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美國的特許公立學校

朱易

特許學校的目的

美國的特許學校是一種特殊的公立學校,它是美國教育界為改進公立學校教育質量低下而推行改革下的產物,至今已有十二年的歷史了。

特許學校雖然是作為取代公立學校的一種試驗品,但仍然算得上是公立學校,只不過它不受大部分政府規條的束縛,可以大膽革新而不觸犯條例。

比如特許學校的老師不必象傳統公立學校的老師般必須持有教師執照,不過特許學校這種自由是有代價的。特許學校只接受少許的聯邦資金,和小部分的州政府的資金。至今為止,全美國共有二千七百間特許學校,就讀學生七十萬。

教學質量相差無几

特許學校出現的目的是為了提高教育質量。因此多年來,人們一直關注特許學校的教學質量。不過近幾年的各種針對特許學校的教學質量的調查表明,一般而言,特許學校的教學質量與普通的公立學校的教學質量相差無几。只有一個在2001年作的調查表明,亞利桑那州的特許學校的學生的閱讀水平比公立學校的要高。不過在密執根州,特許學校的學生的水準與公立學校的學生的學術水準相同,甚至更低一些。

特許學校由于少拿政府的錢,當然在辦學上就有更大的自由,但由此一來,學校的質量就參差不齊,難免就影響整體的質量了。

比如有些特許學校違反規定開設宗教課程,有些特許學校還巧立名目向家長們多收費。有些學校甚至對聘請的員工不作背景調查,讓有犯罪前科的人進到校園等等,難免讓外界認為特許學校是魚目混珠的群體。

獲取政府資源上為劣勢

特許學校不但在資金上從聯邦政府獲取比一般公立學校少,在其它資源上,特許學校與公立學校相較也極為遜色。

加州大學柏克萊分校和史坦福大學的一個專門分析教育政策的智庫,對八百七十所特許學校調查發現,特許學校中有48%的老師沒有教師執照,而在普通公立學校中,這個比例只有9%。許多專家認為合格的老師是中小學教育質量的保證,幾乎過半的教師沒有教師執照,難免不使人懷疑特許學校的教育質量。

調查還發現,特許學校在獲取政府資源上為劣勢。比如,特許學校中有43%學生有資格獲取聯邦的午餐補助,但只有5%的人取得了補助。調查還發現,特許學校的老師平均年薪僅有三萬八千元,比普通公立學校的平均年薪五萬二千少了許多。

學校認定考核

主張以特許學校作為改革美國中小學教育的人士認為這些不足只是說明改革的困難,而與教育質量是無直接關聯。不過為了保證特許學校的教育水準,特許學校的聯合機構將會同傳統的學校認定機構,對屬下的特許學校進行考核,合格者發予證書。

考核主要針對學校的財務狀況和學校的學術水平進行,整個認證過程約需兩年。顯然改革人士想以此來保持好不容易打開的局面。如果公眾失去對特許學校的信心,美國中小學教育又會回到公立學校一統天下的局面。

不過這種認證的工作也有困難。一是特許學校聯合會對其屬下成員的學校進行評判,實為不易,換句話說,聯合會作為會員的利益代表,又要為成員爭取權益,又要的成員進行監管,兩種功能并不一定能協調,效果如何,還得觀察。

原登載于聯合早報

 

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