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現代版的皮諾奇 或哈利波特第二?

張筱雲

曾經被讀者認為騙人、迷信的魔法、神怪、精靈故事,很長一段時間被打入冷宮,突然之間,隨著哈利波特風行全球後,不但敗部復活,且蔚為時尚,《魔戒》、《哈利波特》紛紛頒上銀幕,創下賣座紀錄。現在,愛爾蘭籍作家艾歐因•寇爾弗(Eoin Colfer)所著的「艾特密思」(Artemis Fowl)系列,近一兩年來也襲捲歐美造成轟動,被翻譯成各種文字,行銷十八國,同時,電影版權已賣出,目前正在進行拍攝工作,預計明年春天在全世界各地上映。最近,在愛爾蘭暢銷書排行榜上,他的作品將哈利波特擠下長年連蟬的冠軍寶座,這種不尋常的現象引起文壇矚目,大家在猜測,艾特密思會不會成為哈利波特第二 ?有些評論家甚至認為,如果不是哈利波特在先,以艾特密思更具現代感的故事情節,很可能聲勢會凌駕過他。

故事中敘述艾特密思的家族和黑道掛鉤,曾經風光顯赫一時,隨著父親失蹤多年(據說是被俄羅斯黑幫份子所殺害),母親抑鬱寡歡、神經失常而家道中落、一貧如洗,雖然如此,十二歲的艾特密思少年老成,為了維護家族顏面和傳統,每天仍煞有其事穿西裝、打領帶,一幅小大人樣。他自覺任重道遠,視追回家產(這一點被評為敗筆,小小年紀滿腦子財富)和重振家風為己任,高智商的艾特密思不僅腦筋靈活(擁有超級犯罪頭腦天份,說謊、偷竊、耍詭計樣樣來)、聰明絕頂、冷靜理智,而且還是電腦鬼才,精通時下科技,當他得知,獲得一筆數量驚人的黃金關鍵繫於神出鬼沒的精靈,如果能逮到她,便可如願,艾特密思立刻毫不遲疑採取行動。期間,他以不太正當手段從精靈那裡獲取一本灰色的魔法書,裡面詳細記載,如何捕捉精靈的方法,可惜以天書般文字寫成,這難不倒艾特密思,他運用高竿的電腦技能,終於把內容翻譯出來,靠這本書的幫忙,花了四個月時間追捕小精靈賀利。從此,展開電影零零七般緊張懸疑的鬥智追蹤。而賀利並非傳統印象中具天使般性格的精靈,她隸屬類似地下秘密警察組織其中一員,機靈程度不亞於艾特密思,她不只會法術,並擁有附三種(融化、烤焦、化成炭)調節裝置的核子手槍,故事中經常使用現代科技,你來我往十分精彩刺激。

現年三十六歲的寇爾弗,是特殊教育老師,除了當地學校執教,也曾在突尼西亞、沙烏地阿拉伯和義大利等國工作,1998 年他完成第一本青少年文學作品《邦尼和奧瑪》,內容敘述愛爾蘭少年邦尼在突尼西亞,結識當地同齡男孩奧瑪,經歷許多文化衝突的故事,這本小說甫問市立刻一鳴驚人,寇爾弗因此擠身暢銷書作者之列,短短幾年內已經出版七本書,目前,為了全心寫作,暫時告別心愛的教書工作,向學校請五年長假。讀者對寇爾弗的寫作秘訣非常感興趣,作者表示:「我下筆的時候,心裡只有一個念頭,該怎麼表達,才能吸引小讀者的注意力?」

愛爾蘭人認為寇爾弗所塑造的艾特密思是他們的「哈利波特」,他們甚至充滿信心地宣告:「哈利波特,小心了!」。的確!兩本書的作者寇爾弗和羅琳有許多相似之處,不僅年齡差不多,職業都是教師,且在很短的時間內發跡成名。再從故事而言,內容都是和魔法有關的幻想小說,並被公認為老少咸宜的文學作品,主角同屬十二歲左右的男孩,脫離父母管教控制獨立自主,而且都以續集方式連貫。另外,還記得木偶皮諾奇(Pinocchio)的故事,這位一說謊鼻子便增長的頑童?部分書評家認為寇爾弗的「艾特密思」是現代「皮諾奇」,例如,他們都是為了追求財富而離家流浪冒險,皮諾奇是木匠慧心巧手製作出來的木偶,他一直希望成為真正的小男孩,歷經千辛萬險,終於達成願望;而艾特密思則是穿西裝、打領帶,故作老成的十二歲少年,心智超乎尋常的成熟,最後,他完成心願,母親也恢復神智的時候,艾特密思才重新回復一個十二小男孩應有的面目。

艾特密思會成為哈利波特第二或現代版「皮諾奇」?目前為止,讀者及文壇對艾特密思褒貶不一,似乎頗有爭議餘地,寇爾弗成名是最近一兩年的事,未來發展如何,仍需拭目以待。

 

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