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孟席斯論點 「鄭和是環球航海第一偉人」或「用假設建造的高塔」?

張筱雲

英國前海軍軍官、業餘歷史學家孟席斯(Gavin Menzies2000年三月十五日在英國皇家地理協會演講提出『鄭和先於哥倫布發現美洲大陸』後掀起了全球鄭和研究的熱潮,去年十二月十日又在雲南大學『第二屆昆明鄭和研究國際會議』上,以《鄭和是環球航海第一偉人》為題向海內外100餘名專家學者提出報告,雖然大半與會者認為孟席斯主張還是一種推測,但也有部分與會的學者如臺灣中華戰略學會特約研究員劉達材、雲南師範大學馬超群教授開始認可孟席斯的觀點。

「鄭和熱」方興未艾,隨著《一四二一年中國發現世界》(1421 The Year China Discovered the World)出版,再度在全世界掀起高潮,此書由英國班騰出版社(Bantam Press)發行,為了這本將近六百頁的鉅著,該公司預付孟席斯八十萬美元版稅,目前已有二十個國家買下版權,「紐約時報」並特地派記者到孟席斯倫敦寓所專訪,今年一月底,德國明鏡週刊和世界日報(Die Welt)都作了特別報導,德國多羅莫爾出版社(Droemer Knaur)對「中國的哥倫布一鄭和」信心十足,二月初德文譯本上市,第一刷立刻大手筆發行二萬五千本。

關於孟席斯的創新說法,不僅中國人自己覺得匪夷所思,國際學術界亦不以為然,他們稱孟席斯的理論不過是一座「用假設建造的高塔(a tower of hypotheses)」,英國皇家地理協會認為他「喝了五加侖的烈酒」,三度出任慕尼黑大學東亞研究所所長(Institut of East Asian Studies)的譚克教授(Roderich Ptak),以研究鄭和和明朝中國海權問題聞名國際漢學界,研讀孟席斯的著作《一四二一年中國發現世界》後,對孟氏觀點,基本上也抱持審慎態度。

譚克教授表示,即便再怎麼博覽群書,必須承認史料之外仍有許多不為人知的事實,因此,他肯定孟席斯對於發掘史實的貢獻,引起全世界對中國古文明的重視和重新思索,但就其論點而言,則有待商榷,例如,孟氏提出世界地圖的精確繪制時間是1423年,早於歐洲人的航海發現,證明美洲大陸不是歐洲人發現的。譚克教授提醒一點,繪制地圖未必全部來自實際航海經驗,很可能還參考絲路的周邊地圖,及其他善於航海民族提供的資料,再加上部分推測想像的大集合,這些都必須考慮進去,在鄭和之前,元朝大地理學家朱思本,他的地圖中已經出現了南中國海、印度洋和世界至今所發現的最早的非洲地圖,而繪圖人朱思本足跡未必到達那麼遠的地方。

再針對1430年出版的《異域圖志》中畫有各大洲特有的動物,如印度的獅子和大象、非洲的斑馬和長頸鹿、南美的犰狳、美洲豹和磨齒獸;譚克教授指出,鄭和船隊抵達東非已被確定,甚至不排除遠及南端好望角,所以帶回非洲的長頸鹿相當合理,而南美的犰狳、美洲豹和磨齒獸,則有牽強附會之嫌,不僅從圖面顯示似是而非,同時想像成份佔相當大比例。

至於,1421年三月─1423年十月,四支中國大型船隊進行了環球航行,這些船隊上的水手及其家眷定居在馬來西亞、南北美、澳大利亞、新西蘭及其他太平洋島嶼,根據譚克教授推測,印尼、爪哇離澳洲不遠,和澳大利亞北部略有接觸勉強可接受,撇開技術問題,實用主義至上的中國人,在沒有足夠理由的情況下,幾乎不可能再繞過非洲南端前往美洲,所以沒有任何史書上可以支持這個論調。而孟席斯所陳述,第一批歐洲探險者發現有中國人或亞洲人,更屬無稽之談。雖然如此,「鄭和熱」之所以持續多時歷久不衰,譚克教授認為,其中不排除政治因素,近年來南沙、西沙群島主權糾紛問題懸而未決,追溯並強調中國海權時代盛勢,必要時可成為有利籌碼。

 

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