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聯邦參議員退休

美國  沈寧

近兩天,美國科羅拉多州暴出一個大新聞,本州選民選出的聯邦參議員本恩.坎姆別爾先生宣布做完本屆任期後,今天秋季不再競選連任。

美國議會是國家最高立法機關,分參議院和眾議院兩部分,所有聯邦法律提案都由此兩院分別商討投票,只有兩院都以多數通過,才提交總統簽字,成為聯邦法律。美國眾議院,有點接近中國的全國人民代表大會,而參議院則非中國的全國政治協商會議可比,因為美國聯邦參議院具有真正立法的實權,並非只是清議而已。

所以美國共和黨與民主黨,在國會兩院中所佔議席的多少,就致關重要,直接決定本黨政策能否獲得議會通過,而成為聯邦法律,得到執行。美國聯邦眾議院議員任期為兩年,就是說每兩年重選一次。美國聯邦參議院議員,任期為六年,每六年要重選一次。

每次參眾議員的選舉,在各州都是極為重大的事情,因為美國選民公眾,是通過選出參眾議員,來構造美國政府和政策。美國各地報紙,每天專設一欄,列出本州參眾議員在每項聯邦議案中的表決態度,讓選民們清楚了解每名議員是否能夠代表自己的立場和意願。

各州參眾議員還定期在自己的選區,舉行選民意見討論會,茶點招待,挨門挨戶發請帖,請選民出席,發表自己對各種問題的看法,以使議員們能夠到聯邦國會去為選民們講話。美國聯邦參眾兩院議員都明白,他們的衣食父母,不是美國總統,不是某個實權部長,不是共和黨或民主黨,而是自己選區裡的普通選民。

因為美國總統和部長,或者共和黨民主黨,都任命不了議員,只有選民才有權投票選出議員。所以美國議員們在國會的所做所為,絕不會為討好美國總統或者議長,丟開選民意願不顧,做盲目的舉手工具。事實上,美國聯邦國會兩院,是白宮和總統最感頭痛的地方,十分有效地制約了美國總統權力膨漲的危險,所以美國兩百多年來,沒有出現過任何獨裁政治的苗頭。

為充份表達美國人民大眾意願,美國聯邦眾議員根據人口數目選舉,各州內分片選出,就是說人口多的州,眾議員席位就多,人口少的州,眾議員席位就少。又為了充份顯示各州權利均衡,不論人口多寡,聯邦參議員每州兩名,全州統一普選。美國有五十個州,所以美國聯邦參議院共有一百名參議員。

於是美國聯邦參議院中,每一席位的歸屬,對於美國兩黨而言,就很了不得,可謂一票能夠定乾坤。當參院兩黨席位相等,五十票與五十票對峙的時候,美國憲法規定,由副總統投一票來決定多數。本屆美國聯邦參議院,共和黨參議員佔五十一席,民主黨及一名傾向民主黨的無黨派參議員佔四十八席,幾乎勢均力敵,平分秋色,好有一拼。

這種局面下,一名參議員的去留,足以震動聯邦參議院,導致重組美國政壇的勢力均衡。所以科羅拉多州現任參議員本恩.坎姆別爾先生退出連任競選的宣佈,不僅在科羅拉多州掀起政治波瀾,在美國全國政壇也造成大地震。共和黨要擔心本黨在參院失去多數優勢,民主黨則欣喜本黨有改變參院少數的機會。兩天之內,科羅拉多州已多達十二人表示有興趣參加本州聯邦參議員競選,圖謀接替本恩.坎姆別爾先生的席位。而如果本恩.坎姆別爾先生不退出政壇,今年秋季當選連任,幾乎是囊中取物,本州內並無一人有能力同他競爭。

那麼本恩.坎姆別爾先生是不是吃飽了撐的,沒事找討厭?放著那麼大的權勢,說不要就不要了。上級沒說讓他退休,選民沒說不投他的票,也沒犯錯誤遭雙規,別人做夢都想得流口水,他幹麼好端端地自己丟掉頂戴花翎。

本恩.坎姆別爾先生是美國土著印地安人,是美國聯邦參眾兩院中唯一的印地安族裔議員。他出生於一個很貧窮的平民家庭,當過兵,也曾入選美國隊參加冬季奧運會比賽。本恩.坎姆別爾先生至今從政二十四年,先做科羅拉多州議員六年,然後代表本州出任聯邦眾議員三屆六年,繼而當選聯邦參議員兩屆十二年。從搬到科羅拉多州以後,我出席過兩次本恩.坎姆別爾參議員召開的民意聽取會,也同他的辦公室打過幾次電話,請求得到幫助,處理一些家庭瑣事。

人活七十古來稀,已成歷史,現代人七十歲已不算老年。特別是從政的人,有些國家政府官員可以做到死的那一天,八十多歲也不退休,神志不清了,靠體外循環維持呼吸了,三個月換一次血才能不死了,還緊緊抓住生殺大權不放。美國聯邦參議院裡也有議員,連選連任到九十多歲,最後倒在議會講壇上。但是本恩.坎姆別爾先生今年七十歲整,他就要退出政壇。他說:現在是時候了,我要重新開始生活。

這話的意思是,他把從政生涯看做是被異化了的生活,不是正常人的生活。本恩.坎姆別爾先生為此消耗了二十四年歲月,因為巨大的壓力和無限的奔波,毀壞了身體。他的心臟不好,胃也不好,還患上了癌症。過去一個月內,他連續兩次住進急疹病房,忽然感覺:我為什麼躺在這裡,讓醫生居高臨下地看著我。我應該躺在科羅拉多高山的草地上,讓天空中盤旋的蒼鷹看著我才對。我現在這樣的生活,實在太不值得。他當即抓起電話,打給夫人,討論退出政壇的想法。

那個周末,本恩.坎姆別爾先生回到科羅拉多州自己家中。三歲的小孫女跑來,爬到他膝上,讓他講故事。那兩天裡,本恩.坎姆別爾先生給小孫女讀了好幾小時的娃娃書,享受天倫之樂。星期一早上,他又如常上飛機,回到華盛頓去工作。小孫女問他:爺爺,你什麼時候再給我講故事?本恩.坎姆別爾先生回答:爺爺有重要的事情要做。小孫女說:可是我很重要,是不是?

本恩.坎姆別爾先生不知道該怎麼回答小孫女,心情很動蕩。他往返於科羅拉多州的家和華盛頓,已經十八年了,可那天他走向飛機的腳步,特別沉重。在飛往華盛頓的空中,本恩.坎姆別爾先生打電話給夫人,做出決定,他不要再繼續政治生涯。他要回家去,天天給小孫女講故事。對他而言,小孫女的快樂,確實是太重要了。第二天,本恩.坎姆別爾先生在華盛頓宣布了自己的決定。

科羅拉多所有媒體,對此事做了詳盡的報導,最大英文報紙《丹佛郵報》專門發了一期號外。電視新聞連篇累牘,特意引述本恩.坎姆別爾先生小孫女的那句名言,讓人無限感動。我相信,像本恩.坎姆別爾先生這樣的政治家,功成名就,激流勇退,表現出崇高的人性,是要青史留名的。他不愧是聰明人,知道不能在仕途上做到死,否則就免不了遺臭萬年的結局。

政治運作,歸根到底,是人的運作。由人性豐富者來運作,如本恩.坎姆別爾先生,政治也會充滿人性。做為科羅拉多州的一個選民,我希望能夠再選出一個人性豐富的聯邦參議員。

 

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