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瘋牛病威脅美國

湯本

“瘋牛病在威脅美國”,這是2004112日《時代周刊》報導瘋牛病文章的副標題。雖然,瘋牛病威脅美國,談到是否在威脅美國人的健康,變成一種疾病擴展泛濫,現在還為時過早,但是,瘋牛病在美國的出現,已經開始威脅美國的畜牧業,直接負面影響美國牛肉的400億美元的產銷額,威脅美國牛肉高達43億美元的出口額,並給美國民眾在反恐陰影下,帶來食用牛肉食品的恐慌。

去年1223日,由美國農業部長安.維尼曼宣布在華盛頓州Moses Lake鎮發現第一例瘋牛病。這之前,美國農業部便采取緊急措施,要求這家肉類加工商,將129日出售的一萬磅牛肉收回,可慶幸是一輛卡車送的單一訂單,容易收回。這個屠宰場老板立即執行,但這個老板反駁農業部官員的話,“所謂那只病牛在屠宰前已經無法走路是不實之詞”,他說﹕“他親眼看見那只牛在走路,它不是一頭病牛”。顯然,說假話的只能是一方,不是農業部官員就是這個老板,或者也可能這個老板身後的律師用非常技巧的語言“教唆”這個老板說的假話。

瘋牛病最早于1996年在英國爆發,也造成人類死亡;後來傳染到歐洲大陸,迫使歐洲相關國家屠殺了數以百萬計的牛只,歐洲畜牧業幾呼為之摧毀。去年1217日,根據英國衛生大臣芮德向國會報告,1996年一名傳染上瘋牛病病毒的病人再不知情的情況下去捐血,將含有變性蛋白的血液輸給一名病患者。輸血人在1999年發病死亡,而被輸血人也受感染,並沒有因為原來疾病加重,而是去年早些時候因人類瘋牛病發病死亡。

1226日,美國農業部又宣布,已經查到這頭病牛所生一群小牛並予以隔離。人們很奇怪,為什麼沒有立即屠殺?是因為這群小牛是否患病尚未確認?還是因為這群小牛仍然屬于稚齡,需要發揚“牛道”,保護“牛權”?

小牛生死未明,後來又發現其他的瘋牛加工的肉已經散失在市場,不僅引起新的恐慌,很快又引起一場誰是禍首的爭論。一位美國牛肉專家、任教新澤西羅格斯大學的米克爾博士認為,美國食品檢驗制包括牛飼料檢驗制度全球數一數二。加拿大很可能是禍首。去年520日,加拿大艾伯塔省的一家農場發現了一頭患有瘋牛病的母牛,美國是第一個宣布禁止從加拿大進口肉牛和牛肉制品的國家。後經過雙方談判,美國解除了對大部分加拿大的牛肉和產品的進口禁令。美方認為,很可能就是美國對加拿大進口禁令前的進口牛出了問題。美國和加拿大在誰是瘋牛病的起源爭執不休,美國農業部首席獸醫德黑文(Ron Dehaven)在17日指出,對第一頭瘋牛DNA檢測結果確認是在19974月出生在加拿大艾爾伯塔省。

但人們最關心的是人類得病的可能性。美國官方還是鼓勵人們吃牛肉,農業部長安.維尼曼強調,在節日和節日後,“牛肉始終在我家的菜單上”,布什總統也告訴民眾,他吃牛肉毫無顧忌。可能不久,布什總統將會表演大吃牛肉的電視鏡頭。

美國農業部官員認為,瘋牛病是牛只海綿狀腦病變(BSE),這種病變,只有在牛腦和脊髓里發生,因此只要不食用牛腦、脊髓,吃牛的排肉和塊肉無虞。但一位衛生專家、美國公共利益科學中心食品安全部的主任狄瓦爾所列出的“不能吃”的單子比政府的說詞更要詳盡,更要長。他認為,列入不能吃的有﹕牛腦、牛頰、牛脊椎、牛頭、牛脊椎骨附近的肉、帶牛脊椎骨的肉如丁骨牛排(也稱T骨牛排)、不明確的絞牛肉、披薩餅的配料、塔可餅餡、意大利香腸、熱狗、波隆那臘腸等等。因此有人推斷,漢堡包中的肉餅的絞牛肉“若來路不明”,也不能吃。

事情還在惡化中,截止200412日,總計前後共發現11頭瘋牛。根據200413日的報導,在民眾的抗議和壓力下,農業部官員宣布,第一個發現瘋牛的畜牧場已經被隔離的牛群(不管大小)將被殺掉,現在華盛頓州已有三個牧場被隔離,同時,政府承諾將支付農民檢測牛群的費用。

美國的瘋牛病引起世界牛肉業震動。日本、韓國、新加坡率先宣布禁止美國牛肉進口,隨後,台灣、馬來西亞、澳洲、泰國等20多個國家跟進,估計美國至少將損失32億美元。但日本畢竟是美國盟友,除了政治軍事盟,也是經濟盟、牛肉盟,日本將派出一個考察小組,前來美國,進行實地考察檢測,以決定是否要開放進口禁令,以幫美國大哥一把。

而在美國,在傳出瘋牛病的消息後,只有十幾天,保守一點,已經有近百分之十的人開始不食用牛肉,已造成美國消費者的恐慌。而且,根據2004112日《時代周刊》報導,一個將會更令美國民眾不安的事實是,日本對于食用牛的瘋牛病毒(BSE)的檢查是百分之百,歐盟是百分之七十,美國只有百分之06

牛肉問題馬上變成了政治選戰中的問題。經歷著“薩達姆被擒”之後自己民主黨競選對手齊心協力的猛烈抨擊,民主黨總統參選人迪恩的領先選情以及真正從民間捐來的競選經費,仍然在繼續攀升。最新美國兩家最主要的新聞周刊《時代周刊》及《新聞周刊》都將迪恩作為封面人物加以報導。迪恩抓住時機,立即發表看法,認為自從1996年英國的瘋牛病以來,政府有足夠的時間汲取教訓並設立牲畜追蹤系統,“此一事件再次顯示布什政府缺乏遠見”。這種批評雖然有些事後諸葛亮,因為,任何一個人當美國總統,面對911,要對美國的安全憚精竭慮,還有多少心思顧及牛肉的安全?但是,在野的迪恩確實抓到了當政者的一個大問題。須知﹕美國是一個擁有9,000萬頭牲畜的國家,其中,以牛為主,兼養別樣。豈可小視?

這一場瘋牛戰,將會變成今年大選的議題。對于世界上最大的牛肉產業和最大牛肉食用國,牛不是小事。更為重要的,牛肉牛排是美國人的主食,對于離不開牛肉、T骨牛排、漢堡包的民眾,對于吃牛肉要時時擔心恐懼的民眾,能使自己吃到健康紅肉,一定比在遙遠的地方消滅多少個恐怖分子,更加重要,更加務實,更加實惠。

瘋牛病威脅美國畜牧業。如果瘋牛問題持續惡化,瘋牛病還將威脅布什的總統寶座。在選戰的烽火中,那患有海綿狀腦病變的牛頭,很可能變成民主黨總統競選人迪恩攻擊現任總統布什的鋼硬尖銳的炮彈。

(歡迎不同意見,請在《自由言論》上暢所欲言。)

 

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