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加州大火,是人為?還是天災?

湯本

10月18日開始,從南加東北處聖伯那汀那郡開始,接著是西北處的凡圖拉郡,隨後是聖地亞哥郡,三面起火,包圍洛杉磯市,火勢隨著聖塔安那熱風,變成十二處大火,所幸都向北方或邊緣地帶撲去,漫延到十幾個市郊城市鄉鎮,燒了整整兩周多,共燒毀80萬英畝林地,3,750棟房子,共有22人死亡,火勢最大一處達到六十英里寬的火龍,滾滾而來,極其迅猛。有不少人家來不及預告和攜帶任何物品,就倉惶疏散,10月25日晚,在南加阿普蘭市的一條大道上,撤離的人們攜狗帶貓,車上裝滿物品,向安全地帶疏散,情景很象美國《火山爆發》電影中逃難的人們。

11月初的連續三天的雨雪幫了忙,山火終于在11月4日完全熄滅。如果沒有老天下雨雪,這場火災不知怎麼結束。加州政府對火災反應行動緩慢,顯然暴露三大問題,一是救火完全按照美國傳統的職業主義(Professionalism)救火,沒有軍人及志願人員參與,只有兩個鄰州派出一兩千人的消防隊員,南加最多是共有一萬個消防隊員,但仍無法控制火災。二是過分的環保主義,養護山林反成害。加州除了中央盆地,四圍皆山和山林,但州政府相關火災防護部門早就提出的分割山林的作法,也就是砍伐部分森林,建立寬闊分割防火道的工程,卻受到環保主義者的阻撓,分割防火項目遲遲沒有實現。三是,政府辦事,處處擔心民眾的事故風險責任,因此燒了兩周後,戴維斯州長才考慮請求空軍用轟炸的方法滅火,以便炸出防火道,阻攔火焰。

火災後,民眾的捐款、捐物十分踴躍,顯示美國人民極為普遍的慈善精神。還有一個情況十分引人注目,絕大多數美國民眾不抱怨政府,這與煞滋期間,海內外的批評亞洲官方的埋怨,形成很強烈的對比,美國人紛紛自語﹕“這是母親自然帶來的災害”。也許,房子被燒毀的個人如果有火險,雖然重建的煩惱很多,但保險公司不僅蓋新房還理賠,在經濟上並不吃虧。

但損失仍是巨大的,死者不能復生。加州大火,究竟是人為?還是天災?

在火災期間,美國媒體出現了一種很奇特的現象﹕在大洛杉磯地區的電視台報導FBI的大型特種車輛在黑焦的山林里,查找火源,追蹤縱火者。電視台也不時出現兩個嫌犯及車輛的模擬像,警察局更是懸賞五萬美元,鼓勵民眾報告嫌犯蹤跡。但是,全國性的電視台,如CNN反復報導,這是野火(Wilde Fire)造成的火災,只字不提有縱火者。

這種現象十分有趣﹕出事地方有新聞自由,是為了捉拿縱火元凶;而全國新聞不自由,是為了美國的安定?在特殊事故上,在反恐戰爭上,究竟是什麼手在掌控媒體?美國需要輿論一律?美國多數人民,何時能夠在恐怖戰爭的根源與反恐戰爭總體問題方面能夠完全醒悟過來?為什麼美國普通民眾與歐盟國家地區民眾對以色列的看法反差如此強烈?

火災之後,雖然,伊拉克反恐戰爭陷入困境的現狀突顯出來,但第三季度美國GDP增長額確是驚人的百分之7.2,令人們喜悅,布什總統仿效前總統尼克松在1973年的總統連任競選年,從各方面竭力喂足經濟養料(to juice the economy),爭取經濟穩步增長,使民眾滿意,再度當選。

戰爭刺激經濟,減稅刺激經濟,外貿(包括美中貿易)刺激經濟,白宮對經濟態勢趨向十分滿意。雖然FBI在南加還在悄悄偵察行動,但是,忙碌于賠償、重建的人們,又會有幾個人去認真思索﹕“加州大火,是人為?還是天災?”

(歡迎不同意見,請在《自由言論》上暢所欲言。)

 

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