒,一星期後節目播出時,夫人感冒好了,而總統又被傳染上了。

美國有個著名的電視搞笑節目,叫做星期六現場,比其他脫口秀做得更過份些,通常是演藝人員應邀主持,增加自己和影視作品知名度。政治家出於某種需要,有時也會出場。世界聞名的克林頓總統吹奏薩克斯風管的鏡頭,就是他在競選時期,為擴大知名度,跑到星期六現場表演而得。克林頓的副總統高爾先生,二000年大選所以敗給小布什,一個原因是美國選民認為他表情行動過於死板,比喻他為機器人。前不久他忽然登上星期六現場舞台,主持搞笑,改變自己在美國大眾心目裡的形象。他演得實在不錯,表現了他非政治家的一面,美國人才發現他跟自己其實也差不多,統計表明那是全美當晚收視率最高的節目。這節目後兩天高爾先生宣布他不參加下屆總統競選,還引起許多選民婉惜,否則他們真會投高爾一票。

 

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