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美國.洛杉磯

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美國人生活有情趣

沈寧

美國人有自己的情趣觀念和生活傳統,他們總是感覺生活有滋有味,樂此不疲。這些情況,不深入美國主流社會,站在美國社會的外面或者邊緣,根本感覺不到。

我所工作過的所有美國公司,都有同樣風氣。一年五十二個星期,每到星期五,同事們就會相互詢問:周末有什麼計劃?差不多的美國人總有一大堆要做的事來回答。有要打球的,有要種花的。有要去沖浪的,有要去開飛機的。有要進山滑雪的,有要外出搭帳蓬野營的。有要帶狗去參加名狗種選美賽的,有要給自家房子換房頂的。有要飛去外地參加婚禮的,有要去看望住院老人的。有要到遠處學校探望子女的,有要參加葬禮的。有要領兒子看棒球賽的,有要全家開船出海的。有要在家辦聚會邀請朋友的,有要刷牆粉壁改變房間布置的。有要清晨出發騎腳踏車的,有要夜晚架望遠鏡看流星雨的。有要試驗新食譜烤制蛋糕的,有要參加社區國際象棋大賽的。有要自己在家修理汽車的,有要買零件改裝電腦的。有要志願從事慈善活動,給窮人送食品的,有要交錢參加長跑競賽,給某種疾病研究募集資金的。

總而言之,我所相識的美國同事和朋友,永遠是個個忙碌,有永遠做不完的事情。人人歡天喜地,只盼周末能多幾天才好,從無一人覺得自己生活單調和無聊。

中國人的成功觀念,通常僅僅停留在權勢、金錢、名氣等幾方面,為了得到這些成功,可以犧牲其他的一切,如家庭、健康、生活、娛樂、愛好,甚至愛情。雖然大多成功者都不肯那麼說,但我可以想像不少成功者生活並不快樂和幸福。美國人說這樣的成功者是〞窮得只剩下錢了〞,可引伸為〞窮得只剩下權了〞或者〞窮得只剩下名了〞。美國人並不認為僅僅權勢、金錢和名氣標誌成功,甚至相信為富不仁的古訓。美國人把家庭、學識、子女、健康、娛樂、快樂、親情、輕鬆等等,都看做一個人是否成功的標誌。人可以不富足,但只要家庭和睦、親情濃厚、健康快樂,他就是成功者。相反家纏億貫,積勞成疾,孤家寡人,萬民指罵,那有什麼成功可談。

美國人熱衷於自己的個人生活,熱衷於自己的個人愛好,那種沉醉和執著,是中國人難以想像的。我們的公司同事和朋友,差不多個個都有自己的愛好。一個老美愛騎摩托車,每天從家騎車上班,來回要三個多小時。問他累不累,煩不煩,他說每天這麼騎兩趟車,實在太棒了,如果他不上下班騎,回了家還得騎。他所以在那麼遠的地方安居,因為那裡土地便宜,他買了一大片地,存放他的摩托車。另一個朋友,迷玩具小火車,家裡一層地下室,成了玩具火車展覽館,地上牆上到處都是小火車。每到一地,別處不去,進商店就找賣小火車的地方,尋找自己沒有的小火車,花多少錢都不心疼。還有一個朋友愛做手工,到十分昂貴的嗜好商店,買許多小木條小木片,形形色色,每個周末,就坐在桌邊,切削磨黏,做成各種模型,車站,城鎮,公園等等。最讓我吃驚的,一個朋友子承父愛,五歲開始參加小兒摩托車比賽,拿到獎品到處顯示,就不怕孩子摔壞了。美國有收集巴比娃娃的人,有收集米老鼠的人,有收集球隊紀念物的人,各色各樣,樂此不疲。

永遠做不完的事情,永遠不厭煩的娛樂,永遠新鮮的情趣,使美國人覺得生活緊張而有趣,他們用不著靠單調無聊的電視連續劇打發晚上和周末,也用不著去聲色場所尋求生理和心理刺激。美國人的生活樂趣在野外,在球場,在花園,在自然,而不在飯桌邊,大街上,歌廳裡。也許因此,有些中國人覺得美國人日子過得單調無聊吧。

