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美國.洛杉磯

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現代的唐吉柯德——升陽

朱易

美國地方法院于20021223日作出了一項緊急判決,要求微軟在視窗操作系統中,提供升陽的瓜哇程序設計語言,以補償它透過不法手段阻礙升陽軟件發售的過失。時值聖誕節,升陽好象收到了一份聖誕禮物。

升陽創辦人司各特.麥克尼利(SCOTT MCNEALY)要麼是為了生存而戰,要麼就是現代版的唐吉柯德,或許兩者兼之。他手中持有升陽公司(SUN MICROSYSTEMS INC2%的股票,價值六至七億美元。而升陽已經從昔日眾星捧月地位,墜落到2002年時的垃圾股,每股接近3元。而升陽又連續幾個月出現虧損,且還未有反轉的跡象,作為公司負責人的麥克尼利,自然負有使升陽脫離覆亡命運的使命。

不過這位愛好冰球和高爾夫球的升陽創辦人,還無法完全專注于拯救這個由他和其它人一同創辦的企業。他還有另一項任務,就是阻止微軟公司完全佔領網路網頁軟體的市場。

以微軟的操作系統佔領了個人電腦市場九成的現實,和法庭裁決微軟公司不必分家的利多之下,升陽的抵抗有點象是唐吉柯德式的行為。如今在網頁市場上與微軟一爭高下的,現在只剩下升陽一家了。麥克尼利就肩負了挽救WEB市場的角色。他說,他可不想讓他的子孫生活在只有微軟的世界中,其悲壯,也只有“唐吉柯德”一詞可以形容他了。

麥克尼利和比爾蓋茨在很多問題上都是意見相左的。但有一件事是他們都同意的就是在不久的將來,所有企業的公關工作,從處理與客戶的關係,還是處理與供貨商的關係,都會全部在網上進行。因此,網路.網址軟體的市場將是十分龐大的。微軟毫不掩飾它對霸佔全部市場的企圖心,而升陽則成為打敗微軟一統WEB市場天下的唯一好手。如果升陽失敗了,微軟軟體將是WEB市場的唯一贏家。

升陽的勝算包括﹕微軟公司受美國政府反托拉斯的法律官司的拖累,不能再發起咄咄逼人的市場掠奪戰,這讓升陽有喘氣的機會可以找微軟的弱點反擊。不過小布希政府似乎對微軟網開一面,不象從前柯林頓時,口口聲聲要分拆微軟。因此,政府現在只制止微軟今後的掠奪行為,但卻未沒收它過去掠奪的成果。因此微軟的優勢并未有絲毫的削弱,換句話說,對升陽這位唐吉柯德而言,要戰的風車一個也不少,只是沒有增加新的風車而已。

升陽最有效的防守武器是它的爪哇程式(JAVA)。由于它的公司標準贏得了企業界的信任,而微軟長年堅持密碼的政策,爪哇正好是專門對付微軟的利器。而反壟斷官司又正好制止了微軟的反制。法律不允許它修改視窗產品,讓爪哇程式無法在視窗上運作。微軟只好任由爪哇的進攻,改由在改進其網頁設計程式上進行的反擊。不過爪哇所取得的成就,微軟并不能在短時間內超越。因此,在較低層次的主機用戶市場,升陽的收獲將可以預見的。不過在升陽佔主要地位的高層次主機用戶市場中,微軟也氣勢凶凶地殺了過來,競爭日漸激烈。

不過在網頁服務方面,微軟有絕對優勢。因為幾乎每一臺個人電腦裝的都是微軟的視窗,它可以直接向這一億四千萬個用戶推銷微軟的網頁服務,升陽的劣勢可想而知。不過升陽也想法推出一些替代微軟產品的便宜貨,以求從根子上鏟除微軟的影響力。

升陽的弱點之一是市場的推廣不如微軟公司。這點在經濟衰退時尤其明顯。升陽之所以可以生存并成為唯一在網路軟體中仍然可以與巨人對抗的企業,完全是升陽的遠見。

1982年時,升陽就意識的網路在未來的重要性,而把發展網路軟體放在首位。當時的微軟還在發展網路技術與發展視窗產品之間猶豫,失了先機。升陽的第二個救命招術是將網路程序的源碼完全公開,使其成為工業標準,這樣所有寫網路應用軟體的個人就會樂意使用升陽的產品。源碼的公開正是微軟的死穴。難怪麥克尼利對打敗微軟信心滿滿。他說,現在只剩下他一個了,但他不會放棄。可見說升陽是現代的唐吉柯德并不為過。

因此,升陽在地方法院取得的勝利,其意義也是十分重要的,至少有人仍然站在升陽的一邊,希望升陽可以打破微軟巨人一統天下的局面。

不過分析師認為,升陽的勝利也只是暫時的勝利,此案還未結束,但至少表明升陽還是有不少打敗微軟的勝算在手的。因此司各特.麥克尼利的結局未必是“唐吉柯德”式的。

 

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