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養育孩子的價格

美國    沈寧

日前收到一個電子郵件,已經轉送過不知多少地方,終於進入我的郵箱,題目是“有時我們需要這樣的提醒”。通常這種郵件我都不看,因為是熟知的美國朋友送的,怕他日後問起而不知所雲,只好不經意地打開讀讀。不料讀後令我熱淚盈眶,隨手譯出中文,與同胞們分享。

我們經常獲得一些資料,說明養育一個孩子是多麼昂貴,但大多是很具體的段落性的估算,比如每年秋季開學就討論給孩子買學習用品的價格。這一次我們可以有個宏觀的了解。

美國政府最近公布一項估算,一個中等收入美國家庭,養育一個孩子,從出生到十八歲,總共約需十六萬一百四十美元($160,140)。聽起來真有點嚇人,這還沒有算孩子讀大學的費用,眾所周知,大學學費和住宿及書本費等,更是一個無底洞。

十八年,十六萬一百四十美元,折算平均每年八千八百九十六美元,每月七百四十一美元,每星期一百七十一美元,每天二十四美元,每小時一美元,這還沒算小數點後的另頭。這麼算,不由要得出結論﹕沒有發財以前,最好別生孩子,否則怎麼養得起。

但是錢的價值不是這麼個算法,付出十六萬一百四十美元的同時,還要看看你換取的是什麼,才能說這錢化得值不值。

那麼十六萬一百四十美元這麼高的付出,我們買到些什麼呢?

你買到命名權,可以根據我們自己的喜好,命名孩子。

你可以每天感覺新生命的活力。

你每天晚上可以在被子里撓癢癢,聽竊竊的嘻笑。

你可以得到真誠的愛,超越自己心靈的承受。

你可以得到最甜蜜的親吻,最溫柔的擁抱。

除此之外,付出十六萬一百四十美元,

你可以看到對石頭和雲彩,甚至熱餅干的,永無止境的好奇。

你時刻有一雙小手握住,那手上常有果醬或者巧克力。

你總有個夥伴陪同,一起吹肥皂泡,放風箏,挖沙洞,或者在雨地里跳水。

你可以不顧一切地發傻歡笑,即使那天老板罵人,或者股票跌得一塌糊涂。

除此之外,付出十六萬一百四十美元,

你能夠畫手指圖,刻南瓜臉,玩捉迷藏,抓螢火蟲,而且繼續相信聖誕老人的存在。

你有借口,可以百讀那些自己幼時喜愛的讀物,星期六早上看動畫片,看迪斯尼電影,對著星星許願。

你還可以拿吸鐵塊在冰箱門上擺出虹,心,花的形狀,收集聖誕節小裝飾,母親節時掛畫片,父親節時送卡片。

你也能夠成為一個偉大的英雄,從車庫頂上取下飛盤,從腳踏車上取下助輪,從手上挑出小刺,給游泳池放水,或者做小球隊的教練,雖然那個隊從來沒有贏過,但每場賽後都得到冰激凌獎勵。

除此之外,付出十六萬一百四十美元,

你坐在歷史的頭一排座位上,見證人行走的第一步,講出的第一個字,戴上的第一個胸罩,第一個約會,第一次開車上街。

你能夠成為不朽。

你為你的家族之樹添加了一個新枝,如果你幸運,那枝上將長出更多的小枝,代代相傳。

你受到大學里得不到的教育,心理學,護理學,司法學,溝通學,以及性生理學。

在孩子的眼里,你是上帝之下的第一人。

你具有最大的力量,能夠醫治傷痛,驅趕床下的惡魔,安撫破碎的心靈,巡視過夜聚會,處罰一切犯規,同時給予無限度的愛。

有一天,你的孩子,他們也將同你一樣去愛,絕不考慮代價。

養育一個孩子,十八年,十六萬一百四十美元,真的昂貴麼?

 
 

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