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紐約墜機拖長經濟嚴冬

明報社論

九一一事件之後剛好兩個月,又一架民航飛機在紐約墜毀,雖然目前不知道是否與恐怖襲擊有關,但仍對本已步入衰退的全球經濟造成負面影響。在此之前數小時,特首董建華坦然宣布香港經濟在未來幾個季度將會出現負增長,他是基於本地和外圍經濟數據的分析而作出預測,相信發生昨晚墜機事件,將會進一步打擊全球消費信心,旅遊業更會首當其衝,香港難免受到池魚之殃。

董建華是老實人,他將政府的預測老實地告訴市民,這是好事,因為市民了解實情後,不會再有不切實際的期望,反而可以面對現實,早作盤算。

但特首只是講了市民想知道的一半,他還應該將另外一半——政府會怎樣做——及早告訴市民,因為經濟步入衰退,企業所得稅、個人入息稅、賣地所得、樓宇及股票買賣印花稅等等,都難免會減少,失業率上升則會導致公援開支膨脹,政府財政赤字高企是意料中事。究竟政府在開源節流方面有什麼措施,將會對市民產生直接的影響。政府愈早定案,愈早公之於世,市民及企業都可更好地部署應對之策。

我們認為,雖然政府應該推出一些紓解民困的措施,幫助最有需要的市民渡過難關,但不能打破小政府的傳統,以免埋下「市民凡遇困難便依靠政府解決」的禍根。

政府如果能夠老老實實地將問題擺出來,明明白白地向市民解說清楚問題的癥結,我們深信,大部分香港人都是理性和通情達理的,當大家掌握實情,當社會經過理性的討論,集思廣益,政府聽取民意後制定符合民情的對策,這樣較能爭取市民支持。即使政府拿不出靈丹妙藥,也較易贏得市民的諒解。

我們要求政府盡快公布應變措施,是為了使市民知所應對,因為最終要承受經濟衰退的,是市民本身﹔能否脫離困境,也主要是靠市民本身。

我們看到精於自救的大學畢業生到珠三角的企業打工、小本經營的商人到珠三角設廠生產小配件供應大廠,實行創業興家,也看到聘請本地傭工多時卻沒有人應徵,甚至有機構建議派出小巴接送願意到港島山頂以及南區工作的本地傭工,造成這種現象固然有結構性的原因(例如公援津貼已經高於因為要支付較高交通費的傭工收入)。我們必須銘記,由公營機構提供過多的照顧,只會使市民更加依賴政府,最後喪失自救能力。

經濟寒冬揮之不去,政府提出預警報告之後,還須進一步協助公眾解困﹔但天助人助,我們社會大部分都是有能之士,自救遠勝求救,將自己的命運操在自己手中才是上策。

 

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