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基因、朋友、父母,哪一個影響力最大?

張筱雲

一名在德國出生長大的十四歲土耳其少年,麥赫特(Mehemet),幾年前因暴力前科累累,被法院判決不堪管教,勒令出境,遣返土耳其。這件事轟動一時的社會新聞曾引起廣泛討論,職責箭頭很快指向學校家庭,土耳其籍父母絕望傷心透頂,在接受記者訪問時,他們表示,不明白到底什麼地方做錯了,同一個家庭長大、嚴格管教的孩子,為何只有麥赫特成為害群之馬?

到底孩子長大會變成什麼樣的人?諾貝爾得主?作姦犯科?社會上微不足道的螺絲釘?觀念中,似乎父母是影響子女最深遠的人,所謂「有其父(母),必有其子(女)」。但也有一派人士認為大家高估了父母的影響力,主張一切由個人基因操縱,教育的功能並不如想像重要,否則,為什麼同一個家庭會出現,性格差異如天壤之別的兄弟姊妹?甚至,「近朱者赤,近墨者黑」,實際情況中經常發現,朋友的影響力要超過父母,眾說紛紜,專家各持一說,激烈討論爭辯的結果,更令人無所適從,不知應該採信那一方,父母對於自己扮演的角色也深感迷惑?今天這個時代,許多舊的價值觀被推翻,到底我們該如何詮釋「教育」兩個字。

尤其,最近幾年,基因科學大行其道,科學家認為基因不僅操縱一個人的外貌,尚且左右人類行為、思考、聰明、才智、感覺、個性、記憶、人格、創造力……,連一個人樂觀或憂鬱也和基因扯得上關係,英國生物學家利德萊(Matt Ridley )甚至指出,人類只是基因的棋子。社會學家達金斯(Richard Dawkins)同意這一點:「人們以為一切完全操之在我,實際上大半是恣意妄為的基因在背後主導」,神經醫學也證實,人類行為和腦神經細胞的反應聯結有很大關係。

美國心理學家哈利斯(Judith Rich Harris)女士1999年發表的《教育無用嗎?》(原文 The nurture assumption,德文書名稍有更動),造成一時轟動,引起廣大爭議和震撼,帶來一場思想革命,在這本厚達七百頁的書中,根據作者的觀點,父母親像工廠裡的作業員,是可取代的,子女成龍成鳳,個性害羞或外向,和父母無太大關係。她在書中舉許多例子,證實父母親在子女生命中扮演的角色相當有限,最理想的情況,頂多開發孩子基因中已有的潛能,並加以誘導,但對子女的人格、特性、興趣、脾氣、心態和家庭環境幾乎沒有什麼影響力,哈利斯舉最簡單的例子,移民家庭中,即使父母堅持,只以原來母語和子女交談,但仍無法阻止孩子受朋友、同學、玩伴影響,以當地語言為母語的趨勢,哈利斯進一步直接了當指出:「塑造、決定孩子性向,主要在於他們所認同的交友圈,家庭只是”過去”,家庭裡既沒有終身伴侶,也不會是將來工作的地點,同齡友伴才是現在、未來」。無可否認,父母善待或虐待子女,可能讓他們快樂或不快樂,但和人格養成沒什麼關係。更何況,人格性向必須透過社會團體才會顯現出來,因此,從幼稚園、小學、中學、大學、公司交往接觸的同伴對象,其重要性超過父母。

根據許多科學家的研究證明,聰明才智屬天生,家庭環境幾乎毫無發揮作用的餘地,美國加州大學曾經作過這樣一個實驗,他們選了九十對四到七歲的兒童,這些孩子生活在同一個家庭,但彼此沒有血緣關係,例如,其中一個,或兩個都是收養來的孩子。結果,心理學家瑟佳爾(Nancy Segal )發現,家庭環境對聰明才智幾乎沒有任何影響力,如果有,為什麼養出來的孩子差異這麼大?最典型的例子是,在同一個,或不同家庭長大的雙胞胎(尤其是同卵),長大後行為、性向幾乎沒有太代差異。而兄弟姊妹在同一個家庭中長大,接受同樣的影響,甚至睡同一張床、吃一樣的食物,卻產生不同的個性。除了基因,另外必須考慮的是,不管父母怎麼強調,他們是如何一視同仁,實際上,還是有差別,不可能毫無軒輊,況且,就算真的完全公平對待,子女的反應和也不會一樣。

