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回到現實世界的經濟學(上)

朱易

2002年的諾貝爾經濟學獎授予心理學家卡尼曼(Daniel Kahneman)和實驗經濟學家史密斯(Vernon L. Smith)。此舉讓沉寂的經濟學界一陣激蕩。諾貝爾評審們似乎在向經濟學家們喊話﹕回到現實來吧。

一、經濟學理性思辯與現實的距離

自亞當.史密斯發表《國富論》以來,經濟學一直以“人的利己心”以及“人會依賴供需關係作出正確的決定”作為基本假設來建構整個經濟學的大廈。

傳統的經濟學認為市場上的供需關係會自動調節市場的平衡,而個人利益的追求則成為市場發展的動力。如此整個社會便獲得最大的利益。自由經濟和看不見的手便成為西方經濟的不可動搖的法則。

現代經濟學完全依賴于數學方法的運用,使得原本就俱有哲學思辯的經濟學更象是哲學的一個分支。複雜的數學公式、複雜的推演運算,使得經濟學的理論聲彩更為濃厚,也與現實的經濟世界更為疏離。

理論上,生活中的人應該以個人利益最大化作為行為的目的,按市場供需作為經濟決策的依據。但在現實生活中,人們見到的例子卻是,有人為了幾個小錢,長時間與小販討價還價;有人給價格低廉的家電買上昂貴的保險;更有意思的是股市投資人,明明股價已偏高,卻追買進去,明明股市跌跌不休,卻不愿將持股認賠殺出,一直等到最後,卻賣在最低點。因此,人對個人利益的追求和經濟決策的非理性化,才是構成現實經濟的基礎,才有所謂的股市泡沫,房地產泡沫等經濟災難。按照自由經濟和市場有效性的理論,有市場機制的調節,這類泡沫是不會產生的。顯然傳統的經濟學并不能準確描述人類所處的真實的經濟世界,它只給出一個理想的世界。

二、回歸現實的熱潮

現實世界與經濟學理論的距離,其實是由于人性的弱點所造成的。人在面對個人利益時,不是過于貪心,就是懼怕失去,這就決定了人有可能在作決定時置供需關係于不顧,一相情願地按自己的感覺行動,這就是投資人追高殺低的原因。

學者們意識到人的行為模式具有一定的規律性,這些規律的確構成了現實的經濟世界,因此許多學者投入對從人的行為本身來認識經濟運行的研究,有些學者甚至從動物的行為來研究經濟,這些學者中有一個引入注目的特點。他們當中有些人根本就不是經濟學家,有些人是半路出家。即使是研究經濟出身的,也是長期處在經濟學研究的非主流中,不受重視。不過隨著心理學家卡尼曼和實驗經濟學家史密斯的獲獎,以研究個人行為模式和以實驗方法為工具,來研究經濟學將被披上主流的外衣而大行其道,相信未來的經濟學理論會更加面對現實,理論色彩和會更為淡化。

原刊登于《文景》

 

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