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美國.洛杉磯

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美國的貧富差距

朱易

貧富分為五等

美國的學者通常按收入將人口分為五等。最高收入的前20%和最低收入的後20%之間的差距就測量著貧富之間的差距有多大,但促進貧富之間差距的努力並不在於縮小最低和最高之間的距離(這有點劫富濟貧的感覺),而是在於將第五等的家庭往第四等提升。

經濟繁榮,就業率上升,使幾乎所有的人都可以就業,明顯地,經濟收入最低的20%的家庭有極好的機會向上提升。因此許多學者就會選定一組家庭或個人進行長期的追蹤,以求了解經濟發展對收入差距的改進。

不同方式,得出不同結論

這個從理論上十分簡單的方式,在實踐中並不那麼容易應用。因為不同的人使用同一方法,有可能得出不同的結論。聯邦儲備銀行達拉斯分行,在1995年曾做過追蹤調查,結果是經過一段時間後,最低收入的家庭總是能往上一等的收入檔次移動。

這個結果似乎與現實生活不符,許多學者也質疑這個結果。但類似的結論還是有的。比如密執根大學曾在1975年到1991年時對三千位低收入個人,進行收入的長時間追蹤調查,結果發現,僅有5%的人仍留在收入的最低檔,而95%的人均升入到了上一檔次,還有一半進入到中產階級。

財政部也有一項調查,它是以1979年至1988年間的一萬四千多個低收入家庭為調查對象。結果發現九年間86%的家庭收入增加,進入到了上一檔次,75%的家庭進入了中產階級,15%進入到了最高的收入檔次。

這些調查雖然有不同的結論,但有一點是相同的,那就是每個處於收入最低檔的家庭都在過去的二十年間有上升到中階級的機會。

柯林頓執政將就業率提升到了歷史的新高,且持續了幾年,這令許多低收入家庭有翻身機會。因為一旦能夠就業,就必然能學到謀生的技巧和經驗,便能在社會上被接納。長時間的失業,要再就業,很難被雇主接受,惡性循環之下,就只有長期地失業下去了。如果就業市場緊缺,就業人數會提高,收入自然就水漲船高。從這個角度看,這些調查尚是可信的。

致富革命

柯林頓當政不但為收入最低檔的窮人開闢了通往中產階級的道路,而在其執政期間所掀起的“致富革命”,更是讓中產階級往收入最高檔有了一次躍進的機會,而這致富革命的根源正是高科技所引發的經濟運動。這個致富運動的最佳代表就是收視率最高的電視猜謎節目“誰想成為百萬富翁”。

這是一個猜謎的時代,如果夠運氣選對股票,或是進入了一個成長極快且又有股票選擇權的公司,成為百萬富翁是不難的事。

這正是美國股市的創業板上市,在公司的歷史和利潤的要求比較鬆,很多人憑一付頭腦,以高科技入門,創立公司,上市後將投資兌現,而九十年代末,投資人對高科技公司的前景十分看好,造成股價大漲,從而使手上握有公司股權的員工也輕鬆地致富。

一些既不是創業者,也不是公司員工的人,也通過股市交易致富。從前股市交易需要通過仲介商,亦要交巨額的交易費,但九十年代以來,隨著網上證券商的湧現,不但不再需要仲介商,而且連每筆的交易也降至八至十元一筆。這樣一來,使投資股市的人激增。

說致富革命其實不為過,五年前,美國號稱為百萬富翁的人數有三百四十萬,2001年初時,翻番至七百二十萬人,平均每年增長16%,百萬財富的計算並不包括住房的價值,如果連住房的價值也計算在內,百萬富翁的人數還要更多。

柯林頓當政八年,使身價五百萬的富翁人數從九萬,增加六倍至五十九萬。怪不得柯林頓成為籌款的吸金機器。其實許多捐款人,亦是柯林頓政策的受惠者。不過,小布希並不會完全延續柯林頓的政策,再加上目前的經濟硬著陸,共和黨人處理經濟蕭條較無力量。因此,是否還有那麼多人上到五百萬的富翁排行榜,就得看致富運動還能持續多久了。如果小布希無法讓已經跌得鼻青眼腫的股市反彈,那麼致富運動就此便打住了。

這不是危言聳聽,事實上,五百萬當中,有三分之一的人的財富是來自公司發給員工的股票選擇權,過半的人的財富來自投資的回報。換句話說﹕幾乎六成的五百萬富翁的財富是建立在股市上的。如今股市下跌,今年已經只有負成長,許多股票已經損失慘重,尤其是高科技股票,已經是腰斬再腰斬,而有股票選擇權的公司大多都是高科技公司,投資高回報也是高科技公司。因此,高科技股價下降,會使過半人的財富縮水,如果股市不恢複元氣,五百萬富翁的人數或許又會跌到只有現在的一半。

