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卡翠納颶風﹕自然的悲劇,政治的悲劇

湯本

卡翠納颶風席卷墨西哥灣,禍及沿岸各州,災情最重的是路易安那州的紐奧良市,全市和近郊變成澤國,一片哀鴻。筆者曾經在九十年代中期出差在紐奧良市逗留兩天,那是一個充滿往昔法屬殖民地風情的城市,現在已不復存在。許多尸體泡在水中,暴徒到處搶劫,雖然經過國民軍隊的鎮壓和戒嚴,情勢已有所好轉,但災民仍在艱困中,其災情波及美國經濟、社會民心。筆者在大洛杉磯高速公路駕車,聽到電台播出的救災廣告,一片哭泣聲﹕“我的爸爸不見了。”“我的姐姐失蹤了”,“我的丈夫被海水淹死了”。仿佛,美國南部受災地區在短短幾天內,變成了第三世界國家。

卡翠納颶風將會給美國帶來多大的損失?它的肇因以及防範救助的失誤原因何在?它對美國經濟的影響將會如何?

根據洛杉磯時報2005年9月4日的報導,現在初步估計,但是路易安那州的死者就超過上萬。各地有15萬個房地產物業泡在水中,直接經濟損失超過一千億美元。這是美國有史以來最嚴重的水災。誰造成了這場自然災害?誰使得災禍變本加利?回答簡單﹕天災和人禍。大自然的肆虐,是人類發展和環境保護出現嚴重不平衡,臭氧層日益稀薄,氣象學家對最近數年地球的氣候和氣象的反常,災害的增加,多次提出警告,但都因為科學家人微言輕,不被政治家所重視。災後,隨著救災的緊張進行,對于防災措施的失誤的檢討和爭議也越來也尖銳激烈。

防災措施的失誤只要是沒有能夠加修足夠高度和足夠堅固的堤壩,由于海平面升高,市區及近郊平均比海平面低七英尺,變成了名副其實的海下市。原來美國工兵部隊受委托加修紐奧良市的堤壩,向聯邦國會提出一億五千萬的經費,被國會砍刪,只獲得四千五百萬。這是水漫紐奧良市的肇因。經費哪里去了?“打仗!”一位洛杉磯地區民主黨人士憤憤不平地說。

水災加劇的原因是防範不夠。這如中國大陸黑龍江地區小學生被淹死的情形很相似,原來要建兩層樓的校舍,因為經費被挪用(或者貪污)而被改建一層樓,否則,數以百計的小學生完全可以跑到樓上躲避突如其來的山洪。

救災的情況如何?國民軍嚴重短缺,是因為一些國民軍被征赴伊拉克作戰,國民軍人手短缺。路易斯安納州州長凱瑟琳.布蘭哥正式要求聯邦陸軍前來震壓暴徒,維持治安。

反恐戰爭成了美國國家的重大方針。而恐怖戰爭的起因,卻沒有人進行真正的追究。對于美國對以巴沖突的外交政策的長期不平衡狀態,美國偏袒以色列的長期經援政策和行動,是911恐怖襲擊的根本原因。但這方面,據筆者了解,在美國,只有少數學者的研究和呼吁,在《基督教科學箴言報》等少數媒體有所披露和言論,但從沒有成為美國全民和政府整體的反省。主流社會舉國上下口徑一致支持阿富汗戰爭和伊拉克戰爭。大量的經費被投入“反恐”戰爭中,環保措施和防範災害的經費和行動,不是被刪減就是停頓。

美國是一個偉大的自由民主國家,但陽光之下有陰影。至少,在近四十多年的歷史發展中,集團利益貌似國家利益出現,美國出現了隱性專制的現象。美國一些內政以及外交、國際戰略的決策,很多時候,受制于利益集團的掌控和影響,美國總統有時也只能因勢利導,不能也不敢扭轉乾坤。卡翠納颶風,是天意,也是人禍;是自然的悲劇,也是政治的悲劇。

(歡迎不同意見,請在《自由言論》上暢所欲言。)

 

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