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美國小學生的能力

沈寧

前些年女兒在舊金山,先上一個雙語小學,然後轉去一個天主教會小學,都是私立,學校裡活動很少。現在兒子上了科羅拉多州的公立小學,雖然才五歲,上幼兒班(Kindergarten),在美國算小學的部份,一年級前的預備班,可已經開始經驗美國主流社會小學的教育,比如參加小學全校運動會。

一開學發的全學年學校日曆,就通知這個全校運動會日期,十月四日星期五,歡迎學生家長參加觀看。學校並通知,如果這天天氣不好,下雨,或者特別冷,運動會就推遲至下一周星期二。結果十月四日果然下了一天雨,運動會就在下周星期二舉行。

這是兒子頭一次參加全校性活動,我決定做錄相,拍照片,保存下來,所以從頭到尾參加了這個小學運動會。兒子上的是整個杰佛遜學區最小的一所學校,七個年級(包括幼兒班)一共才三百學生,平均每年級兩個班,每班二十名學生左右。學校開運動會,雖在同一天,活動也相同,卻分上下午兩輪舉行。一半學生上午參加運動會,一半學生下午參加。我猜想,這樣安排,一是為少耽誤學生上課,一是為減少參加人數,便於管理。

運動會一共有十個不同的項目,分別安排在前後兩個操場和一個室內體育館內。學校組織很周到,學生行動也很有序。全體集合,唱過國歌之後,參加下午運動會的幾個班,分散至不同項目開始比賽,完成後轉去下一個項目,這樣所有班級可以同時開始,相互輪換項目,節省時間,每項活動的參加人數也不會超過十五人。

兒子所在的幼兒班剛從全校集合走開,我就發現,他那班任課老師奧斯特瑞金太太根本什麼都不管,手裡拿個夾子,只做點名記錄。其他一切活動,都由四五個高年級學生領導,包括組織學童們排隊,從一個活動項目走往另一個活動項目,每到一處,講解活動規則和比賽方法,做示範表演,分配比賽組,喊口令,裁判名次,發放佩帶,甚至組織學童喝水上廁所,全部由高年級學生助理們負責,老師在一邊,什麼話都不說。

幼兒班學童因為年紀小,所以特別配備這四五個高年級學生助理。同時每項競賽活動的場地上,又各安排有四五名專門助理,駐地服務,也都是高年級學生。所以整個運動會,兩個操場,一個體育館,除各班一名教師跟隨以外,根本再見不到其他老師,全部活動均由高年級學生們自己管理和安排。

這樣兒子的幼兒班每到一個活動場地,便有近十名高年級學生在場指導幫助。這些學生助理,因為也都是從幼兒班長大,年年參加這些活動,爛熟於心,也很懂得怎樣幫助年幼學童,既有愛心,又有耐心。孩子都有一種天性,服從年紀大的孩子,就算平時在大人面前比較淘氣的孩子,在高年級學生面前,也都乖乖的,很聽話,一點不胡鬧。

我觀察到,有一項賽跑撿球,每組四人,兒子班上全體學童分了幾組,依次進行,到最後還剩一個學童,沒有競賽對手了。幾個高年級學生一商量,分配三人站到起跑線上,跟那個五歲學童一起比賽,而且讓那小學童得了第一。還有一次,某個小學童不懂得規則,沒有跑完全程,半路就回到起跑線,得到第一名的獎牌。那個真跑得第一名的學童不答應,幾個高年級學生助理一商量,決定此組比賽給兩個第一名,沒有把前一個學童的第一名拿掉。而另外一次,某學童說自己跑小組第一,得到獎牌,被一個高年級學生助理看破,很嚴肅地把這一組學童叫到一起,說清楚誰是第一,誰是第二,讓錯拿第一的學童拿出獎牌,換給頭一名。

幼兒班玩鯊魚和救生員這項活動時,每次都會叫願意做鯊魚或者救生員的學童舉手,然後由高年級學生助理挑選任命。那四五個助理,會相互商量,交換人員任命信息,保證每個小學童都得到相等機會。比賽打棒球,看誰打得遠,男學童一組,女學童一組。場上碼了距離標記,結果頭一個男生上場,一棒就打過最遠一檔。幾個學生助理便商量一下,調整標誌。學童再打一棒,發現又挪太遠了,便又調整,直到滿意為止。所有這些活動,都是高年級學生助理們自己商討決定,老師根本不在跟前,家長們也沒一個講話干涉的。

運動會中間休息時段,所有小學童每人一杯飲料,喝過之後,每三四個小學童便由一個高年級學生助理攜帶,到廁所去。我在一邊看著,兒子喝得慢,最後只剩他一人站在那裡了,旁邊站一個瘦高的男生,不聲不響,不催不煩,直到兒子最後喝夠,把紙杯丟進垃圾桶,那學生才領著兒子去上廁所,一直很和善,很自然,沒有一點勉強。