如果從這個角度思索,教育豈不多餘?這麼說,一些嘗試啟發孩子對文學、藝術、科學、大自然興趣的父母,不就是白費心思?如果孩子習慣隨手把髒衣物扔在客廳沙發上,屢勸不聽,父母也只好自認倒霉,因為,這也是基因天惹的禍?「簡直太過份了!」您一定不贊成。反對的人認為,基因科學的研究仍在起步階段,經媒體擴大渲染,聽來像煞有其事,表面看來,人類思維方式正在進行革命,但是,對教育子女已經出了問題的家庭而言,基因說只會給父母帶來更大困擾。德國教育心理學教授培勒特教授(Christoph Perleth)並不贊同哈利斯這種,引起天下父母恐慌的「父母無用論」,他舉例說明他的想法:「一朵鬱金香,雖然基因註定它是紅色,至於這朵花將枯萎或茂盛,則視光線、水份、肥料、照顧是否充足而定」,培勒特教授又說,音樂家的子女通常也具備音樂天份,根據研究調查,證明這不完全和基因有關,絕對音感在腦細胞的成形發生在嬰兒出生後的第一年,它也可以透過訓練來加強,音樂家庭提供這項有利條件,所以,比一般小孩具音樂天賦。雖然才華天份大半與生俱來的,培勒特認為絕不能抹殺後天環境的影響力及重要性,如果讓孩子及早在學前多方接觸、挖掘、啟發,有計畫地誘導,才華、潛能甚至可以經學習得來,至少,有七種能力適用這種方法:語言、數學、空間觀念、身體的靈巧度、音樂、繪畫和社交能力。

法國思想家在二百五十年前盧梭就提出歷久彌新的看法,他認為人類的教育來自下列三項,即:本性、人和事物;「本性」是與生俱來的天賦和能力;「人」教導我如何利用、發展這些天賦和能力;「事物」讓我們在接觸、實現的過程中學習、吸取經驗。那時候,盧梭當然不可能有基因觀念,不過,民間流行的諺語在人民心中根深柢固:「祖先身上的血,將在子孫血管裡繼續流」。毋庸置疑,中外學者專家都承認,嬰兒呱呱墜地時便已具備先天稟賦與性向,如果把教育視為一門專門藝術,在本性、人和事物這三項不可抗拒因素限制下,已經決定教育這項藝術不可能完美的事實。

即使如此,當日常生活中牽涉到升學、教育、原則、秩序、言行舉止、責任感,父母還是子女第一個求助人選, 所以,父母的思維觀念仍影響下一代,例如,雙親經常在子女面前爭吵、對孩子漠不關心、缺乏管教、喪失原則……,都將導致子女畏縮、怯懦、抑鬱、人格分裂等負面傾向,造成永難磨滅的陰影。相反的,父母親也可以發揮正面影響力,例如,目前流行的「零到三歲」理論,這段期間,腦神經細胞仍有開發塑造潛力,如果善加利用,效果絕對可觀,有心栽培子女的父母萬萬不可錯過。但是,專家也警告,許多媽媽整天疲於奔命,帶孩子參加各式各樣才藝班,把時間排得滿滿,表面豐富充實,實際上不知不覺造成永難彌補的傷害。他們強調:「孩子需要時間,摸索、建構自己的世界,父母的責任是幫他們打開這扇窗,必要時提供掌握、學習的方法,而不是揠苗助長,滿足自己的虛榮心」。尤其,許多父母求好心切,努力塑造所謂天才兒童,反而戕害子女心靈,影響日後人格發展,針對這一點,皮爾雷特教授表示:「我們的社會不只需要天才,如果大家都是天才,這將成什麼世界?」。

 

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