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人生難在滿足自我

沈寧

由於接受美國人生觀念,我對生活價值的追求也改變了。從小在學校,機關,社會,受到的整套文化教育,是不斷地追求成功,我們一直認為這是積極上進的動力。現在站在外面重省這種文化,就看到其中的負面意識。首先是成王敗寇信條,促使人人拼盡一切努力追求成功。這種拼命追求成功的精神,鼓勵人不顧一切,犧牲道德,不擇手段,所謂黑貓白貓捉到老鼠就是好貓。而我們心目中的成功,其實表現出完全市俗的功利。許多移民也仍然保著這整套的傳統價值觀,同樣拼命追求由物質所表現的成功。

我們把成功界定成某些最簡單的物質概念,比如在朝庭裡做官,在大學裡做教授,買大房子,開好汽車,帶金首飾,有百萬資產,兒女念哈佛或牛津。這些功利標準還有量的等級,官做得越大越成功,教授級別越高越成功,房子越大越成功,汽車越新越成功,金首飾越純越成功,資產越多越成功,兒女學位越高越成功。道德再高尚的人,沒做官,沒發財,也不算成功。學問再深的人,沒當教授,沒開汽車,也不算成功。本事再強的人,沒房子,沒金首飾,也不算成功。兒女養得再好,沒上牛津哈佛,也不算成功。總而言之,離開物質表現,人便失去了價值。追求權勢,功名,財富,成為生活的一切,至於因此所付出的慘痛代價,或者達到成功後是否真的獲得幸福,從來沒想過。

中國人的成功觀念,通常僅僅停留在權勢、金錢、名氣等幾方面,為了得到這些成功,可以犧牲其他的一切,如家庭、健康、生活、娛樂、愛好,甚至愛情。雖然大多成功者都不肯那麼說,但我可以想像不少成功者生活並不快樂和幸福。美國人說這樣的成功者是〞窮得只剩下錢了〞,可引伸為〞窮得只剩下權了〞或者〞窮得只剩下名了〞。美國人並不認為僅僅權勢、金錢和名氣標誌成功,甚至相信為富不仁的古訓。美國人把家庭、學識、子女、健康、娛樂、快樂、親情、輕鬆等等,都看做一個人是否成功的標誌。人可以不富足,但只要家庭和睦、親情濃厚、健康快樂,他就是成功者。相反家纏億貫,積勞成疾,孤家寡人,萬民指罵,那有什麼成功可談。

美國人的生活,極少來自追求成功的社會文化的壓力。我曾對一些美國朋友說,如果我沒來美國,留在中國,現在或許已經成功了。美國朋友很不解,問我你現在不成功麼?你有工作,有薪水,有房子,有車子,不算成功麼?你們夫妻和睦,有兩個聰明健康的孩子,那就是最大的成功。你還要求什麼呢?我無話以答。

也許美國人對生活的要求太低,缺乏追求更大成功的意願和意志。他們在快餐店賣漢堡包,也好像能生活得很心滿意足。美國很少人會為追求權勢或功名或財富的成功,寧肯犧牲自己個人生活的幸福。甚至相反,美國人寧可為個人生活的幸福,犧牲權勢或者功名。這種故事太多了,聯邦官員辭職,球星掛靴,都只是為了能有更多時間跟家人在一起享受生活。對於美國人來說,人生短促,必須在短促的生命旅程中盡可能多地享受個人的幸福,絕不值得為那點給別人看的成功而荒費自己的生命。美國人認為生活最大幸福,無外兩條,一是愛情,一是自由。愛情包括愛別人,也被別人愛。自由就是能夠做自己想做的事,不受別人或其他物質要求所操縱。說到底,還是不同的價值觀,對成功有不同的界定,所以有不同的追求。

 

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