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美國.洛杉磯

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美國的人情

湯本

大約七八年前,我因公在洛杉磯國際機場接美國前任駐中國大使李潔明先生,那天晚上,飛機因故晚點,我在機場里等候了大約四個多小時,終于接到了大使。我把他送到酒店,在他的套房里,他把一個禮盒交在我的手上,他說﹕「這是我送給你和你太太的禮物,以感謝你在機場久等我的好意,這是我在中轉機場滯留時,在機場禮品部挑選的禮物,不知你們是否會喜歡。」接著,他幽默地補充一句,「但至少,你那麼晚回家,不要讓你的太太為此責備我,你也有了一個晚回家是因為接我的證明。」

我們都笑了起來。按照美國的習慣,我當大使面打開禮物盒,里面是一只薄瓷胎瓷器,內有淺淺浮凸的龍,十分精致典雅。帶回家後,我十分喜歡,一直把它放在玻璃櫃中,櫃燈照射在乳白色半透明的薄瓷胎瓷器上,溫婉晶熒,散發著靜謐和精致的美。

李潔明大使是一位很有人情味的人,他可以沒有「感謝」的這種表示,因為這不是私人接機,而是因公接機。這使我感觸很多,一個大使,沒有因為自己在政府權力中心或接近政府權力中心,而趾高氣揚,待人親切而平等,他的人情能使人和人之間產生信任和親近。

人情有世界共性的地方。無論是在中國還是在美國,每一個奮鬥者都有這樣的人生體驗,很多時候,人情是無法用有價值的物質互換、代替的。在人生的關鍵時刻,賢明長者和知心朋友的幫助和指導所體現出來的人情,對人的一生的發展又豈是能用世俗的方法能估算出來的?

以中西文化為背景做對比,美國人的人情與中國人的人情有很大的不同。

美國人的人情是一種社會公眾關系的潤滑劑,使人和人之間的陌路感減少,人和人之間的抵觸和粗糙得以消解,例如,陌生人問路,總能得到熱情的回答和詳細的指點,例如請求搭車,在很多民風純樸的地方和犯罪率低的地方,總是很容易的一件事情,例如車子出現故障或者發生車禍,總有人自動停下車來幫助你或者幫助你打電話,救助傷重者。這些義務者,幫了忙後,打個招呼就走了以後永遠不會再見面,互助的人情變成了長久溫馨的回憶。

美國的人情已成為一種公共道德,公共習俗。這種人情沒有圖報的心計,很有中國傳統「施人慎勿念」的味道。給人一種「公共人情」的感覺。仁愛慈善是這種「公共人情」的核心精神動力。他幫助人,體現人情,人家也幫助過他,也同樣是一種人情。

美國的人情很溫和,除非戰爭中和特殊境遇中結交下來的生死之交,美國的人情不會走極端,人和人的關系不會有東方式「好麼好的要死,壞麼壞的要命」,更罕見「朝為座上賓,夕為階下囚」,甚至「有你沒有我,有我沒有你」的「你死我活」的狀態。美國的人情並不象中國幫會式的忠信,不辯事非,對幫主或某人盲目效忠。

美國人的人情,還是一種有距離感的人情,這源自于個人的獨立性。這種有距離的人情,不僅使得人具有完全的隱私權,還充分地保留了自己的隱私權。但因為有距離,也形成人情的張力,人情使人感覺很親近的時候,個人的施予幫助不會變成受施者的對施者的依賴。人情淡漠的時候,也不會帶來任何人之間的沖突和矛盾。而人情的普遍性,也使得人和人之間即便是在政治觀念的對立中,也不會陷入你死我活的敵對中。

從另一個角度講,這正是美國人的紳士性,一種文明禮儀性(civility),人和人之間有共處同一社會的共存意識,有異見而相處,有矛盾而共容,保持普遍社會人情的張力,這使得美國雖然競爭激烈,但對手不是敵人,競爭不息,和緩不息,人盡其才,人盡其力,但又互容互尊,成為一個生生不息的國家。

(歡迎不同意見,請在《自由言論》上暢所欲言。)

 

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