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“一個也不能少”坐困愁城

朱易

人算不如天算

傳統上,教育議題是美國民主黨人的強項,也是他們的競選的立足點,共和黨人少有在教育議題上討得美國選民歡心的機會。布希總統并不信邪,于上任一年後推出了以“一個也不能少”(No Child Left Behind)計劃為核心的教育振興方案。當時受到共和黨.民主黨兩黨的支持,顯然如果這個改教方案進行順利,不但為小布希競選連任加分,更使民主黨失去了競爭的立足點,無從發揮專長。

也許是人算不如天算,小布希推出的教育方案雖然好,但遇上經濟不景氣,大部分州都是財政赤字,聯邦政府又無法如預算撥款,教育方案的實施形同停頓,而民主黨人也抓住機會,猛烈抨擊小布希的財政政策。如果小布希政府再不撥款支持,“一個也不能少”方案將成為小布希連任的負資產。

教改坐困愁城

布希總統在2002年一月簽署以“一個不能少”為核心的教改方案,小布希聲稱這個教改方案將結束長期以來的教育測量標準低下而造成教育質量低下的狀況,從而進入新的高標準.高期望的教育新時代。“一個不能少”的法案要求州政府和地方學區要在十二年之內,使所屬學校的學生百分之百通過閱讀和數學的標準,州政府必須向聯邦政府提交實施計劃,聯邦政府將撥款幫助州政府執行計劃。

盡管各州都如期上交了實施計劃,聯邦政府也都批准了,但各州政府都抱怨,聯邦政府甚至連最開始的撥款都未到位。加上由于小布希大規模減稅的政策,使得州政府財政更為困難,只好大砍教育經費,大量解聘教師,增加班級規模和停開某些課程。以加州為例,教育經費將減少二十億,數千教師被解聘,學校設施的維修將暫停,音樂課和藝術課也將停開。

顯然聯邦撥款不如法案所預期般地拔給州政府,“一個也不能少”將坐困愁城,無法真正實施。例如加州教育專家就認為,加州的八千所學校都無法在未來十二年內達到百分之百標準。

目標雖好,卻難達到。

按民主黨人的說法,光是按2004年聯邦預算,“一個都不能少”法案的應拔經費就短缺九十億元。如果經濟不好轉,情況只會更差。

由于經費不足,無法讓小布希的教育改革正常進行,讓民主黨人找到了突破口,實際上,民主黨人也認為“一個都不能少”是一個還算不錯的教育方案,但由于財政困難,使得這個教育議題成為財政議題,進而成為民主黨抨擊行政當局的最好目標。

為了擺脫被動的局面小布希總統辯解自從他主政以來,一直在增加教育經費,比如明年的教育預算就增加了近一百一十億元,達到五百三十億元,其中幫助學生提高閱讀能力的撥款就增加了三倍達十億元之多。

小布希的辯解與他過去反大政府的言論相抵觸,顯然他做的與他所秉持的小政府的信念相違背。但是經濟困難使州政府的教育經費的投入減少,使得小布希的努力不見成效,加上以增加教育經費來討好選民又有違他的小政府的信條。因此,小布希要走出“一個都不能少”所帶來的困境,并不是一件易事。

原登載于聯合早報

 

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