事實上,為了能讓居民生活得更加豐富多彩,科羅拉多州各地各市,總在不斷地組織許多娛樂休閑活動,適合各種年齡層的居民。我們所住的綠色山莊,每季度會寄到每戶居民家一個小冊子,報告本地這三個月將組織些什麼樣的社區活動,請各位早做準備參加。我差不多每年都會輪換參加某種課程與活動。

文化方面的活動有比如專為成年人安排的繪畫,分鉛筆、水彩、油畫、人像、風景等等,均有初級和中級兩類。還有制陶課,這是很多美國人非常喜愛的休閑活動,種類繁多,包括陶器裝飾繪畫,制磁,磁器繪畫,玻璃燒刻,木刻,紙陶制作,很令人驚訝。其他如人像攝影,風景攝影等活動,不同季節,外出不同地方拍攝,總教人感覺興奮不已。園藝或動,教授種花養草,還有日本的插花藝術。

成年人也開各種舞蹈課,華爾茲、爵士、芭蕾、鄉村、甚至中東的肚皮舞,也分初級和中級。可夫妻一起參加,也可單人參加,除學舞之外,也成為社交場所和活動,經常舉行舞會和比賽。成年人的活動更以健身減肥為多,各種各樣,花樣層出不窮,連中國的氣功和太極拳也都算在內,還有游泳,人功呼吸訓練。另外還有各種體育運動,網球、壁球、高爾夫球、台球、水球、自行車、滑雪、排球、登山、野營、騎馬、舉重、擊劍、體操,應有盡有,極受本地美國居民喜愛。

同樣的課程活動也都面對兒童開設,從四歲到十七歲分不同班級。當然教法和難度不同於成人,活動時間多在下午,學校下課之後。孩子們的課程還有表演,舞台表演和影視表演,分不同級別訓練,也設特別活動,幫助孩子們準備自己的表演資料,甚至請專業經紀人來觀看,挑選人材。孩子們還有歌唱課,器樂課,管弦樂隊排練等等。社區每年每季還要組織各兒童年齡層的運動隊,如小小棒球隊,小小籃球隊,小小美式橄欖球隊,小小游泳隊,小小體操隊,小小擊劍隊等,只要有興趣,誰都可以報名參加,每個隊都有特定訓練時間,周末常有社區間的比賽,小孩比賽,大人捧場,全家高興,社區如鄰。

小冊子裡還有一個特別部分,專門向五十歲以上的居民們介紹各種休閑娛樂活動。美國人把五十歲以上的人,叫做銀髮族,這些人勞作一生,為美國服務,納了幾十年稅,對美國社會貢獻巨大,現在不少已經退休家居。此地社區為了不使這些老英雄們生活寂寞,特別安排許多活動,提供交友聚會的機會,而且經常免費。

比如有如何保健的課程,包括皮膚美容,意外搶救,草藥使用等。還有房間布置,我甚至發現有一課講解中國風水,幫助美國人調整家居的氣。老年人也有繪畫,制陶,園藝等課程,還有橋牌比賽,國際象棋比賽,寫作學習,歷史回憶等,也常組織看電影,每星期六都開舞會。根據不同季節,社區還經常組織老年人旅游,有當地景點觀光,也有走遠一些的旅游,進山啦,國家公園啦,滑雪啦,登山啦,願者報名,早七點半集合,坐旅游車出發,晚上五點半回家,全部免費。

其他還有各種電腦使用的訓練,房屋貸款的常識等講座,有時還開設外文課。有兩年社區有關部門找我聯絡,開設中文班,因為時間無法安排,沒有成功。我的妹妹曾在一個社區教中國菜烹調課,開了三年,每周一課,美國人報名湧躍,從不缺席。總而言之,凡本地居民有感興趣的文體娛樂休閑活動,社區都會盡力安排,滿足需要。

可以想見,美國人日常生活一點不單調和枯燥。美國人的聚會不比中國人少,他們對社交活動的要求比中國人強烈得多,很多美國人每星期都會有一種到多種有趣的文化或社交活動,他們的生活遠比我們豐富。只是美國人的社交不總在餐館舉行,他們下棋打牌都不在街頭巷尾,學跳交誼舞或健身操也不在廣場上,所以大街小巷從來沒有任何喧囂吵鬧,也沒有人眾聚集的場面。

 

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