在十年的致富浪潮中,最大的財富源頭是股市,十年間股市讓投資人的財富增長了三倍。達到六萬億元以上。股市如果回頭,財富的縮水所引發的蕭條將是十分驚人的。因為六萬億元中,有一萬億元是來自投票選擇權,而股票選擇權在股市低迷時,會嚴重損失,甚至一文不值。許多富翁雖然名下財富甚豐,但是能真正隨時兌現的並不多。比如,在身價在一千萬的富翁中,能隨時兌現財富的只有三分之一,身價五千萬富翁中只有15%的可能隨時兌現財富。其餘的大都是具有受限制的股票選擇權,需變賣的公司,和待繼承的遺產等等。而這一切又與股市和經濟息息相關。小布希如果無法遏止經濟走下坡路,就必成為致富運動的終結者。

最富有的1

著名的經濟學家,諾貝爾獎金得獎熱門人物保羅>克魯斯,曾抨擊小布希的減稅計劃是為全美富有的1%的人。

誰會是最富有的百分之一?按美國財政部的標準,家庭年收入在四十六萬元以下者,就不夠資格,不過一些學者的計算是只要年收入在三十萬以上,就擠入了前百分之一的富人行列中。

不管哪種算法,在這百分之一的富人當中,近一半的人是企業的擁有者。這說明要走致富的路,創業是一條捷徑。但也是一個風險之路,出人意料之外的是只有一成的富人是祖上遺傳財產繼承人,三分之一的人是公司的高級員工。近三成的人則是職業家,如律師、會計師、醫師等等。

有一點是最具美國特色,就是美國夢的實現。在這群富人當中,有許多是出身於貧窮和中下階層的家庭。每周平均工作五十六個小時,連續工作了二十九年才擠入最富的百萬分之一。現今在公司或自行創業成功的富人,則多是出身於中產階級家庭。

美國最富有的百分之一的人有九成是從中下階級,經奮鬥而擠身其中的。這是美國貧富差距縮小的一個特徵。即是更多、更自由的致富機會讓中、下收入家庭向高收入發展。而不是採取高稅收的福利政策,來限制富人,補助窮人。從某種意義上看,這是造成美國整體社會財富迅速膨脹的原因,也是美國家庭的平均收入節節升高的原因。

新經濟造成貧富差距擴大

以新經濟受惠區聖荷西為例,其房地產價格升到平均房價的兩到三倍,一般的中產階級根本無法在當地生存,而這是當地普遍的現象。這種一大群家庭脫離中產階級進入高收入層次的現象,令中產階級的相對收入減少。就整體而言,形成了貧富差距日益擴大的現象。

新經濟的受益人,都必須是受過良好教育的人。一般的低收入家庭成員有可能一輩子也進不了新經濟的圈子。這樣一來,貧富之間的鴻溝不但一時半載填不平,而且還有擴大的可能。

小布希已經在呼吁要加強教育,否則美國人中有許多將無法從新經濟中受惠。但是所謂十年樹人,受教育與就業之間,有一個滯後的時間,許多人選擇不受教育的路。

即使是在受教育的人當中,進入富人檔次的機會也是不平等的。其中還有許多人際關系的問題。

在最富的國家堙A窮人顯得更為貧窮,這就是美國貧富差距日益擴大的另一個原因。

走致富之路

以最富有的百分之一的構成不難看出,要致富就得創業,自己做老板。因為過半的富翁都是因為擁有自己的公司而致富的。致富的另一條路就是想法成為高科技公司的員工,因為這些公司都喜歡將股票選擇權作為員工報酬的一部分。有近三分之一的富人是因股票而致富的。還有一條路子就是走專業的路子。上大學、考專業執照、成為律師、或會計師,或醫師,不過走專業的道路是十分漫長的。因為無論什麼師,起薪點都在十萬元年薪之下,要爬到年薪三十萬以上,沒有十年、二十年,恐怕是不行的。

還有人走了另一條致富之路,就是天天讀報紙、看古書、看電視,參加各種猜謎培訓班,然後報名參加電視上的各種有獎猜謎游戲。現在最有名的是“誰想成為百萬富翁”。這個節目已經風迷全球,說不定下次中獎就是你。多念書,記憶力好,一樣可以致富。

原載《成功》雜志