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美國人的生活哲學:高爾夫球加啤酒

美國  沈寧

前兩天一個美國朋友寄給我們一個電郵,讀來很有趣,也引起深思,很想與中國朋友們分享。英文電郵譯文如下:

當您覺得生活已經苦不堪言,自己幾乎被難以忍受的重壓所摧毀,一天二十四小時不再夠用,您該怎麼辦?請想一想蛋黃醬瓶和啤酒。

這是一位哲學教授給他的學生們上的一課。

這天,教授帶了一堆瓶瓶罐罐走進教室,像變戲法的一樣,先把一個空的大號蛋黃醬瓶展示給學生們看,然後把高爾夫球一個一放進那瓶裡,直放到齊瓶口。教授問學生:誰認為這個瓶子裝滿了?全班學生都舉手,一致認為瓶子已經裝滿。

教授拿出一個紙袋,把裡面的小石粒掏出來,一撮一撮地放進那個瓶子。小石子逐漸漏下,填補了高爾夫球之間的空隙,直至滿到瓶口。學生們這才曉得,裝了高爾夫球的瓶子,並沒有滿。這時教授又問:誰認為這個瓶子已經裝滿了?學生確信,這下子瓶子是一定滿了,不能再放任何其他東西了。

可是教授又提起一個紙袋,朝那瓶中倒去。不料袋中裝的是細沙,一股一股灌進瓶中,鑽進小石子之間的空隙,直至滿到瓶口。教授再次問學生,現在瓶子是否裝滿了?學生們想了一想,又一致堅決回答:這一次瓶子絕對裝滿了。

教授一彎腰,從講台下面拿出兩罐啤酒,慢慢地倒進瓶子,結果滿滿兩罐啤酒,都滲進了沙粒之間肉眼看不到的空隙。

學生看到,都笑起來,明白了教授所要表達的意思。

這時教授開講:我想請你們了解,這個瓶子就好比是我們的生活。當你們覺得自己的生活已經飽和,實際上你們的生活中還是有許多的空間,可以填補進去許多東西。而在你們的生活之中,有些事物是很重要的,就像這瓶中的高爾夫球一樣,比如你們自己的家庭,親人,孩子,你們自己的健康,你們自己的朋友們,你們自己的情感和熱情。

為什麼說這些高爾夫球是你們生活中最重要的事物呢?那就是說,就算你們失去了其他的一切,那些小石子和細沙,只要你們保留著這些高爾夫球,這個瓶子就仍然是滿足的,你們的生活就不會空虛。

那些小石子,就好像是你們生活中間的第二等事情,比如你們的工作啦,你們的住房啦,汽車啦等等身外之物。這些東西在你們的生活中,都遠不及高爾夫那麼要緊。而至於細沙,那就好像生活中更加瑣碎和沒有價值的事情,比如清理房間等等。

最重要的是,你們要牢牢記住,如果你們最先用細沙裝滿了瓶子,那麼你們將再沒有空間去放置高爾夫球,甚至小石子。你們的生活中如果被瑣碎細小而毫無價值的事務填滿了,你們把所有的時間和精力都用來追求那些無聊的身外之物,那麼你們到哪裡去尋找空間來關心自己的家庭,親人,孩子,健康,朋友,和感情。

教授總結,這就是生活的哲學,分清輕重主次,首先關懷對你們自己和家庭幸福最為重要的事情,那些高爾夫球。跟你們的孩子們一起遊戲,按時做體檢,約朋友出去吃個飯,就像當年你們十八歲時一樣。要知道,在這些頭等重要的事情都做到之後,你們還是能夠找到空間,做第二等的事情,在生活裡放進小石子去。然後還可以再放進細沙那樣的小事情,清理房間啦,修理洗碗機啦等等。總之,先裝高爾夫球,然後再說別的,細沙是最末尾的事情。

教授講完,課堂裡一個學生舉手提問:那麼兩罐啤酒又象徵什麼呢?教授笑了,說:我很高興你提這個問題。我還怕沒人問呢?這啤酒的意義就是說,不管你的生活表面上看好像有多麼繁忙和沉重,你其實永遠還是會有所空間,喝下兩罐啤酒的。

這個哲學教授真是個有深刻智慧的人,他的教誨簡明清晰,無需再做任何說明,畫蛇添足。特別是那兩罐啤酒,讓我懂得,在任何的狀況下,生活還是應該有樂趣的補充,人必須懂得享受生活。

掩卷長嘆,我們怎麼沒有早一點懂得這種生活哲學呢。我們從小尊崇的生活哲學是“三過家門而不入”,是“黨的恩情比海深”,是“集體利益高於生命”,是焦峪祿精神,是草原英雄小姐妹,是工作需要兩地分居每年十二天探親假。家庭,親情,孩子,健康,友情等等,在我們的生活中成了最不重要的事務。

不,絕不是我們中國人不懂得愛護家庭,不懂得愛親人和孩子。我們愛,我們在內心裡深深地愛。可是社會環境不允許我們愛,不允許我們表現我們的愛,不允許我們大聲地宣佈我們的愛。

我聽說過一個故事,某人經常在單位受氣,只有回家,得到老婆的安慰。有一次他對人感嘆道:到底還是老婆最關心我。此本人之常情,一點不錯,沒有關心,沒有愛,結什麼婚,成什麼家。不料到了評職稱,此話就被揭發出來,質問他到底是老婆最關心他,還是組織最關心他,於是他當然提不了級。

我在陝北插隊時,有個老農一年到頭忘我勞動,非常出色。老鄉們都很贊揚他,公社黨委決定任命他做勞動模範,找他談話,問他為什麼如此積極勞動?他回答說:家裡一群娃娃,要吃要喝,我不出力幹活,行麼?一句話就把勞動模範丟了。如果他把家裡娃娃改成黨和國家,就會中上級的心意了。

從小大大,我周圍的親戚朋友,只要是稍微顧家的,就一定讓單位人罵,領導批評,就都成了落後分子,倒足了霉,沒一個落好的。

現在國內情況有改善,起碼據說兩地分居的情況減少了許多,小孩子長大多少能記得爸爸長什麼模樣了。家家戶戶都能裝修房子了,購置北歐傢俱了,也能買汽車了。可是在那個美國哲學教授眼裡,這頂多只算是小石頭子,遠不及高爾夫球那般重要,值不當花費人生的全部時間和精力,捫心自問,我們同意麼?

 

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