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美國.洛杉磯

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增長中的美國婦女企業

朱易

美國是全球小型企業最為活躍的經濟區。小型企業的創業和發展十分活躍,而附帶作為全球婦女解放運動的領導國家的後果之一就是婦女創業和擁有企業的比例也逐年上升。

根據美國今年公布的1997年經濟調查結果顯示,至1997年底,美國的婦女企業,即婦女股份佔51% 以上的企業的數量已達五百四十萬家,五年間增長了16% ,是其它企業增長率的三倍。婦女企業已經佔全國企業的26%。換句話說,美國每四家企業就有一家為婦女擁有的企業。如果把夫妻合辦、股份各半的企業也算入的話,婦女企業佔的比例高達43% 以上。即每十家企業有四家婦女企業。

擁有最多婦女企業的州是加州。婦女企業佔全部企業的比例全國的平均比例多出1.3個百分點。婦女企業的數量達七十萬家之多。而名列第二的是紐約州,但企業數只是加州一半多一點,有三十九萬家。再來是德州,三十八萬家,佛州,三十三萬家。

大概是出於女性的特質,婦女企業的產業首選是服務業。有一半以上的婦女企業選擇服務行業作為她們經營的產業。再下來婦女選擇的行業是零售業。17% 的婦女企業是經營零售業。有9% 的婦女企業從事金融、保險和房地產。從事批發、農業、運輸業、製造業、通訊行業和建築行業的都僅佔全部婦女企業的2% 。從行業的分布看,就可能解釋為何婦女企業數佔全部企業數的四分之一,但婦女企業的總收入卻不到全部企業總收入的二十分之一。

從企業收入看,男性企業平均收入五十八萬元。婦女企業卻只有十五萬元。如果是男女各辦的企業,平均收入也有二十六萬元之多。婦女企業總收入比例偏低的原因是約有70% 的婦女企業的年收入在平均收入的一半以下。全部企業的年平均毛利為五萬元,而大部分的婦女企業平均毛利僅有二萬五千元。

從企業所雇員工人數就可看出婦女企業的規模較小。只有16% 的婦女企業雇有員工,這比全部企業雇用員工的企業比例少了八個百分點。平均每家婦女企業雇用八個人左右。盡管如此,婦女企業的毛利已經比五年前增長了33% ,員工人數增長了28% ,發展非常驚人。美國的聯邦機構小型企業管理局在持小企業上起到了很大的作用,尤其對於婦女創業更是全力相助。對於華人婦女而言,又加上了少數族裔一條,更是有資格獲取聯邦政府的支持,進行創業活動。

有許多由該局資助的創業講座,幫助了許多小型企業的創業者。有些講座是專門為想創業的婦女開設的,從選擇行業、寫商業計劃、實際創定公司和如何開拓市場、籌集資金、管理公司都有專人給予講解和輔導。

投入創業是美國夢的核心,婦女創業人數的上升,表明婦女在美國的經濟活動中所佔的比重的上升,這將改變美國的經濟結構,也將改變社會和政治結構。