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老婆打不得,家庭暴力應避免

鄧洪

  曾在中國大陸擔任過法官的一位王姓華裔男子,四年前放棄了國內的一片前途,加入了美國移民潮。剛到來時,手上仍有一些錢,但是經朋友介紹將自已的積蓄全都放入一家地下投資公司,結果血本無歸。

  為了生計,他不得不要尋找正式的工作。但是,由於語言及文化背景的不同,雖然他曾在中國大陸做過法官,卻在南加州找不到一份可以養家的活。在一家餐館從白天做到晚上,一個星期工作六天。他自已覺得很落泊,但借酒消愁,誰知借酒消愁愁更愁,為了贏回被騙的積蓄,他在餐館下班後還和餐館的伙伴一起去賭場賭博。

  看到自已先生沉浸在賭博,酗酒中,王太太試圖勸說。但是王先生覺得她太煩。因而,原來在大學就相戀,結婚後育有一子的夫婦,感情開始破裂,以往恩愛的情景不再,每天取而代之的是爭吵。

  有一天,先生在賭場失意,在回家路上又和朋友去宵夜,喝了幾杯酒,回到家時,已是清晨二時許。剛進門他便被等候已久的太太罵一頓,因而,兩人大聲吵起來。先生一時衝動,打了太太一巴掌,太太一氣之下打電話報警,主要是想讓警察在中間調解一下。

  沒想到幾分鐘警察找上門來,如臨大敵地將他們隔離開來。警察問是誰先動手的,太太說是先生先動手。警察沒問幾句,就將他逮捕,還要交五萬元的保釋金。

太太沒想到事件會發展到如此嚴重,連忙向警察解釋,她只希望警察來主持公道,教訓她先生以後不要隨便動手即可,她不想警方起訴告她先生。

但是,警察並不理會她的要求,堅持說,你先生動手打人,已觸犯了刑法,就必須接受法律的制裁。

就這樣,王先生被關進了監獄三天,餐館老板發現王先生無法上班,也告訴王太太餐館已另請員工了。王太太每天都去警察局求情,但是警察局不放人。王先生也開始責怪他太太做得這麼絕情,而王太太也開始後悔自已打電話報警。

王氏家庭的遭遇在華人社區經常遇到。在阿罕布拉法院擔任華語翻譯的斯提芬.林私下向我說,他每天都會遇到幾宗這類家庭暴力案件,而華裔家庭往往是因為對美國司法體制的不了解,而將一些本來透過調解方式就可以解決的家庭問題,變成每一位人都是受害人的刑事案件。

的確,移民到美國的第一代新移民總會承受各種壓力,夫婦爭吵的事情難免會發生,關鍵是如何處理生活的壓力,而不會因為壓力的發泄而觸犯到法律。

  我們中國人難免仍會有一些傳統的觀念,難免會有一些大男人主義的想法,有時女方也逆來順受,等到壓力無法解決,溝通無效時,往往會發生肢體的沖突。

  不管是中國大陸,台灣或香港,如果家庭吵架或有肢體沖突,警察有時不會理會,有時趕來時會扮演調解人,教訓動手者不能再動手就了事。但是,在美國就不一樣。

  自從辛普森被控弒妻案後,婦女權益團體給美國的執法機構很大的壓力,執法部門對家庭暴力案件十分重視。當警察到達現場而發現女方有傷痕時,會馬上逮捕男方。

許多時候,當另一半被警方帶走時,另一方因為小孩,保釋金,律師費用,家庭收入等因素而發現當初不應報案,而往往要求警方撤消案件。

但是,警方往往不會隨便撤消案件,警方在處理家庭暴力案件方面經常接觸到這種情形, 而不敢隨便自作主張撤案,而往往將案件交由檢察官處理。檢察官也因為社會的壓力,而不敢隨便撤案,他們將會視傷勢及案發情形,而以輕罪或重罪起訴出手的一方。

在一般的刑事案件中,如果証人不來作証,而警方的報告不能作為呈堂証據,在此情況下,檢察官不得不因為缺乏証據而撤銷起訴。但是,家庭暴力案件則是例外。因為許多人認為受害方發現事態會發展到如此嚴重而不想起訴,因而可能不願出庭作証或作証時改變原來的証詞,為此,一九九六年加州通過一項新法規(加州証據法規1370),在許多情況下,縱使受害方不出庭作証,檢方可以將警察報告作為呈堂証據。

一般來說,如果沒有傷到配偶,或者是因為一時之氣而發生的沖突,可能會被控襲擊罪,加州刑法243(e)項規定,襲擊配偶,同居者或其小孩的人士最高罰款可達二千元,或可被判坐牢一年以下,或以上這兩者。

如果傷勢嚴重,或用一些致命性武器來毆打配偶,檢察官可能會以加州刑法第273.5(a)項來以重罪方式起訴動手者,這項重罪除可以罰取高達六千元的罰金外,還可能會被判高達一年的牢刑。

此外,被告還必須上一年的家庭輔道課程,每星期都要上二個小時,還必須自已支付大筆課程費用。

如果被告重罪並罪名成立,此項罪名是屬於道德品行不佳的罪,因而還會影響到將來申請身份。

夫婦發生爭執是難免的事情,但是如果發生家庭暴力案件而被檢方起訴,原來本來可以愈合的傷口,往往會變得更大,男方會更加埋怨女方太絕情,居然這些小事也報警。除夫婦雙方都受連累外,小孩往往是家庭暴力案件最大的受害者。

因而,如果發生夫婦不和的情形時,最好是透過第三者進行溝通,或夫婦兩人都參加一些夫婦和諧促進班或一些教會,佛堂等提供的家庭輔導活動。假如婚姻無法仍無法維持,應好合好散,通過合法、理智的方法來辦理離婚手續。經過家庭暴力刑事案件程序的人士,都會後悔當初。“前車之鑑,後事之師”,在美國,老婆是打不得的!

鄧洪律師為聯邦地方法院,加州最高法院,上訴法院及高等法院出庭律師,專精刑事辯護及人身傷害訴訟案件,現為洛杉磯縣警察局華人顧問委員會法律顧問,著有《神探李昌鱺破案實錄》一書。電話: (626)288-8548

 

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