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德國的婆媳關係

張筱雲

聖誕節是西方人一年當中最重要的節日,正如中國人的農曆新年。過完聖誕夜的隔日,路上遇見鄰居包爾先生,互道佳節快樂後,請他到家裡坐坐,他說 :「不了!馬上要去看八十高齡的老爸老媽,他們過節孤伶伶,說不過去」知道包爾先生的父母住得遠,為了敦親睦鄰,好心說:「需要代餵貓狗?我可以幫忙」

「謝謝!我太太在家」

「包爾太太不去?」

他搖頭:「她和我結婚二十幾年以來,大概只和我父母見過兩三次面」這下輪到我啞口無言。

孔雀東南飛的故事固然不可能發生在今天的德國社會,但是,如此不把公婆放在眼裡,也未免太過份。想到中國古代侍候公婆最起碼的「晨昏定省」家規,突然覺得好像外星人的故事。

以為包爾太太是極端例外,後來發現這種事根本很尋常,直來直往的德國人,實事求是,合得來就多相處,合不來也絕不勉強自己。德國媳婦通常不僅不必看公婆臉色,對待另一半的父母形同陌路也比比皆是。德國丈夫沒有孝敬公婆觀念,也不會要求老婆必恭必敬討好父母,再加上平常不住一起,沒有利益交集,所以,當丈夫、兒子的很少有當夾心餅乾的危險。當然,相對的,也不必指望有了子女,公婆代為照顧子女的事。

五十出頭的芭芭拉兩年多前抱孫子,上班族兒媳婦為了找褓姆照顧兩歲半的女兒幾個月來焦頭爛額,那日芭芭拉聊天跟我提起這件事,我們一起抱怨好褓姆難找,突然自作聰明靈機一動,芭芭拉身體健壯、精力旺盛,和兒子、媳婦關係良好,又喜歡小孩,平時沒事幹,一個人住又挺孤單,為什麼不個幫忙,順便享受含飴弄孫之樂?「偶爾接來玩一玩,客串一下褓姆可以,要我每天帶?恕不奉陪!」芭芭拉想也不想立刻回絕。

在德國婆媳楚河漢界大家相敬如冰的情況下,要讓她們同住一個屋簷下,根本小都不必想,但也有例外,日本女友有希子嫁德國丈夫,為節省昂貴租金,就和守寡的婆婆樓上樓下當起敦親睦鄰的好鄰居,雖然分炊分食,井水不氾河水,但仍被德國朋友搖頭嘆息認為她可憐:「只是柔順的日本女人才有可能」。

那天,路上遇見女友碧姬芭度,她嚷著公婆大人要來,必須回家清掃整理,我知道每年聖誕節碧姬芭度公婆都會過來團聚小住,畢竟德國還是找得到現代版「二十四孝」,稱讚她有中央敬老尊賢孝順美德,碧姬芭度雙手一攤:「沒辦法!房子的貸款,一半是他們出的」

原來如此……

 

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一九九九年七月二十二日正式上網
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