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美國.洛杉磯

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美國為什麼吸引我們

沈寧

從十九世紀末到二十世紀初的四十多年間,一千八百多萬移民從歐洲來到美國。或許由於源自相近的歐洲拉丁文化,他們確如那齣戲劇所演,在美國的熔爐裡冶煉為同樣的合金美國人。近四十年是美國又一次移民高峰期,據說有四千萬合法及非法移民湧進美國邊境。然而這些移民不再都從歐洲而來,卻更多從亞洲、非洲、拉丁美洲而來,源自與歐洲完全不同的文化。於是有人說,美國這個大熔爐不復存在,已經喪失冶煉作用。這些新移民們沒有被鍛造為合金的美國人,他們仍然保持著各自的語言、文化、價值觀,和宗教。甚至有的保守派美國人開始驚呼“美國的死亡”或者“西方的死亡”。

但是我從自己的親身體驗認為,這些都是杞人憂天,將來美國說不定會變色,但至少目前還遠遠看不到那種跡像。據我觀察,美國大熔爐繼續存在著,從全世界各角落移民來美國的人,仍在逐漸變成合金的美國人,亞裔美國人,非裔美國人,拉美裔美國人。這些從非歐洲文化背景而來的移民,願意保持自己的文化或自己的宗教,是事實。一百年前從歐洲來美國的移民,也並沒有丟掉自己的民族文化,愛爾蘭人在美國還慶祝自己的聖派特利克日,美國猶太人仍不過聖誕節。

保持自己的民族文化與熔化為美國人,並不衝突。美國之所以成為熔爐,正在於能熔多樣文化於一爐,使之都成為美國文化的成分。現在美國,宮保雞已成為流行的英文字,人們用阿蒂猶斯或敲相互道別,也很自然。宮保雞是中國話,阿蒂猶斯和敲分別是是西班牙文和意大利文的再見。我在丹佛工作的公司附近有個不大的日本中心,裡面有個日本神廟,不光日本人去燒香朝拜,很多白人黑人也常去磕頭請願。而那些拜佛的各色人種,也同樣地過基督教節日,或者猶太教節日。

而凡到了美國的亞裔非裔拉美裔人,卻都會或多或少地接受美國文化。每年十一月的感恩節,是純粹的美國節日,既不屬基督教也不屬任何其他教,別的國家都無此節。可是不管膚色背景,全美國的人都同樣地歡慶感恩節。每年聖誕節前,美國各地購物中心擠滿買禮物的男女老幼,其中有色面孔不比白面孔少,他們不會都是基督徒,可是他們都接受同一種美國文化,慶祝人皆兄弟的友愛和寬容精神。

雖然近些年美國的亞裔非裔拉美裔移民人數增長較快,但他們進入美國主流社會的範圍和層次都還不夠廣泛,對於美國主流社會的影響力還十分有限,改變美國主流文化的可能性還不很大。以歐州文明為基礎的美國文明,延續了兩百多年的社會意識,政治思想,法律體系,文化構造,都還不會很快消亡。

黑人在美國居留已數百年,紐約或亞特蘭大等地都有地盤很大的黑人區,美國西部幾個州是從墨西哥買下來的,加利福尼亞或德克薩斯等州拉美裔地區歲月都很悠久,美國許多大都會的唐人街也都有上百年的歷史,可是黑人文化,拉美文化,或者中華文化,至今仍舊只能統治這些特定的民族地區。黑人、拉美人或華人,只要一進入美國更為廣闊的主流地區,就都自然而然地尊重並遵循美國主流文化。中國人在唐人街裡開車,很少按規矩開車停車,全套中國惡習作風。可是唐人街之外,中國人則是美國最守法的族群。現在猶太人在好萊塢呼風喚雨,可美國電影所鼓吹的,仍然是地地道道的美國文化。

我相信,所有移民美國的人,不管他們來自什麼樣的文化背景,不管他們僅僅是為了享受美國的物質生活還是崇敬美國的文化而來,也不管他們能在什麼程度上保持自己的民族文化,至少有一點相同,那就是絕不願意看到美國社會制度消亡,不願意看到美國文化消亡。如果美國跟自己所遠離的祖國完全一樣,他們何必萬里迢迢,背井離鄉。

各民族的移民們心裡都同樣清楚,美國為什麼富強,為什麼穩定,為什麼吸引了他們。如果美國不是現在的美國,如果美國消亡,他們和他們的後代將會怎樣,是不是又要遷移到另一個國家去。

 

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