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社會福利政策能否一箭三鵰?

朱易

國家福利政策的目標

自由經濟學家會傾向於完全放任的經濟自由的發展,國家的作用只不過類似一個夜更人的作用。對於經濟活動,政府只要無為而治,任憑經濟自由發展,不干涉就是最好的政策,在這種政策下,國家財政的唯一目標,就成為節省國家的經費和減輕租稅。在此國家福利政策能起的作用也是至關重要的。

成功的國家福利政策必須同時達到三個目標﹕1)減少貧窮;2)增加就業;3)減輕國家責任。換句話說,社會福利政策必須一箭三鵰。制定福利政策的經濟學家必須先放棄過於自由的經濟思想,必須正視貧窮的問題,利用國家資源,積極干涉經濟活動。

幾乎沒有一個國家的宏觀管理政策是完美的,福利政策由於其操作方向更是與經濟規律相逆,因此,無論其設計多麼精心,但與其它經濟政策相比較,卻是遜色多了。因此,經濟學家對福利政策很難有一致的看法,但卻要求福利政策必須達到以上的三個目標,可是實踐證明現存的福利政策,一箭三鵰是一個艱巨的任務。

國家福利政策的失敗與實踐

西方國家的福利政策,起始是沒有,後來是走向兩極,即極重的福利和微小的福利。這兩極的典型是西歐與美國。長期實踐下來,歐洲國家的貧窮當然比美國少,但其稅賦極重,市場就業率低,勞工彈性系數小,勞工不易在市場中流動。相形之下的美國,就業率高,國家負擔減少,但貧困線人數的比例在西方工業發達國家中卻是較高的。盡管美國歷來因為三十年代的大蕭條,采取了向西歐國家靠攏的福利政策,但是在貧困人數比例下降的同時,就業率下降,國家的負擔也加重了。

近年來,美國的福利政策又走回頭路,進行旨在鼓勵領福利的人重新出來工作的福利改革,改革的方式是縮減發放福利的時間長度,或是減少福利金的額度,從而迫使福利金領取者不得不找工作,以彌補日益減少的福利金。然而這種改革帶來的結果是,雖然就業率上升和國家開支減少,但貧窮的現象卻是趨向更為嚴重的一方。福利政策制定者們是按下葫蘆浮起瓢。

加拿大的福利政策改革給經濟學家們引出了新的希望。加拿大福利政策的改革不是逐步削減福利支出,而是相應提高補貼。這種補貼旨在鼓勵福利金領取者出去工作。比如,其中一項改革是為了鼓勵單親父母(大部分是婦女),政府為那些願意出去工作的單親父母提供補貼。這種對領取福利的全時間工作者的補貼,幾乎使這些人的收入增加一倍。在福利改革的群體中,就業率增加了一倍以上,收入增加六成,而政府的福利改革的福利領取者中過半數在一年內放棄了政府福利而參預全時間的工作。但是,仍有許多人並未因政府有補貼而出去工作,對於找到工作的人,政府反而要將其補貼的比例增加。

美國的福利改革走的是大棒子路,政府處於貧困線下的人並未減少;而加拿大走的是胡蘿卜的路子,對於願意出外工作的福利受惠者給予補貼。從實行近一年的結果看,似乎加拿大的福利改革已經達到了一箭三鵰的效果。

待觀察的實踐

加拿大福利改革的一箭是否真的可以射下三個大鵰,對於時間不長的改革的良好結果能否真正穩定下來,得在政府對工作者的補貼到期後才能看得出來。

從經濟的角度來看,失去刺激的福利受惠者或許又會回到家中,使政府白忙一場。但是推展這一改革的政策制定者們卻認為經過一段時間的工作訓練和實踐,福利受惠者或許可以立足於職場之中,真正脫離了福利的依賴。

但是,加拿大的福利改革方法或許通不過經濟學家的“成本一效益分析”,因為一旦外出工作,再回到家中繼續領取福利,則政府的改革就前功盡棄了。

從社會的角度來看,政府所花的經費不過是訓練潛在的勞動力,在打擊貧窮上有一定的效果,真正體現了福利制度的根本目的。

福利政策的重要性

政客在選舉中,常常在福利政策上開支票,但又無法真正從財政上支持龐大的福利開支,往往又在執行時走回頭路。因此,一個國家的福利政策常常在左右之間搖擺不定。近年來,許多發展中國家也加入了福利改革的行列,除了西方國家的反貧窮增加就業率和減少國家責任外,發展中國家還有另一個目的,就是保持社會的穩定和發展。因此,發展中國家在制定福利政策時,雖無法兼顧多種目標。但福利制定的重要,使政策制定者們極力去實施這個一箭三鵰的艱苦任務。

 

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