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減稅陣營中的三大派

朱易

世人皆知,小布希率共和黨在期中選舉大勝後,必然會做兩件事,一是打伊拉克,二是減稅。

戰爭結果如何,許多分析家們在談,本文就減稅有何結果,作一分析。

共和黨人從總統到國會議員都在喊減稅,但仔細聽他們的談論,發現他們的減稅規模和對減稅的期望是不一樣的。如果按程度來區分,可以把減稅派們分為極端派,理想派和現實派。

極端派以財政部長保羅 奧爾尼為首,這一派的主張是完全廢除公司所得稅,代之以單一稅率的資產稅或是國家銷售稅,個人稅也簡化為單一稅率或是以全國銷售稅代替。

奧爾尼在最近一年里,在不同的場合,反復表達他對現存的厚達九千五百頁的稅法的痛恨,他認為繁復的稅法,每年造成三千億元的浪費,納稅人既看不懂自己的稅表,也不知政府納稅的方式,奧爾尼認為這有損于民主制度。因此除了將現存稅法大樹砍倒了事外,另無它途。按奧爾尼的想法,明年就推出大膽而全面的改革方案,讓公司所得稅一風吹,一勞永逸。

奧爾尼的想法甚至得到他的部下,國稅局局長的認可,他也認為改革的迫切性,他的話甚至被一向推崇減稅的華爾街日報引用,還說出這樣一句名言﹕“連稅吏也贊成稅法改革了。”

理想派以小布希總統為首,他們知道政府財政赤字越來越大,減稅的空間已經很小了,但他們認為政府財政赤字不是由于減稅的緣故,而是由于經濟衰退和恐怖攻擊所致。理想派想做的只是將2001年的十年減稅法案永久化。他們的理由很簡單,有誰想失去現有的一千元的兒童減稅額了,有誰想繳交沉重的遺產稅等等。如果不將法案永久化,這些事情就會在2011年時發生。

理想派們認為他們減稅方案是十分理想的,不但適合未來十年,還適合未來的幾十年。

減稅現實派是以付總統錢尼為首。這派人關注現實,只在口頭上表示一下對長期的關注。他們主張在一些項目上讓富人得到一些短期上的好處。比如錢尼就在CNN的訪談時表示,他支持減投資收益稅和廢除個人的公司分紅稅。對于有錢作投資的人而言,投資收益和分紅是一大筆收入,對工薪階層而言,則無關痛癢了。

就現實而言,明年一定可以通過的減稅,可能就是現實派們提出的方案。2001年稅法永久化,雖有總統領軍,也未必可以過關。首先同是共和黨人的葛林斯潘就不同意。他認為如果將2001年法案永久化,市場會作負面的反應。因為市場已把2001年法案看作是永久性的,推動永久化,無異于畫蛇添足,況且誰可保證現在對2011年以後的經濟期望的準確性。過早定下政策,等于作繭自縛。

至于極端派的主張,雖然他們一直堅持,但卻漸漸地承認,在可見的未來,不會有實現的可能。原因很簡單,經濟衰退,財政赤字上升,稅是減不得也。

小布希總統在回應葛林斯潘的發言時就表示,減少赤字,有兩個辦法,一是刺激經濟,二是減少支出。言下之義,未放棄減稅的想法。

問題是支出減不下來,因為要打仗,而減稅不見得刺激經濟的作用。

減稅人士認為減稅一定可以刺激經濟,理論上是成立的,但有一個事實也是不容忽視。從減稅到起作用,有一定的時間差,因此,赤字有一段時間會繼續上升。對聯邦政府而言,借債是度日的好辦法,但對州政府而言,由于法律上的限制,州政府無法無限制地發公債借錢。他們唯一可做的是增稅。

預計到2003年六月的會計年度,全國各州政府的赤字高達六百億元。他們借貸無門,必然加稅,此舉將把聯邦的減稅作用沖得一乾二淨。

實際上,許多州政府在聯邦政府911後推出的刺激經濟法案,就未全盤照收,許多州制定本州的法案,將其州的部分大打折扣。從這個例子看出,未來納稅人或許在聯邦稅表上少繳稅,在州的稅表上和地方的銷售稅上多繳錢。因此,減稅能否刺激經濟,仍然是一個問號。

 

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