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你屬於美國社會哪一層階級?

--評威廉.歐來利的階級觀

湯本

在美國,窮有底,富沒有頭。

美國有線電視臺,正在走紅的FOX的評論家和節目主持人威廉.歐來利(William O'Relly),用他的親身經歷,跟美國平民和中產階級談政治,談窮富,談社會,《時代週刊》認爲,他正在形成一個脫口秀節目的傳奇。

威廉.歐來利對被訪者的提問,從來不會客氣和猶豫,例如“爲什麽同性戀活動積極份子自我誇耀、得意洋洋?”“傑西.傑克遜牧師的錢是從那堥茠滿H”等等。這些問題都會讓他的客人很不高興甚至惱火,但是,同時會讓他的聽衆們感到很有趣味,成爲、變成他的“死黨聽衆”。

威廉.歐來利新出版的書很暢銷,根據《時代週刊》報導,他的書《歐來利的事實》(The O'Reilly's Factor)曾經位居暢銷書第一名達十周之久。

年薪至少在百萬以上的威廉.歐來利常常捨不得花費3.5美元喝一杯Starbucks的咖啡,而是鑽進廉價的平民酒吧堙A和警察、消防隊員、工人擠在一起,和他們聊天,從聊天中獲得質問那些政客、商人、名人問題的題目。

出身於中低中產階級的威廉.歐來利,其本人就是一代人成功的典型。他在波士頓大學讀本科和在哈佛大學讀碩士時,明顯地感到社會階級的存在。

威廉.歐來利在《歐來利的事實》一書中,第一章談的就是“階級的事實”。

威廉.歐來利告訴我們,美國是有階級的社會。雖然美國的階級之間的深嚴壁壘,不如英國,不如西班牙,但它的階級區分,階級不同的社會地位,文化特點,是存在的。

他在這一章第一句話劈頭就問:“你屬於美國社會哪一層階級?”

“你屬於美國社會哪一層階級?”網友,你問過你自己嗎?

如何定義自己屬於哪個階級,實在是很艱難,在美國,無非是低收入的勞工階級,中低收入的中産工作階級,中高收入的中産專業、知識階級,高收入的中産管理階級,百萬以上收入的富有階級。根據1997年的最新資料,美國共有15萬人是每年收入百萬以上的富有階級(《歐來利的事實》p15)。

那麽,你的家庭收入處於全美國什麽狀態呢?威廉.歐來利提供一個數位是,如果一家雙收入的家庭年收入達到55,000美元,他們的家庭收入正處於美國的中線,換言之,美國雙收入的家庭大約有一半超過55,000美元,美國雙收入的家庭大約有一半低於55,000美元。

威廉.歐來利針對傑西.傑克遜強調的過度種族問題。他認爲,美國沒有很嚴重的種族問題,相反,美國的階級問題一直存在,注意這個問題,理解自己所在的階級,階級的地位和階級問題影響著你日常生活。你應該去思考這個問題。意識到自己的階級屬性,在美國也很重要。

每個人的出發點都很不一樣,威廉.歐來利很直率的指出,很多平民家庭子女大學畢業時,他們的父親沒有在美國社會處於顯赫地位的朋友,可以聘請他們進入高收入的職位。

甚至,他很巧妙地點出,當他在波士頓大學讀本科時,他的很多同學已經意識到,與河對岸哈佛大學的學生們相比,他們已經在人生的競賽中落後了。威廉.歐來利在另一處指出,艾爾.高爾和喬治W布希都是已經是有成就的政治家族的尊貴地位的繼承者。

歐來利認爲,是勞工階級和中產階級的“我們”使得富人階級的“他們”繁榮。他的原話是這麽講的:“美國政治家、商業業主、媒體業主應該熱愛我們,因爲我們是大多數人,雖然不能說是他們創造了我們,但是他們必須以最大努力保有我們(keep us),我們使他們繁榮。”

當然,任何一個現代社會都是在差別中得到發展。反對差別,就是反對自然。已經在社會上立足、發展起來的人,已經創業有成的人,已經先富起來的人,他們的智力和創造力不能等待,他們還要向前走。

對於廣義的中產階級的人們來說,盡可能在自己的一生中留下經濟、社會、文化教育、精神道德的遺産,給周圍的人們帶來自己的貢獻,創造一個好的生活環境,更給自己的孩子鋪下一個發展的基礎。這樣,才能使一代人超過一代人,一代人比一代人更好。

威廉.歐來利強調,“美國社會的差異也在擴大之中”。美國是有階級的社會。但是,一個事實是,階級鬥爭從來就沒有在美國盛行過,階級鬥爭卻在貧窮的中國盛行過,這是因爲,美國的自由和公民的權利,使得美國也是一個最容易突破階級局限和階級界限的社會。階級在補助中得到安慰,階級在競爭中淡化,階級在調和中消亡。在自由社會中,對於一個具有理性的奮鬥者來說,“窮且愈堅,不墜青雲之志”,窮的時候,自強不息,富的時候,“富而不驕,兼濟他人”,己濟濟人,己強強人。

這正是威廉.歐來利成功的秘訣。收入已經進入美國富有階級的威廉.歐來利,一直記著自己出身清貧奮鬥的不易,他時時爲勞工階級和中產階級說話,鼓勵他們,與他們分享自己的思想和感受,分享美國真正傳統的政治理念,正在受到越來越多的美國電視觀衆的歡迎。

因此,威廉.歐來利在這一章結尾的時候強調,邱吉爾說過,“民主是最糟糕的政府形式,如果你不把其他所有任何政府的形式算在內的話。”

威廉.歐來利認爲:“即便在所有競爭的領域中,尊貴者和先天家庭條件優越者會捷足先登,即便民主(政治)帶著所有缺陷,但是它給予努力工作的人們提供機會,以改善他們的經濟狀況。”

一個傑出的脫口秀主持人,深深懂得瞭解民意把握民意的重要性。而美國的媒體深深懂得傑出的脫口秀主持人的重要性。

相比較,在洛杉磯的華人媒體業中,有不少業主和業主的忠實跟班們口頭上高喊“新聞自由”,骨子堳o把媒體看成是自己的私器,在狹隘甚至對自身是有害的的政治觀念支配下,他們沒有擺脫東方色彩,他們帶著海峽兩岸的政治掌握媒體的傳統,出現了很多愚蠢而又可笑的行爲和現象。

這個在二月十四日期《時代週刊》成爲封面上角人物的威廉.歐來利,他在版首對自己的電視代理Carole Cooper表示了最誠摯的感謝,引人注意的是,他把對這個經紀人的感謝放在所有他要感謝的人之前(甚至在他的妻子之前),他還引用一句James Brown的格言:

“住在美國,

真舒適,帶著你自己的壞的一面,

住在美國,

讓我感覺很好。”

小小提示﹕《The O'Reilly's Factor》書面價23美元,在Sam's Club僅售13美元。

(歡迎不同意見,請在《自由言論》上暢所欲言。)

 

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