這些高年級學生助理,也才小學,不過十一二歲,可是顯得很懂事,很負責任,也很有能力,不僅組織能力強,處理問題能力強,而且很習慣於有事相互商討,取得解決,很具民主管理的訓練。整個半天,十項活動,我沒有看見過一次,哪個學生助理奔去找老師講句什麼話,事無巨細,全部自己處置,而且井井有條,人人心服,實在讓我很驚訝,也很佩服。

記得我小學時候做過少先隊隊長,組織過很多次隊會,也算是個小領導者。可是細想一想,班幹部隊幹部都由老師任命,一切活動都由老師指定,其實從來沒有過一次由學生幹部自己組織或安排。活動中有了情況,不管大小,全部都是報告老師,由老師決定怎樣處理,學生幹部只是老師的一個工具。跟同年齡的美國小學生們相比,跟我一樣的中國學生幹部,實際能力簡直等於零。

某國內大學的教授講過一個故事,他兒子小學班上,老師指定六個女生,責任是上課監視其他學生,哪個學生隨便動一動,就記錄下來,報告老師。一個學生受到六次密報,就得寫檢討,還報告家長,家長也寫檢討。這名教授的兒子上課只動了一次,結果六個女生都看見,同時報告,就算六次,父子兩人都得寫檢討。這故事真令我覺得齒冷,難以想像中國小學現在惡劣成何種景象。

強逼幾歲孩子硬坐四十分鐘,一動不許動,已屬摧殘兒童身心健康,中國小學至今不改,反而變本加厲,根本就觸犯了人權法規。而老師居然想得出這種監視同學而且秘密報告的作法,簡直是卑鄙無恥。如果中國孩子從小學開始,就缺乏人性和同情心的培養,把這種相互監視背後密報的卑劣行為看得天經地義,那麼中國難免要變成一個警察密探橫行霸道的國家,而且社會上再難找到正直的公民,到處充滿叛徒,騙子,狗屁精,也就自然而然。

我的一個外甥女,有一次哭著回家,因為老師撤銷了她的班長職務。原因是這樣:現在中國有些學校也模仿西方制度,學期將近結束,讓學生們填寫一張教師評價表。班主任把我這外甥女班長叫到教研室,給她十份表格,拿回教室發給同學填寫。一班四十多學生,只給十張表,用意很明顯,老師還專門指定發給自己的寵兒學生填寫。

不想我這外甥女班長拿著表剛一進教室,就被一夥平時的鬧將一搶而光,胡七八糟填了一番。外甥女無法,只好把這十張表送回教研室。幾個在場老師拿來一念,表上填寫的內容,把班主任老師罵得狗血淋頭,簡直就不是人養的。班主任氣壞了,別的老師也很震驚。她們並不因為發現學生對老師有這麼強烈的怨恨而驚訝,而是奇怪我的外甥女班長何以沒讓班裡的好學生填表,居然暴露出學生真實想法,於是外甥女的班長立即就撤掉。聽了這事,我差點背過氣去。中國教育,從小學開始訓練學生弄虛作假,欺上瞞下,中國還有救嗎?

我還聽說,中國小學生,考試或者作業寫錯一個字,老師竟然規定要重寫一百次,甚至三百次。這樣荒謬的作法,把學生的學習積極性全部都毀滅了,再優秀再用功的學生也不可能不寫錯字。如果學生從來不出錯,他就用不著上學,用不著老師,做學生的好處,就是被允許犯錯誤,中國師範學院難道不教這些教育理論?

更讓人擔憂的是,面對這樣兇殘的教育制度,這樣缺乏人性的學校老師,中國的家長和學生竟都熟視無睹,習以為常,委曲接受,學生老老實實寫三百次,家長陪著,不住嘆氣,不責備老師,反埋怨孩子。這樣的教育,能培養起什麼樣的人?一代又一代缺乏正直和勇氣,毫無個性理想的人,一億又一億是非不辯,逆來順受,甘心受非人壓迫的奴才,由這樣的人們所構成的國家,會是一個什麼樣的國家?

我相信,這種殘酷的懲罰學生的教育制度,絕不可能在美國發生,美國老師根本想不到存心懲罰學生,美國家長和學生也絕不會答應這種虐待兒童的事件發生。如果哪個學校老師罰學生一個錯字寫三百遍,美國家長非把那間學校和那個老師校長一齊告上法庭。而且我敢說,法官一準要判那個老師校長殘害兒童罪,或許坐牢三年,學校也得連根改組,沒準整個學區都得受罰。美國媒體也一定要大喊大叫,殺一警百,不能允許美國社會這種事再出現第二次。

可是這在中國遍地皆是,年復一年,積重難返,人人束手無策。過去有句話說,教師是人類靈魂的工程師。中國的教育制度,中國的學校教師,則正在把中國一代又一代新公民鑄造成卑鄙無能,陰險狠毒,虛偽無恥,奴顏卑膝的惡棍,而且每況愈下,一日不如一日。

同樣是小學生,竟有如此之大的差別,不難想像,將來的美國會發展成什麼樣子,而將來的中國又會變成怎麼一種局面。

 

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