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美國.洛杉磯

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美國的網上法律顧問

朱易

美國是自由的國家,也是法制的國家,自由無孔不入,法律也無處不在。自由無价,法律有价。當你需要法律來保護你的權利不會遭受其它人的過分自由的侵犯時,你最需要的不是法律,而是金錢。

有錢才請得起律師,只有律師才懂得從浩繁的法律文書,案件和條文中找到對你有保護的條文,然后才能在公堂上討回你的自由。

不過隨著國際網路的發展,許多領域的專家已經從西裝革履的階層走下來,成為網路中可以隨時免費回答問題的服務生。

比如保險、投資、稅務、小型商業、會計等,這些領域的專業人士,大部分都必須有執照才能為消費者提供商業服務的,但是通過網路,不但打破了時間的限制(一天二十四小時),金錢的限制(大部分網路服務是免費用或收少少費用),同時由于打破空間的限制,形成了跨州的服務,由于專業執照都是州政府核發的,故跨州服務等于讓州政府的限制消失于無形。

律師也開始在網路上露臉了,比如 FreeAdvice.com Nolo.com 網站,已經讓許多人從這兩個網站上得到了法律援助。法律咨詢從商業合約的簽訂到遺囑表格,從防止子女在學校遭受不公平待遇,如何与學校方面打交道,到怎樣采取合法的方法從房東的合約中脫离出來,并收回訂金,都有涉及。

很多人只知道 “法律 ”就是复雜的代名詞,不但條文讀不懂,案例也不知道,有什么“法”管得著也不知道,有什么事是依法可“做”或是依法不可“做”也弄不明白。有時候,新移民到了美國,做了一些合理的事,結果反而吃上官司。比如有的人,因為討債,反被人告“勒索”;有房東曾經想讓有“愛滋病”的房客走路, 結果被法院裁定“房東應离開房客多少多少哩”,實際上等于房東要搬家了。

直到國際網路登臺,渴求法律幫助,而又怕花大錢的消費者終于有了松口气的時候,無論你有什么問題,网上的法律顧問都會詳盡地給你回答。只要在網路上輸入關健字(有時甚至只打入“法律”即可),消費者所需要的法律方面的資訊就全部出來了,沒有比這更快更便宜的法律顧問了。

網路為消費者開了咨詢的廣闊的路。不過問題也是多多,首先,網路法律顧問并不為它提供的服務負責任,如果出了問題不知該找誰負責任;另外,也不乏網站名為提供服務,實為作商業廣告,這樣的魚目混珠之下,龍魚混雜,消費者不知道網站提供的法律服務是否值到信賴。另外在網站上咨詢,還得應用個人的判斷力, 即是消費者有一個學習法律的過程,有時候這個過程充其量不過是為找到好律師作准備而已,真正的工作還是得花錢請律師來做。

不過請律師也未必能打得贏官司,有的律師廣告上說得天花亂墜,但打起官司來卻不怎么樣,累得消費者賠錢輸官司的也不少。因此,如果有網路法律顧問的幫助,就可獲得除了所請律師之外的法律援助,也可以判斷自己所請的律師是否胜任,從而可避免因律師的誤導而失去應得的利益,不管怎樣“開机有益”。下次當你需要律師幫忙時,在打開電話簿之前,不妨先打開電腦上網問問這些網上顧問吧。

 

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一九九九年七月二十二日正式上網
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